Inicio Título de página Water Corporation Que fluyan los datos. Que fluya el agua.
Water Corporation moderniza y migra su arquitectura SAP de misión crítica a la nube con la ayuda de IBM Consulting
Vista aérea de una planta depuradora

Para un planeta cubierto en sus dos terceras partes por agua, encontrar y mantener H2O limpio y potable puede llegar a suponer todo un reto. Por suerte, en el clima seco de Australia Occidental, Water Corporation cumple con su cometido.

Como empresa pública, la Water Corporation mantiene una vasta red de más de 52.000 km de tuberías para la distribución de agua, aguas residuales y servicios de drenaje a una región que abarca unos 2,6 millones de km2. Y para mantener ese recurso crítico fluyendo hacia sus millones de clientes, la organización depende en gran medida de su consolidada arquitectura SAP.

"SAP es el núcleo, el corazón palpitante, si se quiere, de nuestros sistemas corporativos", explica Steve Elliott, responsable de servicios informáticos de Water Corporation. "Afecta a muchos aspectos de nuestras operaciones en toda la empresa. No podríamos gestionar nuestras conducciones, no podríamos hacer un seguimiento de nuestras finanzas, no podríamos mantener el agua corriente sin él".

Por desgracia, el conjunto de servidores en las instalaciones que Water Corporation había utilizado para respaldar su infraestructura SAP se estaba aproximando a la finalización de su vida útil y precisaba de una actualización. Sin embargo, la compra de más hardware no parecía la solución adecuada.

"La sostenibilidad es prioritaria para nosotros", señala Steve. " Nuestro compromiso es llegar a un nivel cero neto en 2035, y lo hemos utilizado para influir en nuestra recién promulgada estrategia de TI Evergreen. Queremos mover nuestros sistemas de forma responsable, por lo que hay realmente dos principios arquitectónicos clave que estamos adoptando al emprender este viaje Evergreen. El primero: estamos empleando un enfoque que priorice la nube para nuestros servicios de back-office. El segundo: reutilizamos antes de comprar y compramos antes de construir."

Dadas las ventajas ambientales y operativas, Water Corporation optó por cambiar a una estrategia basada en la nube, impulsada por Amazon Web Services (AWS), para sus sistemas SAP cruciales. La complejidad de la arquitectura existente puso rápidamente de manifiesto que la empresa iba a necesitar apoyo externo para la transición. 

"A lo largo de los años, hemos acumulado bastantes datos", señala Steve Elliott. “Para ser más específicos, más de 50 TB. Y necesitábamos mantener esos datos seguros. Pero no me refiero solo al tránsito. Es decir, necesitaba mantener su integridad a lo largo de todo el proceso de cambio. Al mismo tiempo, había tantas integraciones que habíamos realizado entre SAP y nuestros otros sistemas que desacoplar y volver a acoplar estas conexiones en la nube iba a ser un verdadero reto."

>40 % reducción de los costes operativos relacionados con la nube ~ 1.500 horas de trabajo manual ahorradas al año 0 tiempo de inactividad no planificado durante una migración de 1 año
Más planificación, menos riesgo

Tras haber trabajado con IBM en varios proyectos SAP durante más de una década, Water Corporation seleccionó rápidamente a IBM Consulting para planificar su migración, obteniendo soporte y experiencia adicionales de AWS y SXiQ (el enlace reside fuera de ibm.com), una empresa de IBM.

"Con un proyecto tan grande y tan crucial para nuestro negocio, la confianza realmente importaba en nuestro proceso de toma de decisiones", explica Brad Filmer, Director de Aplicaciones Empresariales de Water Corporation. "Contamos con más de 140 personas de 16 departamentos diferentes en Water Corporation que utilizan SAP en algún grado, por lo que el riesgo realmente no es una opción. La cooperación, la atención y la fiabilidad que vimos por parte de IBM, SXiQ y AWS fueron inestimables. Comprendieron nuestros sistemas, nuestros datos y nuestras integraciones".

