A principios de 2020, cuando los hospitales de todo el Reino Unido estaban a punto de desbordarse, el gobierno del Reino Unido reconoció la necesidad de actuar. El mantra de «Stay Home, Protect the NHS [National Health Service], Save Lives» (quédate en casa, protege al Servicio Nacional de Salud, salva vidas) surgió cuando funcionarios sanitarios y ministros estaban estableciendo las medidas que consideraban necesarias para controlar la pandemia. El consenso generalizado más inmediato fue la necesidad de ampliar infinitamente la capacidad para realizar pruebas de COVID-19 y de rastreo de contactos (a millones por día) en todo el país, y hacerlo rápido.

La capacidad de tomar medidas rápidas para controlar la propagación del virus tras la detección de casos positivos era fundamental para romper la cadena de transmisión. Cuanto más tiempo se tardase en procesar los resultados, mayor sería el potencial de transmisión del virus. IBM entregó una plataforma de Salesforce que permitió a la UK Health Security Agency (UKHSA) desplegar rápidamente soluciones como International Arrivals Service (servicio de llegadas internacionales), Managed Quarantine Service (MQS) (servicio gestionado de cuarentenas) y un portal web para proveedores privados de pruebas. Además, IBM® Consulting - Hybrid Cloud Services formó un equipo conjunto multidisciplinar, mediante MuleSoft Anypoint Platform, para crear una plataforma de integración de software como servicio (SaaS) que la UKHSA denomina Real-Time Testing Service (RTTS) (servicio de pruebas en tiempo real) para procesar todos los resultados de pruebas de COVID-19 para el rastreo de contactos posterior.

Mirando el proyecto en retrospectiva, Simon Bolton, director ejecutivo de NHS Digital, y ex director de Información de NHS Test & Trace, reconoce que la ventaja más característica del proyecto fue el gran aumento en la velocidad de procesamiento de los resultados de las pruebas. «El hecho de que pudiéramos reducir el tiempo de procesamiento de los resultados de las pruebas de ocho horas a minutos fue absolutamente esencial para frenar la propagación del virus», explica Bolton. «A día de hoy, procesamos más de un millón de pruebas de COVID al día, hasta 300 por segundo. Este rendimiento asombroso, hecho posible gracias a un eje central resiliente, es la base de todo lo que hemos logrado».

Adam Wheelwright, actual director de información de UKHSA, señaló también la importancia de una transferencia de datos rápida y fiable. «La criticidad de mejorar la calidad y el flujo de datos ha sido uno de los desafíos más importantes de la respuesta a la COVID. En cualquier organización, ser capaz de diseñar, crear, desplegar y desarrollar una solución de intercambio de datos, a nivel de producción y que maneja grandes volúmenes puede suponer un gran reto, pero lograrlo durante una pandemia irrepetible (con suerte) en esta generación es realmente sobresaliente, y no se podría haber conseguido sin un excelente trabajo en equipo y un enfoque centrado en la entrega y los resultados».

Reducción del tiempo de procesamiento de los resultados de pruebas de COVID-19 de 8 horas a

16 minutos

agilizando el rastreo de contactos

Procesa pruebas de COVID-19 a un ritmo de más de

1 millón

al día, o hasta 300 por segundo

Capacidad de adaptación

La pandemia estaba evolucionando rápidamente en todo el mundo y las diferentes naciones estaban adoptando diferentes estrategias de respuesta. No había ninguna respuesta con un plan coherente. Los patrones y las tasas de infección iban cambiando, surgían nuevas variantes y los funcionarios sanitarios empezaban a comprender mejor los riesgos de infección.

A principios de 2021, los ministros de distintas agencias gubernamentales se pusieron a debatir activamente qué medidas eran necesarias en la frontera del Reino Unido para controlar la propagación de las variantes. Para Jackie Keane, directora de tecnología y digital para la cartera de rastreo, las nuevas normas fronterizas eran exactamente el tipo de cambios en la política para los que debían estar preparados su equipo y ella. Así que cuando se anunciaron los controles fronterizos, explica Keane, el equipo de IBM y Salesforce no partían de cero. «Con el RTTS y la plataforma CRM de Salesforce ya completada, ya contábamos con los cimientos de la solución», explica. «Eso nos permitió implementar los nuevos servicios International Arrivals Service y MQS muy rápidamente».

Bajo la nueva política, las personas que llegaban a la frontera del Reino Unido desde el extranjero tenían que cumplir con las normas de cuarentena y pruebas en función del estado de riesgo de COVID de su país de salida. Los viajeros de los países de la «lista roja», aquellos considerados de alto riesgo por las nuevas cepas de coronavirus emergentes, estarían obligados a seguir un protocolo de pruebas y cuarentena relativamente complejo, tanto antes como después de entrar en el país.

Para que el programa funcionara, la UKHSA necesitaba guiar a cada pasajero progresivamente a través de estos pasos, desde cumplimentar los formularios del localizador de pasajeros hasta las instrucciones de la prueba y la reserva de hoteles para la cuarentena. Como cada flujo dependería de los resultados de las pruebas, la integración con los laboratorios de pruebas era crucial.

