Las resoluciones de facturación más rápidas dan lugar a relaciones más sólidas
The Home Depot despeja el camino para trabajos críticos

The Home Depot, Inc. se rige por una sencilla premisa: los clientes son lo primero. Para garantizar experiencias de compra exitosas, es necesario que sucedan muchas cosas entre bastidores.

La empresa está continuamente construyendo relaciones con los proveedores para asegurar la distribución de una variedad de productos dentro de sus muchos pasillos para garantizar que los productos adecuados para el cliente estén disponibles en el momento adecuado.

Estas relaciones se basan en la confianza mutua entre ambas partes: los proveedores enviarán la mercancía a The Home Depot y, a cambio, el minorista dispersará el pago a tiempo. Pero, ¿qué sucede si la comunicación se rompe y no se recibe la mercancía correcta?

Expansión 


El número de tiendas de Home Depot es 2295 en EE. UU., Canadá y México

Productos diversos


Cada tienda lleva aproximadamente 35 000 productos

Las disputas de proveedores se producen con cualquier minorista que tenga el volumen de transacciones que hacemos. Nuestro objetivo principal es resolverlos de la manera más eficiente posible tanto para nosotros como para nuestros proveedores. Dave Richa Director sénior de operaciones financieras The Home Depot, Inc.
Comunicación en tiempo real

En una cadena de suministro, hay un almacén en el que los vendedores almacenan productos para el minorista, en este caso, The Home Depot. Ese producto se enviará después a las tiendas. Idealmente, los proveedores tienen una idea de lo que han enviado y el minorista tiene una idea de lo que han recibido. Confiando en que ha llegado el producto correcto, el minorista libera entonces el pago de la mercancía al vendedor.

"Tenemos que confiar en nuestra cadena de suministro para que todo se reciba adecuadamente", explica Brian Quartel, Director de Operaciones Financieras de The Home Depot. “Tenemos que confiar en que lo que nos dice el proveedor es exacto. Cuando algo de eso falla, nos crea un problema”.

El problema final es que hay muchos puntos ciegos en una cadena de suministro. Si se produce una disputa sobre una transacción a lo largo de la cadena, podría llevar meses determinar dónde se originó la discrepancia, ya que no hay comunicación en tiempo real. Ya sea que se trate de un error humano asociado con procesos manuales o un problema del sistema, estas rupturas de confianza cuestan tiempo y dinero y requieren la intervención de personal importante de ambas partes para resolver el problema.

"Siempre buscamos mejores formas de hacer las cosas. Mi equipo se encarga de pagar a los proveedores por la mercancía que llega a nuestras tiendas", explica Quartel. "Poder ver en tiempo real lo que ellos dicen que han enviado y lo que nosotros decimos que hemos recibido nos ayuda a entender mejor dónde están los problemas".

En busca de ayuda de IBM, el minorista de mejoras para el hogar implementó la tecnología IBM Blockchain para mejorar sus comunicaciones con los proveedores.

"Las relaciones con los proveedores de The Home Depot son realmente una de las claves de nuestro negocio", afirma Dave Richa, director sénior de Operaciones Financieras. "Están proporcionando la innovación que necesitamos para cumplir nuestra promesa a nuestros clientes".

Confianza en blockchain

La tecnología IBM Blockchain proporciona visibilidad en tiempo real, y si se produce una variación en cualquier punto de parada en la cadena de suministro, tanto The Home Depot como sus proveedores pueden abordar el problema de inmediato. Poder identificar rápidamente dónde comenzó el problema permite al minorista y a los proveedores gestionar situaciones de manera flexible.

Por diseño, la cadena de bloques crea un registro permanente e intercambiable de datos en tiempo real para que nadie pueda modificarlos o eliminarlos. El acceso basado en roles significa que los proveedores solo ven lo que necesitan ver. Ningún otro proveedor verá la información de otro proveedor.

"Esencialmente, permitimos a los proveedores tener visibilidad de nuestra recepción, y ellos nos permiten tener visibilidad de lo que han enviado", explica Quartel. "Es casi como si se estuviera llegando a un acuerdo con cada transacción en lugar de esperar seis, nueve o doce meses después".

“Empezamos a repasar los diferentes contratos inteligentes. ¿Es un problema de unidad de medida?" Quartel continúa. "¿Lo recibí en una ubicación, pero por cualquier motivo, no lo recibo en la segunda?" Cada uno de ellos es un punto de parada en el que potencialmente podemos decidir si se trata de un problema con el proveedor o con nosotros. Y estamos haciendo esa llamada en tiempo real".

Los proveedores que se han sumado al nuevo sistema de cadena de suministro de The Home Depot han proporcionado un gran comienzo para cerrar las brechas en visibilidad y comunicación, y el resultado ha sido una verdadera colaboración entre las entidades. El nuevo proceso ha mejorado enormemente la eficiencia de los proveedores y del equipo de The Home Depot, lo que permite al minorista centrarse en otras formas de mejorar la experiencia del cliente en sus tiendas.

“Lo que realmente me atrajo es la interacción en tiempo real con el proveedor, donde ambos buscábamos lo mismo. Nos ha permitido hablar el mismo idioma a la hora de resolver conflictos", afirma Richa. También pone los datos a nuestro alcance para determinar qué es lo que realmente está causando la disputa al principio". Cuanto más podamos hacerlo de forma fluida, menos intervención manual tendremos tanto nosotros como nuestros proveedores".

Relaciones sólidas y sostenibles

"Hasta ahora, los comentarios han sido excelentes", dice Richa. "Poder ver los datos en tiempo real, trabajar en ellos e intentar llegar al núcleo del problema ha sido muy útil tanto para nosotros como para nuestros proveedores. Todos salimos ganando.

Este es solo el comienzo del viaje de The Home Depot con la cadena de bloques, ya que busca incorporar a más proveedores en un futuro próximo.

"Cuando uno piensa en los proveedores que se están incorporando, la forma en que blockchain va a ser capaz de ayudarnos con esas relaciones es realmente tremenda", dice Richa. "Estamos aquí para mejorar a todo el mundo. De hecho, podemos empezar a ayudarlos a resolver sus problemas y, a su vez, ayudarnos a nosotros a resolver los nuestros”.

 

El logotipo de Home Depot
Acerca de The Home Depot, Inc.

Fundado en 1978, The Home Depot (enlace externo a ibm.com) es el mayor minorista de productos para el hogar de Estados Unidos, con más de 2200 establecimientos. Con sede en Atlanta, Georgia, el gigante minorista emplea a casi 400 000 personas y ofrece a sus clientes más de 35 000 productos en cada una de sus tiendas y un millón de productos en línea.

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Notas a pie de página

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Producido en los Estados Unidos de América, abril de 2021.

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