¿Qué son los códigos de conducta de los proveedores?
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Publicado: 8 de enero de 2024
Colaboradores: Alice Gomstyn, Alexandra Jonker

¿Qué son los códigos de conducta de los proveedores?

Los códigos de conducta de los proveedores son estándares documentados por las empresas para los miembros de sus ecosistemas de cadena de suministro. Un código de conducta para proveedores ayuda a las empresas a garantizar que sus proveedores, subcontratistas y filiales compartan sus valores con respecto a las normas laborales, la salud y la seguridad, los impactos medioambientales y la ética empresarial.

La llegada y la implementación de los códigos de conducta de los proveedores son parte de un mayor énfasis en la sostenibilidad y la responsabilidad social corporativa (CSR). A menudo se espera que las empresas, especialmente las que cotizan en bolsa, tomen decisiones basadas tanto en la rentabilidad como en el efecto de sus acciones en las comunidades y el planeta. En un mercado global interconectado, mantener altos estándares en la cadena de suministro con códigos de conducta para proveedores ayuda a las corporaciones a cumplir con sus responsabilidades sociales.

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¿Cómo se convirtieron los códigos de conducta de los proveedores en una práctica empresarial habitual?

En 1953, Howard R. Bowen, en su obra "Social Responsibilities of the Businessman" (Las responsabilidades sociales del empresario), definió las responsabilidades sociales de los ejecutivos como "las obligaciones de los empresarios de aplicar las políticas, tomar las decisiones o seguir las líneas de acción que son deseables en términos de los objetivos y valores de nuestra sociedad".1

Con la globalización, crecieron las expectativas de que esas decisiones y acciones basadas en valores se aplicaran en todas las cadenas de suministro y relaciones comerciales mundiales. A medida que las empresas multinacionales se abastecían de instalaciones de fabricación en todo el mundo, surgieron preocupaciones sobre el bienestar de los trabajadores y el trabajo infantil en países con bajos costes laborales. En la década de 1990, "las empresas multinacionales empezaron a reconocer su responsabilidad por las condiciones de trabajo en las fábricas de sus proveedores en los países en desarrollo, y los códigos de conducta surgieron como la forma dominante de hacer operativo este sentido ampliado de la responsabilidad".2

Hoy en día, muchos códigos de conducta de proveedores no solo abordan cuestiones laborales, sino también normas medioambientales y de anticorrupción. Según un informe de las Naciones Unidas sobre cadenas de suministro sostenibles, "al trabajar juntos, los compradores y proveedores de las cadenas y redes de suministro mundiales pueden promover los derechos humanos, incluidos los derechos laborales, la resiliencia climática, la protección del medio ambiente, el crecimiento económico inclusivo y las prácticas comerciales éticas".3

La ONU ha ejercido una gran influencia en los códigos de conducta de los proveedores de las empresas: al crear sus códigos, varias multinacionales han citado acuerdos y declaraciones de la ONU como el Pacto Mundial de las Naciones Unidas, la Declaración Universal de los Derechos Humanos y la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción. Además de los acuerdos de las Naciones Unidas, los códigos de conducta de los proveedores suelen incorporar normas de la Declaración de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) sobre principios y derechos fundamentales en el trabajo.

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¿En qué consisten los códigos de conducta de los proveedores?

Las normas relacionadas con tres áreas (trabajo, salud y seguridad, y medio ambiente) ocupan un lugar destacado en los códigos de conducta de los proveedores. La Alianza Empresarial Responsable (RBA), la mayor coalición industrial del mundo dedicada a la conducta empresarial responsable en las cadenas de suministro mundiales, detalla los estándares relacionados con estas tres áreas de la siguiente manera:

Trabajo

Las normas laborales incluyen el requisito de empleo libremente elegido, lo que significa que a los proveedores no se les permite utilizar trabajo forzoso, como la esclavitud moderna y los trabajadores contratados mediante la trata de personas. También está prohibido el uso de mano de obra infantil en cualquier etapa de la fabricación. Las horas de trabajo y los salarios deben cumplir con las leyes locales, incluidas las leyes laborales. La violencia, la intimidación y el abuso verbal están prohibidos.

