Optimizar la nube para cargas de trabajo cruciales para el negocio
Tomago mueve SAP HANA a la nube privada
Sede de Tomago

Cuando una instalación de fundición de aluminio inicia, la producción no se puede detener. Esto se debe a que limpiar los recipientes de producción en los que el metal líquido se ha solidificado conlleva costes importantes. En Tomago Aluminium Company Pty. Planta limitada en Australia, la producción continúa las 24 horas del día desde 1983. Todo en la planta sirve para transformar la alúmina en metal mediante 840 ollas de fundición organizadas en tres enormes líneas de producción.

El departamento de TI de Tomago desempeña un papel crucial para mantener las líneas de ollas en producción. "Por ejemplo, tenemos un gran almacén de repuestos para la infraestructura crucial de la planta, y dependemos de nuestra plataforma SAP ERP para localizar esas piezas rápidamente si algo se rompe" dice Dennis Moncrieff, director de TI en Tomago. "Necesitamos que la producción vuelva a estar en línea lo antes posible".

Hace varios años, un proveedor externo se acercó al equipo de TI, y ofreció a Tomago la oportunidad de actualizar su software SAP, esencial para el negocio, a la plataforma SAP HANA; a condición de que Tomago también migrara a un proveedor de servicios en la nube pública.

Sin embargo, poco después de que Tomago completara su migración, comenzaron a surgir problemas. "La nube era una verdadera caja negra. No teníamos ningún conocimiento al respecto" afirma Moncrieff. "Era difícil tomar decisiones porque no podíamos ver cuánta capacidad utilizaba el entorno. Todo lo que podíamos ver era si subía o bajaba".

"Tomago sabía que el servicio estaba funcionando, pero no sabían mucho más que eso" dice Talor Holloway, director de tecnología de Advent One, socio comercial de IBM. "¿Cómo podrían crear un entorno aislado, o cómo sabrían que se estaban realizando copias de seguridad? ¿Dónde estaba la prueba?"

Trabajar con la nube pública también presentó obstáculos a la hora de las iniciativas de desarrollo. "El proveedor quería fiabilidad y tiempo de actividad para la solución actual, y nos resultó difícil hacer cualquier cosa innovadora" dice Moncrieff. "No podíamos realizar trabajos de desarrollo fuera del horario laboral, por lo que eso obstaculizaba el progreso".

Cuando el contrato con el proveedor de servicios en la nube pública expiró en octubre de 2020, Moncrieff vio surgir otra oportunidad. Antes de migrar a la nube pública, Tomago operó una versión anterior de SAP ERP en las instalaciones, alojada en una infraestructura de IBM Power Systems de una generación anterior. El hecho de que el hardware de Power Systems no estuviera certificado por SAP en ese momento influyó en la decisión de migrar a una solución de nube pública que sí estuviera certificada por SAP.

Mejora del rendimiento

 

La mejora del rendimiento con la plataforma IBM Power Systems es del 75 % en comparación con la plataforma en la nube pública

Reducción del tiempo de instalación

 

La instalación de la infraestructura de IBM Power Systems requiere 6 días, en lugar de las semanas, para la instalación típica

Mayor eficacia

 

Mejora de la eficiencia del departamento financiero con un procesamiento de informes de fin de mes un 66 % más rápido

Contar con SAP, IBM Power Systems y las soluciones de almacenamiento flash de IBM in situ es mejor para nuestro negocio. Me da confianza que tenemos un sistema muy estable y resiliente. Dennis Moncrieff Superintendente de TI Tomago Aluminium Company Pty. Limited

Sin embargo, cuando Moncrieff descubrió que IBM Power Systems ahora estaba certificado para SAP HANA, se presentó una mejor opción. "La nube pública tiene sentido si tienes muchas ubicaciones y muchas conexiones a internet" dice Moncrieff. "Pero yo tengo un solo cable, vulnerable ante el inevitable arrastre. Si perdemos ese cable, perdemos el acceso a la nube".

Antes de 2015, cuando Tomago operaba su plataforma SAP en servidores Power Systems en las instalaciones, Moncrieff apreciaba el control y la visibilidad que tenía. Ahora, estaba listo para beneficiarse de la última generación de soluciones de IBM disponibles en un entorno de nube privada con el rendimiento y la flexibilidad que le faltaban a su solución de nube pública.

"Una vez que se da cuenta de que está restringido," dice Moncrieff, "no quiere que le restrinjan más".

