Contadores inteligentes conectados: una inversión rentable y mucho más
N.V. Elmar impulsa la innovación eficiente con IBM® Cloud Pak for Integration
Velero en el mar

Aruba. El nombre evoca imágenes de playas vírgenes, aguas turquesas y sol. Lo que quizá no le venga tan fácilmente a la mente son las ricas y diversas culturas y vidas de los 120 000 residentes permanentes de la isla holandesa del Caribe.

N.V. Elmar es el único distribuidor de electricidad de la zona desde 1923. La empresa, en colaboración con el proveedor local de agua y energía, tiene 50 000 clientes en la isla. La innovación forma parte de la cultura de la empresa desde hace tiempo, como demostró en 2017 el proyecto piloto de contadores inteligentes de N.V. Elmar para un pequeño grupo de clientes. Poco a poco, este proyecto piloto se ha extendido a toda la isla.

"Cuando empezó a crecer el número de contadores inteligentes, necesitábamos una forma de gestionarlos", explica Ivan Ng, director de proyectos informáticos de N.V. Elmar. "El programa de contadores inteligentes dependía de varios sistemas (nuestro sistema de facturación, nuestro sistema de gestión de relaciones con los clientes), y necesitábamos una forma de gestionar los datos de estos contadores y permitir que estas aplicaciones subyacentes se comunicaran".

Capacidad mejorada

 

La capacidad de procesamiento de las actualizaciones de contadores inteligentes pasa de 15 por minuto a 50 por segundo

Ahorro de costes

 

La facilidad de uso permite al personal ahorrar el coste de 2 ingenieros adicionales a tiempo completo

Ahora integramos cualquier endpoint en la plataforma IBM® Cloud Pak for Integration. Confiamos realmente en su estabilidad, en sus capacidades de procesamiento y expansión. Nos funciona muy bien. Ivan Ng Gestor de proyectos informáticos N.V. Elmar

La integración entre los contadores inteligentes y el sistema de facturación de la empresa era la máxima prioridad. Los clientes pagan la electricidad por adelantado. Cuando el saldo de una cuenta llega a cero, la empresa necesita una notificación rápida para poder detener el servicio y reiniciarlo en cuanto se efectúe el pago.

Anteriormente, N.V. Elmar realizaba integraciones ad hoc entre sus aplicaciones y sus sistemas internos utilizando métodos caseros, que podían costar hasta 50 000 dólares por integración. La empresa necesitaba una forma más rápida, eficaz y rentable de crear estas integraciones.

Una vía rápida para facilitar la integración

Al principio, N.V. Elmar pensó que IBM estaba fuera de su alcance, probablemente era demasiado caro e incapaz de satisfacer las necesidades de una organización pequeña. Pero un representante de IBM que estaba de visita en Aruba se enteró de la situación de la empresa y se dispuso a aclarar las cosas. Explicó que, de hecho, IBM tenía la solución perfecta: IBM® Cloud Pak for Integration, que está optimizado para su implementación en Red Hat® OpenShift® en cualquier nube o entorno de TI.

Durante un taller de una semana de duración, el equipo de IBM® Cloud Integration Expert Labs presentó dos escenarios de implementación de la solución que explicaban cómo sus capacidades de integración de aplicaciones y gestión de API podían ayudar a N.V. Elmar. El primero consistía en conectar los datos de consumo eléctrico de los contadores inteligentes con el sistema de facturación de la empresa (el sistema ya existente), mientras que el segundo conectaría el portal de clientes del sitio web de N.V. Elmar con el sistema de planificación de recursos empresariales de la empresa, que aloja los datos de los clientes y otra información importante.

Además, un cliente de IBM® Cloud Pak for Integration en Curaçao hizo una demostración en directo de la solución, destacando las ventajas de sus capacidades de integración de aplicaciones y gestión de API.

Estas demostraciones convencieron a N.V. Elmar de dos cosas: la solución de IBM satisfacía sus necesidades, e IBM era el socio adecuado para hacerlo. "Queríamos que la capacidad de integración de aplicaciones funcionara con la misma fluidez que nuestro bus de servicio empresarial", explica Ng. "En particular, queríamos que la capacidad de gestión de API pudiera gestionar las solicitudes entrantes a medida que empezamos a gestionar llamadas de fuentes externas. En este ámbito, la visibilidad era esencial, porque la plataforma tenía que permitir a nuestros socios externos integrarse con nosotros".

La implantación de la aplicación se desarrolló sin contratiempos gracias a un excelente trabajo en equipo. "Nos asignaron dos consultores", explica Ng. "Estuvieron in situ y trabajaron en la construcción e instalación de los servidores. Creamos tres entornos: desarrollo, prueba y producción". Los equipos de IBM y N.V. Elmar empezaron a implantar la solución a finales de noviembre y la completaron en marzo del año siguiente.