IBM Consulting services for AWS Cloud impulsó el proyecto, asumiendo la responsabilidad de diseñar el entorno completo de la nube junto con la arquitectura global de SAP para el estado objetivo. El equipo de IBM también trazó el plan de migración, optando por un enfoque en tres fases. La primera fase, y también la mayor, se centró en transferir los sistemas transaccionales asociados al entorno SAP. A continuación, la segunda y la tercera fase se centraron en migrar los componentes de analytics de datos y los sistemas de gestión, respectivamente.

"Había mucho que transferir", añade Steve. "Teníamos que mover más de 50 TB de datos. Debíamos migrar unos 100 sistemas SAP, más de 125 servidores en total, e innumerables integraciones. Esa primera migración requirió dos días, dos horas y 20 minutos de interrupción planificada para completar la transferencia y la posterior integración. Y al mismo tiempo, nos coordinamos con IBM Consulting para actualizar los sistemas operativos subyacentes, las bases de datos y los SQL Servers que daban soporte a nuestra arquitectura SAP."

A lo largo de todo este proceso de planificación y migración, tanto Water Corporation Architects, AWS y SXiQ contribuyeron en gran medida. En concreto, SXiQ asumió la responsabilidad de la ingeniería de plataformas y el diseño general del nuevo entorno virtual. Y durante esta fase de diseño, el personal de AWS llevó a cabo una revisión de la arquitectura para garantizar que el diseño propuesto se alineara con las buenas prácticas de AWS y SAP.

Durante la migración propiamente dicha y su correspondiente implementación, los equipos de soporte técnico de AWS ayudaron a IBM y SXiQ, proporcionándoles recursos adicionales de resolución de problemas y pruebas para resolver cualquier problema que surgiera. Y ahora que el nuevo entorno SAP ya está en funcionamiento y en la nube, el equipo de AWS proporciona soporte continuo para la plataforma en la nube y actualizaciones para que todo siga funcionando como la seda. Junto a estos esfuerzos continuos, también aportan experiencia, conocimiento y liderazgo intelectual sobre la gestión eficaz de las cargas de trabajo de SAP y temas relacionados.

Diseño impulsado por IA. Ahorro basado en la automatización.

Dado el tamaño del proyecto y su exigente plazo, el equipo IBM Consulting adoptó una estrategia ágil y basada en la automatización para acelerar los esfuerzos de migración. En concreto, el equipo conjunto aprovechó las plantillas de AWS CloudFormation para crear una arquitectura de infraestructura como código, que simplifica el desmontaje y la puesta en marcha de nuevos recursos dentro de la nube de AWS.

Mientras tanto, la plataforma Red Hat Ansible Lightspeed (el enlace reside fuera de ibm.com) proporciona capacidades de automatización para la configuración, el aprovisionamiento y la implementación de los más de 20 sistemas SAP y las SQL Database relacionadas que Water Corporation utiliza a diario.

Aprovechando la tecnología IBM watsonx Code Assistant, los arquitectos de la infraestructura de la nube pudieron utilizar IA generativa para convertir el inglés común en recomendaciones de código para las funciones de automatización destinadas a la migración y el mantenimiento del nuevo entorno SAP. Estas operaciones se agrupan posteriormente en guías de estrategia de Ansible, o planos para tareas de automatización establecidas, que pueden utilizarse para realizar automáticamente tareas de soporte comunes y repetidas con frecuencia.

"En el pasado hemos tenido dificultades con parte de la planificación y la elaboración de presupuestos relacionados con el ciclo de mantenimiento de TI", añade Brad. "Por ejemplo, poner en marcha y apagar nuestros entornos SAP requiere un esfuerzo considerable. Es mucho más que apagar: hay que vaciar las colas. Se deben reprogramar los servicios. Aunque automatizando estas tareas, podemos reducir el coste de las operaciones".