Las normas laborales también hacen hincapié en la no discriminación y el acoso. En sus prácticas de contratación y empleo, las empresas no pueden discriminar ni acosar por motivos de raza, color, edad, sexo, orientación sexual, identidad de género, origen étnico o nacional, discapacidad, embarazo, religión, afiliación política, pertenencia a un sindicato, condición de veterano compensado, información genética protegida o estado civil.

Las empresas no pueden interferir en la libertad sindical y en los esfuerzos de negociación colectiva: las empresas deben respetar los derechos de los trabajadores a formar sindicatos y afiliarse a ellos. Los trabajadores no pueden enfrentar represalias en el entorno laboral por sus elecciones.

Salud y seguridad

Las normas de salud y seguridad abarcan directrices sobre seguridad en el trabajo, preparación para emergencias, gestión de lesiones y enfermedades profesionales, higiene industrial, trabajo físicamente exigente y protección de los trabajadores cuando la maquinaria presenta un peligro.

Las organizaciones también deben proporcionar a los trabajadores acceso a instalaciones sanitarias limpias, agua potable e instalaciones para comer. Cuando una empresa suministra dormitorios para trabajadores, estos deben mantenerse limpios y seguros, con instalaciones como agua caliente e iluminación adecuada.

Las empresas también deben proporcionar a los trabajadores información y formación adecuadas en materia de salud y seguridad en el lugar de trabajo.

Medio ambiente

Las normas ambientales exigen que las empresas “identifiquen los impactos ambientales y minimicen los efectos adversos en la comunidad, el medio ambiente y los recursos naturales dentro de sus operaciones de fabricación, salvaguardando al mismo tiempo la salud y la seguridad del público”, según el RBA.4

Las normas abarcan la obtención de aprobaciones para permisos ambientales, la prevención de la contaminación y la reducción de recursos, el manejo de sustancias peligrosas, la eliminación y el reciclaje de desechos sólidos, la gestión del agua, la gestión y el monitoreo de las emisiones atmosféricas y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los códigos de conducta de los proveedores también pueden incluir secciones sobre ética y sistemas de gestión.

Ética

Las normas éticas promueven los más altos estándares de integridad empresarial, como la tolerancia cero con el soborno, la corrupción, la extorsión y la malversación de fondos, así como el cumplimiento de las leyes anticorrupción, como la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero en los EE. UU. y la Ley de Soborno de 2010 en el Reino Unido. También hacen hincapié en la transparencia en los tratos comerciales; la protección de los derechos de propiedad intelectual; las prácticas comerciales justas; las normas de competencia leal libres de conflictos de intereses; el abastecimiento responsable de minerales, incluida la diligencia debida en la cadena de custodia de esos minerales; la protección de los denunciantes de irregularidades; y la protección de la información personal de todas las personas con las que una empresa hace negocios.

Sistemas de gestión

Las empresas pueden monitorizar sus relaciones con los proveedores y el cumplimiento de sus códigos de conducta, así como el cumplimiento de la legislación aplicable, mediante sistemas de gestión. Los elementos de estos sistemas pueden incluir formación sobre la aplicación de procedimientos acordes con el código, gestión de riesgos, auditorías y evaluaciones para comprobar el incumplimiento y un proceso de acción correctiva para abordar las deficiencias. Estos sistemas pueden facilitar la mejora continua de las empresas a medida que trabajan para alcanzar objetivos medioambientales, sociales y de salud y seguridad.

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Notas a pie de página

A literature review of the history and evolution of corporate social responsibility”(enlace externo a ibm.com), Revista internacional de responsabilidad social de las empresas, 22 de enero de 2019.

2A systematic review of the literature on supplier code of conduct”(enlace externo a ibm.com), Revista internacional de gestión contemporánea, 2018.

Supply Chain Sustainability: A Practical Guide for Continuous Improvement”(enlace externo a ibm.com), Oficina Compacta Global de las Naciones Unidas y BSR, 2015.

4Responsible Business Alliance Code of Conduct”(enlace externo a ibm.com), Alianza empresarial responsable, 2021.