Casi de forma inmediata, N.V. Elmar pudo utilizar la capacidad de integración de aplicaciones para crear integraciones de forma independiente, gracias a la facilidad de uso de la solución. "No tenemos un departamento de desarrollo interno completo", confiesa Ng, "así que era importante que nuestra nueva plataforma no necesitara conocimientos especiales de desarrollo". Y la interfaz gráfica nos permite arrastrar y soltar, y ver los flujos de trabajo, lo que ha facilitado mucho su comprensión”.

Los agentes de IBM asignados a nuestros proyectos eran grandes profesionales, y todo salió a la perfección. Cada trimestre ponemos algo nuevo en producción. Ivan Ng Gestor de proyectos informáticos N.V. Elmar
Mirando al futuro

Hoy, N.V. Elmar ha aumentado significativamente su capacidad para gestionar las actualizaciones de estado de los contadores inteligentes con IBM® Cloud Pak for Integration. Antes, los contadores inteligentes estaban programados para enviar mensajes una vez al día, lo que suponía 15 mensajes por minuto en todo el sistema. Ahora, cada contador envía actualizaciones cada 15 minutos, lo que supone un total de unos 50 mensajes por segundo. En los próximos tres años, la empresa tiene previsto facilitar contadores inteligentes a los 50 000 clientes, triplicando la carga actual.

"Recopilamos una enorme cantidad de datos con la plataforma de IBM, y la capacidad de integración de aplicaciones es fundamental para todos nuestros procesos", afirma Ng. "Ahora podemos integrar cualquier endpoint con IBM® Cloud Pak for Integration. Confiamos realmente en su estabilidad, en sus capacidades de procesamiento y expansión. Nos funciona muy bien".

La empresa también sigue consultando a IBM cuando es necesario. "Adquirimos unas semanas extra de servicios profesionales para acelerar nuestra implantación", dice Ng. "Los agentes de IBM asignados a nuestros proyectos eran grandes profesionales, y todo salió a la perfección. Cada trimestre ponemos algo nuevo en producción".

Para N.V. Elmar, el siguiente paso será utilizar IBM® Cloud Pak for Integration para integrar sus 11 000 farolas inteligentes, con el objetivo de comprender su uso y obtener una mejor visibilidad de las situaciones en las que es necesario solucionar problemas. También planea integrar sus estaciones de carga inteligentes para vehículos eléctricos.

Y a lo largo del próximo año, la empresa empezará a utilizar la capacidad de gestión de API de la solución, cuyo despliegue se pospuso debido a la pandemia de COVID-19. "Espero que en el futuro podamos trasladar todos los procesos de la API de Elmar para nuestro programa de contadores inteligentes a los componentes de integración de aplicaciones y gestión de API de IBM® Cloud Pak for Integration. Al menos, esa es la hoja de ruta con la que estamos trabajando", afirma Ng.

Más adelante, la empresa planea integrar la IA en la solución mediante un chatbot. Al conectarse a la capa de integración de aplicaciones, el chatbot puede acceder a información de los sistemas back-end de la empresa, incluidas solicitudes de facturación, solicitudes de servicio y actualizaciones de estado.

La empresa sigue beneficiándose de la capacidad de la solución para estimular la innovación a través del autoservicio, reduciendo al mismo tiempo los costes. "Queríamos poder implantarla nosotros mismos", señala Ng. "Y la capacidad de innovar rápidamente era fundamental para nosotros. En términos de costes, la solución nos ha evitado tener que formar y pagar a dos desarrolladores adicionales".

Logotipo de N.V. Elmar Aruba
Acerca de N.V. Elmar Aruba

Fundada en 1923, N.V. Elmar (enlace externo a ibm.com) es el único distribuidor de electricidad de la isla de Aruba. La empresa atiende a 50 000 clientes desde su sede en Oranjestad, Aruba. Su empresa matriz, Utilities Aruba N.V., también posee W.E.B. Aruba N.V., que produce la electricidad de la isla y produce y distribuye su suministro de agua.

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© Copyright IBM Corporation 2021. IBM Corporation, IBM Cloud, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Producido en los Estados Unidos de América, octubre de 2021.

IBM, el logotipo de IBM, ibm.com e IBM® Cloud Pak son marcas comerciales de International Business Machines Corp. registradas en muchas jurisdicciones del mundo. Los demás nombres de productos y servicios pueden ser marcas registradas de IBM u otras empresas. La lista actual de las marcas comerciales de IBM está disponible en la web en "Información sobre derechos de autor y marcas comerciales" en ibm.com/legal/copyright-trademark.

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