La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido impulsa una respuesta acelerada a la pandemia
Se asocia con IBM y Salesforce para ayudar a romper las cadenas de transmisión de la COVID-19
Casa del Parlamento Londres, Reino Unido

A principios de 2020, al estar los hospitales de todo el Reino Unido en peligro de saturarse, el gobierno británico reconoció la necesidad de actuar. El mantra "Quédate en casa, protege el NHS [Servicio Nacional de Salud], salva vidas" nació cuando los funcionarios de salud pública y los ministros exponían las medidas que consideraban necesarias para controlar la pandemia. El consenso general más inmediato fue la necesidad de ampliar considerablemente las pruebas COVID-19 del país y de rastreo de contactos, hasta millones al día, y de hacerlo con rapidez.

La capacidad de actuar con rapidez para controlar la propagación del virus a partir de los resultados positivos fue fundamental para romper la cadena de transmisión. Cuanto mayor sea el tiempo necesario para procesar los resultados, mayor será el potencial de transmisión del virus. IBM proporcionó una plataforma de Salesforce que permitió a la Agencia de Seguridad de la Salud (UKHSA) implementar rápidamente soluciones como el Servicio de Llegadas Internacionales, el Servicio de Cuarentena Administrada (MQS) y un portal web para proveedores de pruebas privadas. Además, IBM® Consulting - Hybrid Cloud Services formó un equipo conjunto y multidisciplinar, utilizando la plataforma MuleSoft Anypoint, para crear una plataforma de integración de software como servicio (SaaS) que la UKHSA denominada Real-Time Testing Service (RTTS) con el fin de procesar todos los resultados de las pruebas COVID-19 para el rastreo posterior de contactos.

En retrospectiva, Simon Bolton, Director Ejecutivo de NHS Digital y antiguo Director de Información de NHS Test & Trace, considera que el espectacular aumento de la velocidad de procesamiento de los resultados de las pruebas es la principal ventaja del proyecto. "El hecho de que hemos podido reducir el tiempo de procesamiento de los resultados de las pruebas de ocho horas a minutos, fue absolutamente esencial para suprimir la propagación del virus", dice Bolton. "Hoy, estamos procesando más de un millón de pruebas de COVID al día, hasta 300 por segundo. Este asombroso rendimiento, posible gracias a una red troncal resistente, es la base de todo lo que hemos conseguido".

Adam Wheelwright, actual Director de Información de UKHSA, insistió en la importancia de una transferencia de datos rápida y fiable. "La importancia de mejorar la calidad y el flujo de datos ha sido uno de los desafíos más importantes de la respuesta a la COVID. Ser capaz de diseñar, construir, desplegar y luego hacer evolucionar una solución de intercambio de datos de alto volumen y de nivel de producción en cualquier organización puede ser un reto, pero hacerlo con éxito durante una pandemia (esperemos) única en una generación es realmente excepcional y no podría haberse logrado sin un trabajo en equipo de primera clase y centrado tanto en la entrega como en los resultados".

Reducción del tiempo de procesamiento

 

Reducción del tiempo de procesamiento de los resultados de las pruebas de COVID-19 de 8 horas a 16 minutos permitiendo un seguimiento más rápido de los contactos

Aumentar la tasa de procesamiento

 

Procesa pruebas de COVID-19 a una tasa de más de 1 millones al día, o hasta 300 por segundo

Listo para adaptarse

La pandemia evolucionó rápidamente en todo el mundo y diferentes países adoptaron diferentes estrategias de respuesta. No hubo una respuesta planificada consistente. Las tasas y los patrones de infección estaban cambiando, estaban surgiendo nuevas variantes y los funcionarios de salud pública estaban adquiriendo una comprensión más profunda de los riesgos de infección.

A principios de 2021, los ministros de diversas agencias gubernamentales debatieron activamente qué medidas se necesitaban en la frontera del Reino Unido para controlar la propagación de variantes de preocupación. Para Jackie Keane, Directora de Cartera Digital y Tecnológica de Trace, las nuevas normas fronterizas eran exactamente el tipo de cambios políticos para los que ella y su equipo necesitaban estar preparados. Entonces, cuando se anunciaron los controles fronterizos, explica Keane, el equipo de IBM y Salesforce no estaba comenzando desde cero. "Con la RTTS y la plataforma CRM de Salesforce ya completadas, las bases de la solución estaban allí", dice. "Eso nos ha puesto en una posición sólida para implementar el nuevo servicio de llegadas internacionales y el MQS muy rápidamente".

Con la nueva política, las personas que llegaban a la frontera del Reino Unido procedentes del extranjero debían cumplir unas normas de cuarentena y análisis basadas en el estatus de riesgo de Covid de su país de salida. Los viajeros de países de la "lista roja", aquellos que se consideran de alto riesgo de cepas nuevas y emergentes de coronavirus, tendrían que seguir un protocolo de prueba y cuarentena relativamente complejo tanto antes como después de ingresar al país.

Para que el programa funcione, la UKHSA necesitaba guiar a cada pasajero secuencialmente a través de estos pasos, desde la finalización de los formularios de localización de pasajeros hasta las instrucciones de prueba y la reserva de hotel en cuarentena. Como cada flujo dependería de los resultados de las pruebas, la integración con los laboratorios de pruebas era fundamental.

