¿Qué son los contadores inteligentes?
Descubra cómo funcionan los contadores inteligentes y cómo pueden ayudar tanto a las empresas de servicios públicos como a los consumidores
Supervisor y trabajadora mirando una tablet en el taller de una fábrica
¿Qué son los contadores inteligentes?

En un momento en el que el consumo de energía y la eficiencia se han convertido en preocupaciones críticas, los contadores inteligentes han surgido como una solución innovadora para gestionar la medición de energía doméstica, pequeña empresa y comercial de manera más eficaz. Estos dispositivos digitales están reemplazando gradualmente a los contadores tradicionales (las instalaciones de contadores inteligentes se han triplicado en la última década).1 Y con los contadores inteligentes encaminados a abarcar el 93 por ciento de todos los sistemas de medición, se está transformando la manera en que los servicios públicos y los consumidores interactúan con los recursos energéticos.2

A continuación, le explicaremos en profundidad qué son los contadores inteligentes y por qué se están convirtiendo rápidamente en una herramienta esencial para la gestión moderna de la energía.

Componentes clave de la infraestructura de medición avanzada (AMI), los contadores inteligentes son dispositivos digitales que miden y registran el consumo de electricidad, gas o agua en tiempo real y transmiten la información a las empresas de servicios públicos. A diferencia de la medición analógica (tradicional), que requiere lecturas manuales por lectores de contadores, la medición inteligente proporciona datos de consumo precisos y actualizados que permiten tanto a los servicios públicos como a los consumidores supervisar y gestionar el uso de energía de manera más eficaz.

Los contadores inteligentes son esenciales para construir una infraestructura de red inteligente: un sistema de red eléctrica modernizado que utilice tecnología digital para mejorar la confiabilidad, la eficiencia y la sostenibilidad de la distribución del uso de electricidad.

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¿Cómo funcionan los contadores inteligentes?

El dispositivo de medición dentro de un contador inteligente está diseñado para medir con precisión el consumo de energía utilizando tecnología digital. Sin embargo, los sensores y las técnicas de medición que utilizará dependen del tipo de energía que esté midiendo.

Para los contadores de electricidad, los sensores miden el voltaje y la corriente que fluyen a través de los circuitos eléctricos. Estos valores se multiplican para calcular el consumo de energía (medido en vatios). Al integrar el consumo de energía a lo largo del tiempo, el contador puede determinar el uso total de electricidad (medido en kilovatios-hora).

El gas natural y los contadores de agua utilizan sensores de caudal para medir el volumen de gas o agua que atraviesa el contador. Estos sensores pueden utilizar diversas tecnologías, como contadores ultrasónicos, de turbina o de diafragma. Luego, el contador inteligente calcula el consumo de energía en función del volumen de gas o agua utilizado y el contenido de energía del recurso respectivo.

 

¿Cómo envían datos los contadores inteligentes?

Una vez que el contador inteligente ha medido y registrado los datos de consumo de energía, el módulo de comunicaciones es responsable de transmitir información de uso a la compañía de agua, gas o electricidad utilizando uno de los siguientes métodos:

  • Señales de radiofrecuencia (RF): muchos contadores inteligentes utilizan señales RF inalámbricas para transmitir datos. Este método es rentable y permite una comunicación de largo alcance, lo que lo hace adecuado para despliegues a gran escala. Sin embargo, las señales RF pueden ser susceptibles a interferencias de otros dispositivos inalámbricos y pueden requerir infraestructura adicional, como repetidores o puertas de enlace, para garantizar una comunicación fiable.

  • Redes de telefonía móvil: Algunos contadores inteligentes dependen de las redes de telefonía móvil existentes (por ejemplo, 4G o 5G) para transmitir datos. Este enfoque ofrece una amplia cobertura y puede ser más resistente a la interferencia que las señales de RF. Sin embargo, el uso de redes de telefonía móvil puede crear costes adicionales de transmisión de datos y puede no ser adecuado para áreas con cobertura limitada o poco confiable.

  • Conexiones de banda ancha: Otra opción para la comunicación de contadores inteligentes son las conexiones de banda ancha, como DSL y redes de fibra óptica. Este método puede proporcionar una transmisión de datos rápida y fiable, pero puede requerir importantes inversiones en infraestructura, especialmente en zonas rurales o remotas donde la cobertura de banda ancha puede ser limitada.

