¿Qué es la descarbonización?
La descarbonización es un método de mitigación del cambio climático que reduce las emisiones de efecto invernadero (GEI), además de eliminarlas de la atmósfera
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Gráfico que representa la descarbonización mediante el uso de la imagen del molino de viento
¿Qué es la descarbonización?

La descarbonización es el proceso de reducir o eliminar significativamente las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero (GEI) de la atmósfera.

Para evitar que la temperatura global caliente más de 1,5 °C (2,7 °F) por encima de los niveles preindustriales, muchos países han establecido objetivos para alcanzar cero emisiones netas de GEI en 2050. El cero neto es el punto en el que las emisiones de gases de efecto invernadero que entran en la atmósfera se equilibran con una cantidad equivalente eliminada de la atmósfera. Se necesitan esfuerzos rápidos de descarbonización para lograr cero emisiones netas.

La descarbonización requiere, como primer paso, una reducción drástica de las emisiones de GEI de las actividades humanas a la atmósfera. Para las emisiones residuales que no se pueden eliminar, se deben tomar medidas para eliminarlas de la atmósfera.

El término "descarbonización" generalmente incluye todas las emisiones de GEI, como el dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, hexafluorida de azufre, trifluoruro de nitrógeno, perfluorocabones e hidrofluorocarburos. La potencia de las GEI se mide por su potencial de calentamiento global (GWP) (enlace externo a ibm.com), expresado en equivalentes a CO2.

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Por qué es importante la descarbonización

Cuantas más emisiones de gases de efecto invernadero se añaden a la atmósfera, más se calienta el planeta. Cuanto más se caliente el planeta, más significativos serán los impactos del cambio climático.

En 2015, casi 200 naciones se comprometieron con el Acuerdo de París (enlace externo a ibm.com) con el objetivo indicado de limitar el calentamiento de la Tierra a unos 2 °C (3,6 °F) por encima de los niveles preindustriales. Las Partes convinieron en que proseguir los esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales reduciría significativamente los riesgos y los efectos del cambio climático.

En su Informe sobre la brecha de emisiones de 2022 (enlace externo a ibm.com), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) (enlace externo a ibm.com) advirtió que, para poder limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 °C, en los próximos ocho años las emisiones globales de GEI deberán reducirse en un 45% en comparación con las políticas de reducción de emisiones actualmente en vigor (enlace externo a ibm.com). Además, el informe de las Naciones Unidas deja claro que más allá de 2030, las reducciones de carbono deben seguir disminuyendo rápidamente para evitar agotar el limitado presupuesto atmosférico restante (enlace externo a ibm.com).

Reducir las emisiones globales a través de una descarbonización profunda es vital para alterar la trayectoria del cambio climático que ha causado la actividad humana.

Algunas estrategias para la descarbonización

Las organizaciones toman decisiones al formular su estrategia de descarbonización en función de lo que tiene sentido para el negocio, las oportunidades y qué se puede implementar de manera factible.

Mejore la eficiencia operativa

La eficiencia energética es el primer combustible que no tiene que utilizar.1 Buscar internamente eliminar el desperdicio de energía e identificar oportunidades para aumentar la eficiencia puede ayudar a ahorrar recursos y reducir las emisiones del sistema energético. El software de supervisión de rendimiento puede identificar problemas de uso de energía que la supervisión manual y humana puede pasar por alto. Se puede utilizar otro software para comparar el rendimiento de los activos con los KPI y resaltar las áreas donde se puede reducir el consumo de energía. Además, al actualizar equipos, se debe seleccionar tecnología energéticamente eficiente.

Electrificación

La electrificación es el proceso de reemplazar las tecnologías que utilizan combustibles fósiles con tecnologías que utilizan la electricidad como fuente de energía limpia. Ejemplos de procesos que soportan estas tecnologías: calefacción, refrigeración, ventilación, transporte y fabricación.

Cambiar a fuentes de energía bajas en carbono

Cambiar a combustibles bajos en carbono o fuentes de energía renovable sin carbono es algo que las organizaciones pueden hacer hoy en día. Esto puede suponer instalar tecnologías de generación de energía renovable, como la energía solar (PV) en toda la cartera de la propiedad de la organización, o acuerdos contractuales para obtener energía renovable de los proveedores de energía. Ejemplos de fuentes de energía libres de carbono: energía eólica, solar, hidroeléctrica y biomasa.

