¿Qué es la gestión de inventario?

El inventario es el conjunto de artículos o materiales que un negocio tiene la intención de vender a los clientes para obtener beneficios. La gestión de inventario, un elemento crítico de la cadena de suministro, es el seguimiento del inventario desde los fabricantes hasta los almacenes y desde estas instalaciones hasta el punto de la venta.¹ El objetivo de la gestión de inventario es tener el producto adecuado en el lugar correcto en el momento oportuno. Esto requiere visibilidad del inventario, esto es, saber cuándo volver a realizar el pedido, qué cantidad y dónde almacenar las existencias. Los pasos básicos de la gestión de inventario incluyen:

Paso uno de la gestión de inventario

Inventario de compras

La materia prima o componentes se adquieren y se entregan en el almacén.

Paso dos de la gestión de inventario

Almacenamiento del inventario

El inventario se almacena hasta que es necesario. La materia prima se traslada a las instalaciones de producción para fabricar los bienes acabados, que se almacenan en las áreas de stock hasta que estén listos para su envío.

Paso tres de la gestión de inventario

Obtención de beneficios del inventario

La cantidad de producto para la venta se controla. Los bienes acabados se van extrayendo para tramitar los pedidos. Los productos se envían a los clientes.

Tres razones por las cuales necesita una vista mejor sobre su inventario

¿Qué es la visibilidad del inventario?

Las operaciones de tramitación de pedidos multicanal suelen tener el inventario repartido en muchos lugares a lo largo de toda la cadena de suministro. La visibilidad del inventario consiste en conocer el inventario que tiene y dónde se encuentra. Las empresas necesitan una vista precisa del inventario para garantizar la tramitación de los pedidos de los clientes, reducir los tiempos de respuesta de los envíos y minimizar el desabastecimiento de inventario, los excedentes y las rebajas.

¿Por qué es tan importante la gestión de inventario?

El inventario puede ser el activo más importante de una empresa. La gestión de inventario es donde convergen todos los elementos de la cadena de suministro. Un inventario demasiado pequeño cuando y donde se necesita puede desencadenar el descontento de los clientes. Sin embargo, un inventario grande tiene sus propios inconvenientes: el coste de almacenarlo y asegurarlo, y el riesgo de deterioro, robo y daños. Las empresas con cadenas de suministro y procesos de fabricación complejos deben encontrar el equilibrio adecuado entre tener demasiado inventario a mano o no tener el suficiente.

¿Qué es un sistema de gestión de inventario?

Las hojas de cálculo, los niveles de existencias contados manualmente y la tramitación manual de pedidos han sido sustituidos en gran medida por software avanzado de seguimiento de inventario.  Un sistema de gestión de inventario puede simplificar el proceso de encargar, almacenar y utilizar inventario con la automatización de toda la producción, la gestión del negocio, la previsión de la demanda y la contabilidad.

El futuro de la gestión de inventario

La globalización, la tecnología y los consumidores con poder están cambiando la forma en que las empresas gestionan el inventario. Los operadores de la cadena de suministro utilizarán tecnologías que proporcionan importante información de valor sobre cómo se puede mejorar el rendimiento de la cadena de suministro. Anticiparán anomalías en el rendimiento y los costes de logística antes de que se produzcan y sabrán en qué puntos la automatización podría ofrecer ventajas de escala significativas.² En el futuro, estas tecnologías seguirán transformando la gestión de inventario:

Inteligencia artificial

Una IA inteligente y con autocorrección permitirá que la supervisión de inventario sea más precisa y reducirá el desperdicio de material.

Internet de las cosas

Los datos de los sensores de IoT proporcionarán información de valor sobre la ubicación y el estado del inventario.

Blockchain

Las partes dispersas se conectarán a través de un registro inmodificable y unificado de todas las transacciones.

Gestión de pedidos inteligente

Las cadenas de suministro controlarán la visibilidad del inventario con una mejor previsión y automatización de la demanda.

Computación cuántica

La capacidad computacional sin precedentes resolverá problemas previamente irresolubles.

Explore las cinco tendencias que configurarán la cadena de suministro del futuro.

Características principales de una gestión de inventario efectiva

Seguimiento de inventario

Seguimiento de inventario
Saber exactamente dónde está el inventario en toda la cadena de suministro

Gestión de transferencias

Gestión de transferencias
Mover el producto al lugar donde genere más valor

Compras

Compras
Crear y gestionar órdenes de compra
 

Gestión de pedidos

Gestión de pedidos
Personalizar los precios, enviar presupuestos, realizar un seguimiento de los pedidos y gestionar las devoluciones

Creación de informes y analítica

Creación de informes y analítica
Evaluar los patrones en los procesos para prever la demanda y las ventas futuras

Prestaciones de envío

Prestaciones de envío
Automatizar el envío para reducir errores como entregas retrasadas o paquetes incorrectos

Referencia

1. “Inventory management,” Margaret Rouse, Tech Target, octubre de 2017

2. “Automation in logistics: Big opportunity, bigger uncertainty,” Ashutosh Dekhne, Greg Hastings, John Murnane y Florian Neuhaus, McKinsey & Company, abril de 2019