  • Comunicación por línea eléctrica (PLC): La tecnología PLC permite que los contadores inteligentes transmitan datos a través de las líneas eléctricas existentes, y elimina la necesidad de infraestructura de comunicación adicional. Este método puede ser rentable y proporcionar una comunicación fiable, pero su rendimiento puede verse afectado por el ruido eléctrico y la distancia desde la subestación.

Independientemente del método de comunicación que utilice, la transmisión de datos generalmente ocurre a intervalos regulares (cada 15 minutos, 30 minutos o cada hora). Esto garantiza que las empresas de servicios públicos reciban información actualizada sobre el consumo para fines de facturación, respuesta a la demanda y gestión de la red.

¿Cómo utilizan las empresas de servicios públicos los datos de los contadores inteligentes?

Una vez que la empresa de servicios públicos recibe los datos del contador inteligente, los procesa y utiliza para diversos fines:

Facturación

Dado que los contadores inteligentes transmiten datos de consumo en tiempo real, las empresas de servicios públicos pueden cobrar a los clientes en función de su uso real en lugar de depender de estimaciones o lecturas manuales de contadores.

Respuesta a la demanda

Los datos de contadores inteligentes pueden ayudar a las empresas de servicios públicos a comprender y gestionar mejor la demanda de la red. Al analizar los patrones de consumo, las empresas de servicios públicos pueden identificar los períodos de demanda máxima e implementar programas de respuesta a la demanda (por ejemplo, ofreciendo incentivos para que los clientes reduzcan el uso de energía durante las horas pico).

Gestión de la red

Las empresas de servicios públicos pueden utilizar los datos de contadores inteligentes para optimizar la distribución de los recursos energéticos, predecir y prevenir cortes de energía e integrar las fuentes de energía renovables de manera más efectiva.

Fidelización del cliente

Muchas compañías de servicios públicos brindan a los consumidores acceso a los datos de sus contadores inteligentes en teléfonos celulares y computadoras a través de portales en línea o aplicaciones móviles, lo que facilita la comunicación bidireccional y ayuda a los clientes a monitorizar su consumo de energía en tiempo real.

Desafíos y beneficios de los sistemas Smart Meter

Los beneficios de instalar tecnología de contadores inteligentes generalmente superan cualquier desafío que las empresas puedan encontrar durante la implementación, pero discutiremos ambos aquí. 

Desafíos

A pesar de los numerosos beneficios de los contadores inteligentes, existen varios desafíos que deben abordarse para garantizar una implementación y adopción exitosas.

Preocupaciones de privacidad: Una de las principales preocupaciones con los contadores inteligentes es el potencial de violaciones de privacidad. Dado que estos dispositivos recopilan y transmiten datos detallados sobre el uso de energía, pueden ser susceptibles al acceso no autorizado, y revelar información confidencial sobre los hábitos y estilos de vida de los consumidores. Para mitigar este riesgo, las empresas de servicios públicos pueden implementar medidas de protección de datos (como cifrado y almacenamiento seguro de datos) para garantizar que la información del consumidor permanezca privada y segura.

Resistencia del cliente: Algunos consumidores pueden dudar en instalar contadores inteligentes debido a problemas de privacidad, ciberseguridad o salud sobre las tecnologías de comunicación inalámbrica. Por ejemplo, los consumidores han expresado su preocupación por las frecuencias de radio asociadas con la instalación de contadores inteligentes (pero la FCC establece límites estrictos para la exposición a la radiofrecuencia). Para avanzar en la infraestructura de medición inteligente frente a estas preocupaciones, las empresas de servicios públicos pueden invertir en educación pública y mensajes sobre la seguridad de la tecnología de contadores inteligentes.

Amenazas de ciberseguridad: Dado que los contadores inteligentes están conectados a Internet y a menudo se comunican a través de la red WiFi, son vulnerables a las amenazas de ciberseguridad, como la piratería o los ataques de denegación de servicio. Estas amenazas podrían comprometer la integridad de la red de energía, lo que provocaría interrupciones del servicio o facturación fraudulenta. Para contrarrestar estos riesgos, las empresas de servicios públicos deben invertir en medidas avanzadas de ciberseguridad para proteger su infraestructura de contadores inteligentes.

Altos costos iniciales: El costo inicial de la instalación de contadores inteligentes puede ser sustancial, ya que implica reemplazar los contadores analógicos existentes y actualizar la infraestructura de comunicación de la red de energía. Aunque la inversión puede ser una barrera para algunas compañías de servicios públicos, los beneficios a largo plazo de los contadores inteligentes (es decir, la reducción de los costos operativos y el aumento de la eficiencia energética) tienden a superar los costos iniciales.