Implementación rápida y estrecho trabajo en equipo

Basándose en las recomendaciones de Advent One y en su exitosa experiencia previa con la ejecución de sistemas IBM in situ, Tomago decidió dejar a su proveedor de servicios en la nube pública y operar su conjunto de soluciones SAP en un modelo de nube privada, basado en una infraestructura integrada de sistemas IBM y soluciones de Red Hat.

Además de utilizar su plataforma SAP ERP para la gestión de almacenes de piezas de repuesto, Tomago confía en SAP para otras tareas esenciales del negocio, como nóminas, compras, recursos humanos, finanzas y otras funciones. Cualquier pérdida o retraso de datos como resultado de apagones tendría un impacto significativo en el negocio, por lo que el departamento de TI de Tomago trabajó en estrecha colaboración con Advent One e IBM para gestionar una transición sin problemas a su propia nube privada, diseñada para dar soporte a las soluciones SAP, entre las que se incluyen:

SAP Business Warehouse, con tecnología SAP HANA, un almacén de datos para consolidar datos, armonizar datos maestros y proporcionar escenarios de generación de informes flexibles.

SAP ECC, con tecnología SAP HANA, un componente central de ERP que opera en la base de datos de SAP HANA y simplifica tareas comerciales como logística, finanzas, ventas y almacenamiento.

SAP Fiori, una plataforma de experiencia del usuario que equipa a los diseñadores y desarrolladores con herramientas ágiles y directrices para crear aplicaciones rápidamente. SAP Fiori permitió el rápido desarrollo de interfaces de usuario para dispositivos móviles, con el fin de proporcionar a los usuarios acceso a las herramientas de SAP en todas las instalaciones de la planta en expansión de Tomago.

Trabajando juntos bajo un plazo extremadamente ajustado para completar la transformación, IBM Lab Services y Advent One implementaron la nueva infraestructura de almacenamiento y copia de seguridad de IBM Power Systems, incluida la instalación y configuración de todos los sistemas operativos, en seis días. "En menos de una semana después de la entrega de hardware," dice Holloway, "todos los sistemas se entregaron al equipo de SAP".

"Sabíamos que teníamos que traer y entregar todo lo más rápido posible" dice Moncrieff. "Mi enhorabuena a todos los miembros del equipo de Advent One e IBM".

La infraestructura de nube privada incluía la virtualización de servidores IBM Power Systems H924 (PDF) e IBM PowerVM, diseñada para consolidar múltiples cargas de trabajo en menos sistemas, aumentar el uso del servidor y proporcionar seguridad de principio a fin.

Las soluciones de almacenamiento flash de IBMel almacenamiento hybrid flash de IBMIBM Storage Area Networks y el software IBM Spectrum Storage proporcionaron una solución de almacenamiento completa con capacidades infundidas por IA que mejora la economía del almacenamiento en las instalaciones y para el cloud híbrido. IBM FlashSystem y las soluciones de almacenamiento all flash y hybrid flash están construidas con la tecnología IBM Spectrum Virtualize para la replicación o migración definidas por software.

Basándose en su experiencia en la implementación de soluciones Red Hat certificadas por SAP, Advent One recomendó que Tomago consolidara sus múltiples sistemas operativos en las plataformas de Red Hat. "Tener múltiples sistemas operativos no era ideal, y no queríamos que la información aislada ni que los recursos cruciales dependieran de una sola persona" dice Moncrieff. "Red Hat nos proporciona conocimientos técnicos y de desarrollo en todo el sistema operativo, y nos prepara para la implementación del IoT cuando llegue el momento".

La consolidación de sistemas operativos con Red Hat Enterprise Linux (enlace externo a ibm.com) proporcionó consistencia y resiliencia, y permitió que Tomago se beneficiara las sinergias operativas entre el software SAP y las plataformas IBM Power Systems.

Todos los sistemas de Tomago dependen de la solución de software como servicio (SaaS, por sus siglas en inglés) de Red Hat Insights (enlace externo a ibm.com). "Con Insights, podemos identificar vulnerabilidades de seguridad o problemas de configuración, y compararlos con las bases de seguridad" afirma Holloway. "Tienen un nivel de comodidad porque están activados los ajustes de seguridad correctos".

Una de las claves para poner en pie la infraestructura tan rápidamente era utilizar la Red Hat Ansible Automation Platform (enlace externo a ibm.com) para automatizar toda la implementación. "Una vez que el hardware estaba montado y encendido, todo lo demás se automatizaba", dice Holloway. "Los teníamos listos más de un mes antes. Tomago pudo replicar el sistema SAP HANA desde la nube pública a IBM Power Systems de forma muy rápida y sin problemas, y luego darle al interruptor. El punto clave aquí es lo fácil que es de mover".

