Embotellado Niágara
Nuevos mercados con servicios EDI escalables y de alta disponibilidad
Muchas botellas de agua juntas

Si compra una botella de agua en una tienda de EE. UU., es muy probable que Niagara Bottling haya sido responsable de cada paso de su viaje hasta su cesta de la compra. Para habilitar los servicios de intercambio electrónico de documentos (EDI) receptivos que hacen posible este viaje, la empresa utiliza una solución IBM Sterling B2B Integrator de alta disponibilidad.

Reto empresarial

A medida que Niagara Bottling asumía nuevos mercados y modelos de negocio, la demanda en su plataforma de integración de socios comerciales aumentó rápidamente. ¿Cómo podría la empresa aumentar la disponibilidad de sus servicios vitales de EDI?

Transformación

Niagara Bottling migró a una plataforma EDI modular de múltiples nodos basada en IBM Sterling B2B Integrator e IBM MQ, lo que permite una continuidad perfecta de los servicios EDI en caso de tiempo de inactividad no planificado.

Resultados 100 %
de tiempo de actividad aparente ayuda a cumplir los exigentes acuerdos de nivel de servicio de los socios comerciales
Habilita
la escalabilidad fluida a medida que aumentan los volúmenes de EDI, facilitando el crecimiento continuo del negocio
Ayuda
a añadir nuevas funcionalidades de EDI rápidamente, respaldando los requisitos empresariales en evolución
Historia de un desafío empresarial
Nuevos modelos, nuevas demandas

Pocas cosas son más satisfactorias que abrir una botella de agua fría en un caluroso día de verano, y durante más de 50 años, Niagara Bottling ha desempeñado un papel clave en la producción, el envasado y la entrega de agua embotellada en todo Estados Unidos.

Paul Gonzalez, administrador principal de bases de datos de Niagara Bottling, LLC, empieza: "Prestamos servicio a una amplia gama de clientes, desde minoristas en línea, de grandes superficies y de conveniencia hasta organizaciones gubernamentales. Uno de los factores clave de nuestro éxito es la capacidad de asumir la fabricación, el llenado y el envasado de agua embotellada en función de las necesidades únicas de cada cliente, y entregar los productos terminados donde deben estar de manera oportuna y rentable".

Continúa: "En los últimos 10 años, hemos estado creciendo a un ritmo constante. Últimamente, gran parte de nuestro crecimiento se debe a nuestro paso a la fabricación por contrato, un modelo de negocio que nos permite asumir el proceso de fabricación de principio a fin para algunos de los productores de bebidas más conocidos del país, hasta el envío directo a sus clientes".

Para organizar eficazmente sus procesos de cadena de suministro, Niagara Bottling ha confiado durante muchos años en una pasarela de integración de socios comerciales basada en IBM Sterling B2B Integrator y protegida con una subred de zona desmilitarizada (DMZ) basada en IBM Sterling Secure Proxy.

Michelle Chen, especialista en EDI de Niagara Bottling, LLC, comenta: "Tenemos estrictos acuerdos de nivel de servicio (SLA) con nuestros clientes y, si no podemos cumplirlos, nos arriesgamos a retrasos en el procesamiento de los pedidos y a un aumento de los costes operativos. A medida que crecían nuestros volúmenes de EDI, era cada vez más difícil lograr el nivel de disponibilidad que necesitábamos para cumplir con nuestros SLA".

Gonzalez añade: "Creemos que el EDI debe ser igual que el cableado eléctrico de las paredes o las tuberías del suelo: no es necesario que te lo pienses, simplemente funciona. Para ofrecer a nuestros clientes un tiempo de actividad aparente del 100 %, decidimos pasar a una configuración de alta disponibilidad con IBM Sterling B2B Integrator".

Gracias a nuestro trabajo con IBM, estamos seguros de que hemos creado una plataforma de integración de socios comerciales que satisfará nuestras necesidades durante al menos la próxima década. Paul Gonzalez Administrador sénior de base de datos Niagara Bottling, LLC.
Historia de transformación
Construir una plataforma EDI preparada para el futuro

Niagara Bottling trabajó con IBM para diseñar una arquitectura de 16 nodos para su plataforma IBM Sterling B2B Integrator, respaldada por una capa de middleware robusta y tolerante a fallas basada en IBM MQ y una red de valor agregado (VAN) impulsada por IBM Sterling Supply Chain Business. Red. La nueva solución utiliza IBM B2B Advanced Communications para aislar el protocolo AS2 de la plataforma central de procesamiento de mensajes, lo que permite un tiempo de actividad aparente del 100 % incluso si el entorno IBM Sterling B2B Integrator no está disponible.

"Aunque nuestro entorno IBM Sterling B2B Integrator de nodo único era fácil de gestionar, sabíamos que necesitábamos un nuevo enfoque para seguir prestando un servicio eficaz a nuestras comunidades de socios comerciales", recuerda Gonzalez. "Formo parte del consejo asesor de clientes de IBM para IBM Sterling B2B Integrator, y defendí con ahínco la posibilidad de crear configuraciones de alta disponibilidad separando el soporte de comunicaciones y protocolos de la plataforma. IBM nos entregó exactamente lo que necesitábamos con el lanzamiento de IBM B2B Advanced Communications, y nuestra estrecha colaboración con el equipo de diseño de productos nos convenció de que podíamos utilizar la solución para alcanzar nuestros objetivos de disponibilidad".