El hecho de que hayamos podido reducir el tiempo de procesamiento de los resultados de las pruebas de ocho horas a minutos, fue absolutamente esencial para suprimir la propagación del virus. Simon Bolton Chief Executive, NHS Digital (former Chief Information Officer, NHS Test & Trace) UK Health Security Agency
Un equipo de equipo cumple

En términos de inicio, las soluciones que los equipos de IBM, Salesforce y MuleSoft habían creado no eran las únicas piezas implementadas. Habían ampliado rápida y masivamente sus "equipos de equipos" globales para hacer frente a una carga de trabajo cada vez mayor, utilizando prácticas de Mejora Continua y Entrega Continua (CI/CD) como la monitorización de KPI y las pruebas automatizadas, por nombrar sólo algunas. "Hemos establecido una capacidad de entrega muy rápida, fluida y sin problemas", señala Matt Candy, el patrocinador ejecutivo de IBM en el proyecto. "Cuando aterrizó el proyecto MQS y el Servicio de Llegadas Internacionales, nuestros equipos conjuntos pudieron prepararse para afrontar el reto".

Como Director Adjunto de Cartera en el equipo de Keane y responsable del RTTS, Daniel Jeans vio de primera mano cómo es la cocreación sin fisuras. “En todo el equipo de entrega había una mentalidad de 'dejar las credenciales en la puerta'. Todos los miembros del equipo compartieron el entendimiento de que lo que estaban haciendo podría salvar vidas", dice Jeans. "Ese tipo de cultura abierta y transparente realmente ayudó a promover la mejora continua, la voluntad de probar nuevos enfoques y aprender de los errores, que exigía un proyecto como este".

Éxito continuo bajo presión

En unos pocos meses, aproximadamente 100.000 llegadas se pusieron en cuarentena a través del programa y, de ellos, más del 2% dieron positivo en COVID-19. El hecho de que la solución impidiera la entrada de esos viajeros en el conjunto de la población del Reino Unido y salvara claramente vidas no fue la única razón por la que la Asociación de Directores de Proyectos del Reino Unido lo seleccionó para el premio APM al Proyecto Social del Año 2021. Tampoco fue la rapidez de la respuesta.

Quizás incluso más, comenta Keane, fueron las “circunstancias extraordinarias” bajo las cuales se construyó la solución. “El proyecto MQS requirió un alto grado de trabajo colaborativo en un panorama particularmente complejo y todo en el centro de atención. Tengo el privilegio de haber formado parte de un equipo tan estelar que ha trabajado arduamente para lograr los resultados necesarios en un tiempo que se acelera".

Bolton, de NHS Digital, también considera que la química del amplio equipo, unido por un propósito común, es una de las principales razones de su capacidad para lograr tanto en tan poco tiempo. "El asombroso ritmo alcanzado por IBM y Salesforce ha demostrado a mucha gente lo que es el arte de lo posible, lo rápido que se puede llegar si se trabaja en equipo y se pone empeño en ello", afirma. "Cada miembro de este equipo vino a trabajar cada día creyendo que lo que estaban haciendo hizo una diferencia genuina en salvar vidas. Y creo que lo hicieron".

Desde el lanzamiento de MQS, el ritmo de desarrollo no ha disminuido. Los cambios de política, grandes y pequeños, han sido casi constantes, y el ritmo de nuevas publicaciones en las plataformas Salesforce y MuleSoft (más de 100 en nueve meses) ha sido rápido, por decir lo menos. Para mantenerse al día con estos cambios de política semanales, el equipo de entrega aplicó el método Kanban en todos los equipos, lo que mejoró su capacidad de adaptar las prioridades y acelerar la entrega con muy poca antelación. La automatización total de las pruebas también ha sido un factor importante a la hora de impulsar tanto la velocidad como la calidad de los procesos de entrega. Actualmente, el programa Test & Trace puede ejecutar más de 120.000 pruebas en todas las soluciones en menos de una hora.

En la actualidad, estas soluciones constituyen la base estratégica de la respuesta de la UKHSA a la pandemia, ya que proporcionan plataformas seguras, escalables y eficaces en toda la UKHSA.

Logotipo de UKHSA y NHS
Acerca de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA)

La UKHSA (enlace externo a ibm.com) es el departamento gubernamental responsable de proteger al Reino Unido del impacto de enfermedades infecciosas y de todas las demás amenazas de salud. La UKHSA es una agencia ejecutiva, patrocinada por el Departamento de Salud y Atención Social (DHSC) y patrocinada por las organizaciones Públicas.

NHS Digital

NHS Digital (enlace externo a ibm.com) es el proveedor nacional de información, datos y sistemas de TI para comisionados, analistas y médicos en salud y atención social en Inglaterra, en particular aquellos involucrados con el Servicio Nacional de Salud de Inglaterra.Una unidad del Departamento de Salud y Asistencia Social, NHS Data proporciona servicios digitales para el NHS y la atención social, incluida la gestión de grandes programas de informática de la salud. NHS Digital es también el recopilador nacional de información sobre salud y asistencia social, y publica más de 260 publicaciones estadísticas cada año, incluidas estadísticas oficiales y estadísticas nacionales.

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Notas a pie de página

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Producido en los Estados Unidos de América, junio de 2022.

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