La gestión ha experimentado mejoras considerables en los tiempos de procesamiento, por lo que están muy contentos. La consistencia de costes también es una gran mejora, así que podemos ofrecer mejores resultados para el negocio sin coste adicional. Dennis Moncrieff Superintendente de TI Tomago Aluminium Company Pty. Limited
Aprovechar el poder de las aplicaciones esenciales

Al invertir en innovación, Tomago ahora puede aprovechar toda la potencia de sus aplicaciones SAP principales y tomar decisiones mejores y más rápidas a través de conocimientos más prácticos. Con su infraestructura de nube privada de IBM en las instalaciones, Tomago experimentó mejoras significativas en el rendimiento en comparación con la solución de nube pública anterior. "Tomago registró un aumento del rendimiento del 75 % con la plataforma IBM Power Systems, en comparación con la plataforma en la nube anterior" afirma Holloway. "El director financiero de Tomago también dijo que éste era uno de los proyectos más exitosos que jamás habían tenido".

Por poner otro ejemplo de mejora, un informe financiero de final de mes que solía requerir 60 segundos de procesamiento en servidores de nube pública basados en x86 puede completarse ahora en 20 segundos, lo que supone un 66 % más de rapidez.

El nuevo sistema de cloud híbrido de Tomago también funciona de forma más eficiente. "Es mucho mejor que lo que tenían antes" dice Holloway. "Utilizaban efectivamente 32 CPU en una nube pública y ahora tienen ocho CPU en IBM Power Systems. Incluso después de hacer esa reducción, sigue siendo un 75 % más rápido".

En comparación con el funcionamiento en la nube pública, Tomago se beneficia del control superior de costes y de la consistencia en la tarificación de su propio sistema de cloud híbrido. La empresa puede escalar fácilmente la capacidad a través de la virtualización integrada en los servidores de IBM Power Systems.

La virtualización de hardware también proporciona un entorno ampliado para que los desarrolladores y diseñadores creen, prueben y escalen rápidamente nuevas aplicaciones. "Tanto si activamos módulos adicionales como si creamos entornos aislados para el desarrollo, ahora tenemos la agilidad necesaria para analizar las novedades" afirma Moncrieff. "La consistencia de la gestión de costes es una gran mejora, y podemos ofrecer mejores resultados para el negocio sin costes adicionales".

La visibilidad del rendimiento del sistema también promueve un mejor servicio para los usuarios del sistema, optimiza los conocimientos y muestra el verdadero impacto de las decisiones en tiempo real. "Tenemos un panel de control donde podemos ver de verdad el comportamiento del sistema en términos del tamaño de la base de datos y el uso de memoria" dice Moncrieff. "Tener estos conocimientos nos permite discutir con los compañeros sobre cómo optimizar los procesos y transformarlos".

Con el coste de la electricidad necesaria para fundir aluminio en flujo y la imprevisibilidad de los precios mundiales de los metales, Tomago compite en un sector complejo y en constante cambio. Pero, en respuesta a estos desafíos, Moncrieff cree que su departamento de TI está bien posicionado para apoyar a la empresa en el futuro. "Tener SAP, IBM Power Systems e IBM Storage in situ es una mejor solución para nuestra empresa" afirma Moncrieff. "Me da confianza en que tenemos un sistema muy estable y resiliente. Estamos listos y preparados para afrontar cualquier cosa que surja".

Logo de Tomago Aluminium Company Pvt. Limited
Acerca de Tomago Aluminium Company Pty. Limited

Ubicada en Nueva Gales del Sur, Australia, Tomago (enlace externo a ibm.com) opera 24 horas al día desde que comenzó la producción en 1983. Con una plantilla de 1100 empleados y contratistas, la fundición produce 580 000 toneladas de aluminio al año y contribuye con 1500 millones de dólares australianos a la economía australiana cada año. Tomago es una joint venture gestionada de forma independiente, propiedad de Rio Tinto Alcan, CSR y Hydro Aluminium.

 Acerca de Advent One

Con sede en Melbourne (Australia), Advent One (enlace externo a ibm.com), socio comercial de IBM, lleva 20 años prestando servicios y consultoría de TI. La empresa se especializa en tecnologías de nube, ciberseguridad, centro de datos, antifraude y contra el blanqueo de capitales. Advent One también ofrece capacidades profundas en almacenamiento empresarial, virtualización, UNIX, IBM i, Linux y Microsoft Windows para permitir la migración a la nube y la transformación de TI.

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Notas a pie de página

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Producido en los Estados Unidos de América, septiembre de 2021.

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