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從種子到貨架 看IBM創新技術如何在五年內革新食品供應鏈各環節

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Source: IBM HK Blog

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在未來五年內,地球人口總數將首次突破80億。受到氣候變遷,有限水資源的影響,和錯綜複雜的食物供應鏈,未來只會面臨越來越多的考驗。為了滿足未來更多人口對食品的需求,我們需要全新的技術和設備、科學上的創新和突破,和對於食品安全的新思維。

IBM 全球各地的研究人員正在研發針對食品供應鏈各個環節的解決方案,努力幫助農民最大化農作物產量,並尋求各種方法來控制浪費的蔓延。這種浪費,令食品供應總量蒙受大約45%的損失。此外,IBM 的科學家也正在創造一種安全網絡來捕捉病原體和污染物以避免疾病的傳播,同時科學家們也在研究從垃圾掩埋場和海洋中回收塑膠製品的新方式。

本月較早時候,IBM 在舊金山舉行的 think 2019 大會上,發表了最新的「5 in 5」年度科技預測。「5 in 5」旨在鼓勵我們想像今後五年哪些事情會成為可能。當第 80 億個人在地球上降生時,她/他面臨的世界會是其父母曾經無法想像的緊密聯繫,相互依賴,並且對變化更加敏感。這是我們所有人所將面對的未來。

以下是 IBM 科學家今年所展現的預測內容概要。

從種子……

1) 農業領域的「數碼分身」將有助於用更少的資源,養活不斷增加的人口

如何給一個從未踏足銀行的農民提供信用貸款服務?答案是數碼化以及對農業全方位資料的擷取(包括從土壤品質到拖拉機駕駛的技能,再到市場上出售的西瓜價格等)。這種對產業的全方位滲透、刻畫、塑造的數碼化技術被稱為「數碼分身」(Digital Twin)。在未來五年內,利用人工智能,我們可以使用這些數據準確地預測農作物產量,這反過來將為銀行和金融機構提供他們所需的數據點,從而幫助農民打造有效的農業生產流程 ─ 或許,樹木終究會結出財富的果實。

到收穫……

2) 區塊鏈技術: 將防止更多的食物被浪費

在未來五年內,我們將消除食品供應鏈中許多代價高昂的未知數。從農民到雜貨店供應商、食品供應鏈中的每個參與者都將確切地知道需要種植、訂購和運輸的具體數量。當區塊鏈技術、物聯網設備和 AI 算法聯合起來時,食品浪費將會大幅減少,最終出現在消費者購物車中的商品也將變得更新鮮。

到貨架……

3) 繪製微生物基因圖譜:保護我們免受有害細菌的侵害

在未來五年內,全球各地的食品安全檢查員將會獲得一種新的超能力:利用數百萬種微生物來保護我們的食物。這些微生物(其中一些對人類健康有益,而有一些則不然)將被引入到農場、工廠,以及食品商店中。得益於一種低成本高效益的新技術,我們可以分析微生物基因組成,透過微生物告訴我們很多關於所購買食物的安全 性信息。

到餐桌……

4) 餐盤偵探:AI 感測器將能允許人們在家中檢測食源性病原體

在未來五年內,全球的農民、食品加工商、食品商店,以及數十億的家庭廚師將能輕鬆檢測食物中的危險污染物。他們所需的僅僅是帶有 AI 感測器的手機或工作臺。IBM 研究人員正在開發一種功能強大的便攜式 AI 感測器,它可以在任何可能出現食源性病原體的地方進行檢測。這些便攜式細菌感測器可將病原體檢測的速度從幾天時間大幅提高到幾秒鐘,讓食品供應鏈上的每一個個體都可以檢測其食品是否含有有害的大腸桿菌(E.coli)或沙門氏菌(Salmonella),以避免細菌危機的爆發。

到垃圾……

5) 對塑膠「動手術」:一種徹底的新型資源回收再利用工藝,為舊塑膠賦予新生命

在未來五年內,垃圾處理和塑膠製造的方式將會被徹底改變。牛奶盒、餅乾盒、購物袋和芝士包裝袋等所有東西都將可回收,聚酯物製造商將能回收垃圾並將其變成有用之物。這一轉變將由像VolCat這樣的創新科技推動。VolCat 是一種催化化學工藝,可將某些塑膠(Polyesters)分解使其可被直接作為塑料製造工廠生產新產品的原料。

Distinguished Engineer and Chief Technology Officer