En conjunto, IBM y Water Corporation estiman que la nueva estrategia de automatización ahorra a la empresa unas 1.500 horas anuales de trabajo manual asociado al soporte de la infraestructura. Al mismo tiempo, la tecnología de watsonx Code Assistant aceleró la creación de guías de estrategia de Ansible y redujo los esfuerzos de desarrollo y los costes asociados en un 30 %. Y todos estos ahorros han contribuido a que la empresa compense el coste de funcionamiento de su entorno SAP en la nube en más de un 40 %.

Es más, mientras que anteriormente entregar un nuevo entorno SAP requería varias semanas, ahora Water Corporation puede ponerlo en marcha en mucho menos tiempo y con un esfuerzo manual reducido.

Un futuro más ecológico, inteligente y húmedo

Más allá de las ventajas aportadas por la automatización, Water Corporation ha cosechado varios beneficios adicionales.

"En un solo paso, modernizamos toda nuestra infraestructura de SAP", señala Brad. "Y obtuvimos acceso a todas las ventajas de la nube que cabría esperar: escalabilidad, flexibilidad y, lo que es más importante, la resiliencia de los servicios en la nube. Queríamos evitar riesgos con esta transición, e IBM cumplió".

De hecho, todo el proyecto de migración de 12 meses, que comprendía más de 1.000 fases de procesos individuales, se completó con cero incidentes de tiempo de inactividad no planificado. Y con las guías de estrategias de Ansible en la mano, el personal de soporte de la nube puede repetir futuros cambios en la infraestructura o llevar a cabo iniciativas de transformación de forma mucho más rápida, sencilla y rentable.

"También alineamos nuestros procesos y políticas de SAP con nuestra estrategia de sostenibilidad", añade Brad. Water Corporation está aprovechando el compromiso de AWS de alimentar sus operaciones con energía 100 % renovable para 2025, como parte de su compromiso de alcanzar cero emisiones netas de carbono para 2040. Estar en AWS le permite a Water Corporation aprovechar y maximizar el uso de los activos disponibles mientras limita el alcance de nuestro entorno solo a los recursos que se necesitan.

Hasta ahora, el paso a la nube ha reducido las emisiones de carbono de Water Corporation en unas 150 toneladas métricas al año.

" Lo más importante que aprendimos de esta migración fue lo de 'Hay que estar preparado para pivotar' ", concluye Steve. "Con unas operaciones tan complejas, no dejábamos de encontrarnos con estos retos. Pero coordinándonos con IBM Consulting, SXiQ y AWS, pudimos ajustar nuestros planes, pudimos averiguar el mejor camino a seguir basándonos en la realidad actual."

Acerca de Water Corporation

Como empresa pública, Water Corporation (link resides outside of ibm.com) proporciona servicios de agua, saneamiento y alcantarillado a hogares, empresas y granjas en una región que abarca aproximadamente 2,6 millones de km2 en Australia Occidental. La organización opera con una base de activos de 37.000 millones de dólares australianos y mantiene más de 52.000 km de oleoductos, suficientes para dar la vuelta al ecuador alrededor de 1,3 veces.

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Producido en los Estados Unidos de América, enero de 2024.

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Todos los ejemplos de clientes citados o descritos se presentan como ilustraciones de la forma en que algunos clientes han utilizado los productos de IBM y los resultados que han podido obtener. Los costes medioambientales y las características de rendimiento reales variarán en función de las configuraciones y condiciones de cada cliente. No es posible garantizar resultados esperados, puesto que los resultados de cada cliente van a depender por completo de los sistemas y servicios solicitados por este. LA INFORMACIÓN DE ESTE DOCUMENTO SE OFRECE "TAL CUAL" SIN NINGUNA GARANTÍA, NI EXPLÍCITA NI IMPLÍCITA, INCLUIDAS, ENTRE OTRAS, LAS GARANTÍAS DE COMERCIALIZACIÓN, ADECUACIÓN A UN FIN CONCRETO Y CUALQUIER GARANTÍA O CONDICIÓN DE NO INFRACCIÓN. Los productos de IBM están sujetos a garantía según los términos y condiciones de los acuerdos bajo los que se proporcionan.