Una mujer al final de un paso de peatones hablando con el teléfono móvil

Trabajo en equipo

Las soluciones que habían creado los equipos de IBM, Salesforce y MuleSoft no eran las únicas implementadas inicialmente. Habían escalado rápida y masivamente sus «equipos de equipos» globales para cumplir con una carga de trabajo en constante expansión, utilizando prácticas de mejora continua y entrega continua (CI/CD, por sus siglas en inglés), como la supervisión de KPI y las pruebas automatizadas, por nombrar solo algunas. «Establecimos una capacidad de entrega muy rápida, fluida y eficiente», señala Matt Candy, patrocinador ejecutivo de IBM en el proyecto. «Cuando entró el proyecto de MQS e International Arrivals Service, nuestros equipos conjuntos pudieron prepararse para hacer frente al desafío».

Como director adjunto de cartera en el equipo de Keane y líder de entrega para RTTS, Daniel Jeans vio de primera mano en qué consistía realmente la creación conjunta. «Todo el equipo de entrega tenía una mentalidad de igualdad, todos remaban en la misma dirección. Había una visión compartida entre todos los miembros del equipo de que lo que estaban haciendo podía salvar vidas», afirma Jeans. «Este tipo de cultura abierta y transparente ayudó a promover la mejora continua —una voluntad de probar nuevos enfoques y aprender de los errores— que un proyecto como este exigía».

Primer plano de un programador informático generando código en una oficina

Éxito continuado bajo presión

En solo unos meses, aproximadamente 100 000 personas que entraron en el país fueron puestas en cuarentena a través del programa, y de ellas, más del 2 % dio positivo por COVID-19. El hecho de que la solución impidiera a estos viajeros introducirse en la población del Reino Unido y salvar vidas claramente no fue la única razón por la cual la UK Association of Project Managers le otorgó el premio APM al proyecto social del año en 2021. Ni tampoco fue el rápido cambio de rumbo.

Quizás fueron, más bien, las «circunstancias extraordinarias» bajo las cuales se creó la solución, comenta Keane. «El proyecto de MQS exigía un alto grado de colaboración trabajando en un entorno particularmente complejo, y estando siempre en el punto de mira. Tengo el privilegio de haber formado parte de un equipo tan estelar que trabajó duro para entregar resultados a contrarreloj».

Bolton, de NHS Digital, también considera que la química de este equipo ampliado, unido por un sentido de propósito común, fue clave para lograr tanto en tan poco tiempo. «El asombroso ritmo que alcanzaron IBM y Salesforce ha demostrado a mucha gente lo que es el arte de lo posible, lo rápido que se puede entregar si se trabaja en conjunto y centrado», explica. «Cada miembro del equipo venía a trabajar todos los días con la convicción de que lo que estaban haciendo podría salvar muchas vidas. Y creo que lo lograron».

Desde el despliegue de MQS, el ritmo de desarrollo ha sido imparable. Los cambios políticos, tanto grandes como pequeños, han sido casi constantes y la velocidad de nuevos lanzamientos en la plataforma de Salesforce y MuleSoft, a más de 100 en nueve meses, ha sido más rápida de lo esperado. Para mantenerse al día con estos cambios de política semanales, el equipo de entrega aplicó el método Kanban en los distintos equipos, mejorando así su capacidad para adaptar las prioridades y acelerar la entrega con tan poco tiempo. La automatización completa de las pruebas también ha sido un factor determinante en el aumento de la velocidad y la calidad de los procesos de entrega. Actualmente, el programa Test & Trace puede ejecutar más de 120 000 pruebas en todas las soluciones, en menos de una hora.

Hoy, estas soluciones forman la base estratégica de la respuesta de la UKHSA a la pandemia, y proporcionan plataformas seguras, escalables y eficientes a toda la agencia.

Componentes de la solución

Logotipo de UKHSA y NHS

Acerca de UK Health Security Agency (UKHSA)

La UKHSA (enlace externo a ibm.com) es el departamento gubernamental responsable de proteger al Reino Unido del impacto de enfermedades infecciosas y cualquier otra amenaza para la salud. La UKHSA es una agencia ejecutiva, patrocinada por el Departamento de Salud y Asistencia Social (DHSC, por sus siglas en inglés) y formada por las organizaciones predecesoras, NHS Test & Trace y Public Health England.

NHS Digital

NHS Digital (enlace externo a ibm.com) es el proveedor nacional de información, datos y sistemas de TI para comisionados, analistas y médicos clínicos en salud y asistencia social en Inglaterra, especialmente aquellos involucrados con el Servicio Nacional de Salud de Inglaterra. NHS Data, una unidad del Departamento de Salud y Asistencia Social, proporciona servicios digitales para el NHS y asistencia social, incluida la gestión de programas informáticos de salud de gran tamaño. NHS Digital es también el colador nacional de información sobre salud y asistencia social, y publica más de 260 publicaciones estadísticas cada año, incluidas estadísticas oficiales y estadísticas nacionales.

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Producido en los Estados Unidos de América, junio de 2022.

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