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Al involucrar a los proveedores en la cadena de suministro, las organizaciones pueden colaborar para acelerar la descarbonización (enlace externo a ibm.com).

Establecer un proceso para tratar las emisiones residuales

Será muy difícil, si no imposible, eliminar todas las emisiones de GEI derivadas de las actividades humanas, por lo que para llegar a cero emisiones netas será necesario eliminar las emisiones residuales mediante procesos naturales o soluciones tecnológicas. Una de esas tecnologías, la captura y almacenamiento de carbono (CCS), consiste en capturar las emisiones de los procesos antes de que se liberen a la atmósfera y, posteriormente, almacenar de forma segura y permanente las emisiones capturadas en las profundidades del subsuelo o ponerlas a disposición para su posterior procesamiento. Otra tecnología es la captura directa de aire (DAC), que elimina el dióxido de carbono del aire utilizando ventiladores para mover el aire sobre sustancias que se unen específicamente al dióxido de carbono. 

Definición y rastreo de las metas de descarbonización

Actualmente, la reducción de las emisiones de GEI es un pilar clave en las estrategias de sostenibilidad y la elaboración de informes ESG de la mayoría de las organizaciones. A continuación se indican los procesos clave que deben seguir las empresas para la gestión de datos en el contexto y el seguimiento de los objetivos de descarbonización.

Comprenda el impacto y establezca líneas base

Antes de embarcarse en un viaje de reducción de emisiones, las organizaciones deben comprender primero el impacto de sus operaciones y establecer las bases con las que se medirá el progreso. Los datos son necesarios para completar estos pasos, por lo que las decisiones estratégicas e iniciales ayudan a maximizar el valor de estos datos. Estas decisiones incluyen qué datos deben recopilarse, dónde deben almacenarse, cómo deben estructurarse y gestionarse los datos y cómo garantizar su integridad y la preparación para la auditoría. Establecer líneas base y criterios claros para medir el rendimiento (p. ej., reducciones en el consumo de energía y emisiones de GEI) permite la evaluación del rendimiento e impulsa mejoras.

Cree objetivos y comprométase públicamente

Lo siguiente es determinar a qué objetivo apuntar y para cuándo. Algunos ejemplos de objetivos incluyen impulsar las operaciones de una empresa con electricidad 100% renovable, obtener el 100% de la energía que una empresa consume de fuentes renovables y lograr cero emisiones netas de GEI en un plazo que sea coherente con las recomendaciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) (el enlace se encuentra fuera de ibm.com) de limitar el calentamiento de la Tierra a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales. Haga públicos sus compromisos, indicando claramente su alcance y cómo planea medir el progreso.

Ejecute acciones

Una vez establecido el objetivo, debe empezar la ejecución. La ejecución puede comenzar por traducir el objetivo de la organización de alto nivel en pasos procesables hasta el nivel de activos individual, como los sistemas HVAC. Hay muchas dimensiones que se pueden considerar al desglosar un objetivo, como el tipo de activo, la fuente de emisiones y la ubicación. Cualquiera que sea el enfoque seleccionado, es importante que se identifiquen los datos necesarios para medir el progreso, que la estructura de datos coincida y que se implementen mecanismos de informes de datos.

Solo con la disponibilidad de datos reales y creíbles, una organización puede ser eficaz para identificar dónde están superando las expectativas o dónde se están reduciendo. Una plataforma de gestión de datos superior debe ser una herramienta que ayude a tomar decisiones estratégicas.

Realice un seguimiento e informe sobre el desempeño en relación con los objetivos

Muchas organizaciones están aprovechando la oportunidad de informar sobre su rendimiento ambiental como diferenciador competitivo clave. Ejemplos de KPI ambientales incluyen la reducción de emisiones de GEI y la eficiencia en el uso de energía y agua. Para otros, el aumento de los requisitos normativos y las expectativas de las partes interesadas en cuanto a la información sobre el desempeño en materia de sostenibilidad están generando más informes. En cualquier caso, la generación de informes requiere una base de datos sólida. Debe ser sólido y estar configurado para respaldar diversas motivaciones y marcos de presentación de informes.

Obtenga más información sobre el desarrollo de una base de datos ESG y el cálculo de las emisiones de GEI para la elaboración de informes aquí.

 

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Notas a pie de página

1 "La eficiencia energética es el primer combustible y la demanda que necesita crecer", (enlace externo a ibm.com) IEA, Brian Motherway, diciembre de 2019.