Interoperabilidad y estandarización: A medida que los contadores inteligentes se vuelvan más comunes, las empresas de servicios públicos necesitarán más interoperabilidad y estandarización para garantizar que todos los dispositivos y sistemas puedan comunicarse de manera efectiva. Estos contadores generan grandes cantidades de datos, por lo que puede ser bastante complejo integrar datos con sistemas existentes (por ejemplo, sistemas EAM y APM). La estandarización permitirá una integración perfecta de los contadores inteligentes con sistemas de gestión de activos y otros componentes de red inteligente, como sistemas de gestión de energía y recursos de energía distribuidos.

Beneficios

Los contadores inteligentes están revolucionando la gestión de la energía, proporcionando a los consumidores y empresas de servicios públicos datos de consumo precisos y en tiempo real.  Los contadores inteligentes permiten:

Facturación precisa: Una de las principales ventajas de los contadores inteligentes es su capacidad para proporcionar información de facturación precisa. Los contadores analógicos tradicionales requieren lecturas manuales, lo que puede resultar en errores de estimación y lecturas erróneas. Los contadores inteligentes eliminan estas imprecisiones al transmitir automáticamente datos de consumo precisos a la compañía de servicios públicos, asegurando que los clientes reciban una factura justa y precisa por su uso.

Monitorización del uso de energía en tiempo real: Cuando se conectan con sistemas EAM y APM (habilitados por IA y análisis), loscontadores de mercado permiten a los consumidores monitorizar su uso de energía en tiempo real, proporcionándoles información valiosa sobre sus patrones de consumo. Esta información puede ayudar a los consumidores a identificar ineficiencias y modificar su comportamiento de uso para reducir el consumo de energía y ahorrar dinero. Además, la monitorización en tiempo real ayuda a los consumidores a comprender el uso de energía en relación con la hora del día, y les ayuda a evitar los períodos de demanda máxima y ahorrar aún más energía. 

Eficiencia energética mejorada: Loscontadores inteligentes permiten a los consumidores tomar decisiones informadas sobre la conservación y la cantidad de energía que utilizan. Esta mayor conciencia puede conducir a cambios de comportamiento, como apagar las luces cuando no están en uso e invertir en electrodomésticos de bajo consumo, lo que en última instancia resulta en un menor consumo de energía y facturas de servicios públicos más bajas.

Servicio más rápido y sencillo: loscontadores inteligentes permiten a las empresas de servicios públicos detectar y resolver problemas más rápidamente, ya que las empresas pueden identificar y diagnosticar problemas con el contador y / o el suministro de energía. Esto significa tiempos de respuesta más rápidos y menos inconvenientes para los consumidores, ya que los técnicos a menudo pueden solucionar problemas sin tener que visitar la propiedad.

Integración con tecnología de hogar inteligente: Los contadores inteligentes se pueden integrar con varias tecnologías de hogares inteligentes, lo que permite a los consumidores automatizar y optimizar su uso de energía. Por ejemplo, los termostatos inteligentes se pueden programar para ajustar la configuración de calefacción y refrigeración en función de la información de los precios de la energía en tiempo real, asegurando que el hogar mantenga una temperatura agradable y minimice los costos de energía.

Apoyo a las energías renovables: Los contadores inteligentes facilitan la integración de fuentes de energía renovables en la red al proporcionar datos en tiempo real sobre la producción y el consumo de energía. Esta información ayuda a las empresas de servicios públicos a gestionar mejor el suministro fluctuante de fuentes renovables, asegurando un sistema de distribución de energía más estable y confiable.

Reducción del impacto ambiental: Los clientes utilizan contadores inteligentes para monitorizar y reducir su demanda de servicios públicos de gas, agua y electricidad. Y la reducción de la demanda eléctrica reducirá la necesidad de nuevas centrales eléctricas, así como nuestra dependencia de plantas más antiguas y menos rentables. La transición a plantas de energía inteligente más actualizadas disminuirá en última instancia los gases de efecto invernadero y otras emisiones atmosféricas, y minimizará las consecuencias negativas de la producción de energía para el medio ambiente.

 

Productos de contadores inteligentes
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Notas a pie de página

1 La penetración de contadores inteligentes en EE. UU. alcanzará el 93% para 2027(enlace externo a ibm.com) Smart Energy International, 03 de enero de 2023

2 Implementaciones de contadores inteligentes en compañías eléctricas: base para una red inteligente (actualización de 2021)(enlace externo a ibm.com) Fundación Edison-Instituto para la Innovación Eléctrica, abril de 2021