En la actualidad, Niagara Bottling admite transacciones AS2 utilizando IBM B2B Advanced Communications. En caso de que se produzca un tiempo de inactividad no planificado de IBM Sterling B2B Integrator, IBM B2B Advanced Communications reconoce los documentos EDI entrantes con la notificación de disposición de mensajes (MDN) adecuada y, a continuación, pone en cola las transacciones en IBM MQ. Una vez que IBM Sterling B2B Integrator vuelve a estar en línea, la plataforma procesa las transacciones en cola sin problemas.

"Cada transacción EDI fallida aumenta nuestros costos operativos debido al trabajo manual que implica reactivar y reprocesar el archivo", dice Chen. “En el pasado, si un cliente enviaba un mensaje AS2 y nuestra plataforma B2B estaba desconectada, no podíamos enviar un MDN para confirmar que lo habíamos recibido y nuestro socio lo registraba como una transacción fallida.

"Todo eso ha cambiado. Nuestra configuración de alta disponibilidad nos permite enviar MDN a nuestros clientes de inmediato. Aunque nuestra plataforma B2B esté fuera de línea, podemos poner en cola transacciones en IBM MQ mientras tanto y procesarlas rápidamente una vez restablecida la conectividad, lo que nos ayuda a cumplir nuestros acuerdos de nivel de servicio, pase lo que pase".

Gonzalez añade: "Desde el principio, diseñamos nuestra arquitectura de 16 nodos para preparar nuestro negocio para el futuro. Además de ofrecer la disponibilidad que necesitamos para cumplir con nuestros requisitos de EDI a corto plazo, la arquitectura nos permite integrar funcionalidades adicionales a IBM Sterling B2B Integrator de forma modular, lo que nos ayuda a adaptarnos rápidamente a los nuevos estándares y protocolos".

Para ofrecer el alto rendimiento necesario para impulsar el entorno EDI, Niagara Bottling utiliza servidores IBM Power Systems E850C que ejecutan IBM AIX. La plataforma está conectada a una red de área de almacenamiento (SAN) basada en IBM Storwize V7000 y gestionada con el software IBM Easy Tier.

"En mi opinión, una verdadera solución de alta disponibilidad combina arquitectura, procesos, software y hardware", afirma González. “Hemos utilizado servidores IBM Power Systems e IBM Storwize V7000 durante años, y las plataformas nunca nos han defraudado. De hecho, recientemente hemos utilizado particiones lógicas [LPAR] en IBM AIX para migrar todos nuestros nodos EDI de sistemas basados en procesadores POWER7 a POWER8 sin ninguna interrupción de nuestros servicios. Mejor aún, la compresión dinámica y la virtualización del almacenamiento en IBM Storwize V7000 nos permiten sobreaprovisionar nuestro almacenamiento de forma sustancial, evitando la necesidad de invertir en discos adicionales".

Historia de resultados
Preparándonos para el crecimiento

Con una plataforma preparada para el futuro y de alta disponibilidad que respalda los procesos de integración de sus socios comerciales, Niagara Bottling puede seguir avanzando hacia nuevos mercados y modelos de negocio con confianza.

"Aunque nunca nos ha pasado, estimamos que nos llevaría entre una y dos horas reconstruir nuestras bases de datos EDI a partir de una copia de seguridad después de una interrupción no planificada", explica Gonzalez. "Si eso sucediera, IBM MQ pondría en cola todas nuestras transacciones EDI mientras trabajamos para volver a conectar nuestro sistema. Y lo que es más importante, nuestros socios comerciales nunca se enterarían de que algo iba mal: seguirían recibiendo sus MDN independientemente del estado de nuestro entorno EDI".

Chen agrega: "Algunos de nuestros clientes más exigentes requieren que nuestros sistemas EDI nunca estén fuera de línea, incluso durante los períodos de mantenimiento planificados. Con nuestra arquitectura multinodo, podemos realizar actualizaciones en la mitad de los nodos de nuestro clúster a la vez, dejando la otra mitad en línea para continuar procesando mensajes sin interrupciones. A medida que sigamos añadiendo nuevos socios y aumentando nuestros volúmenes de EDI, estas capacidades nos ayudarán sin duda a mantener niveles de servicio muy altos".

La arquitectura modular IBM Sterling B2B Integrator de Niagara Bottling ya le permite adaptarse a los requisitos cambiantes de los socios de una manera más ágil y rentable.

"Hace poco contratamos a un nuevo socio bancario, que se ofreció a gestionar nuestros procesos de facturación y conciliación en nuestro nombre, lo que aligeró nuestra carga de trabajo administrativo", comenta Gonzalez. "Para ofrecer estos servicios de valor añadido, el banco necesitaba un protocolo AS2 con un certificado SSL y credenciales adicionales.

“Si la empresa nos hubiera pedido que ofreciéramos estas capacidades en nuestro entorno de nodo único anterior, habría sido prácticamente imposible lograrlo sin una interrupción importante de nuestros servicios, pero gracias a nuestra arquitectura modular, pudimos incorporar las nuevas funcionalidades. de una manera rápida y sencilla”.

En el futuro, Niagara Bottling planea implementar nuevas capacidades para aumentar la eficiencia y eficacia de sus procesos de integración de partners comerciales.

"Estamos muy interesados en ampliar nuestro uso del IBM Sterling Control Center, que actualmente utilizamos para ayudar a supervisar nuestros procesos B2B y detectar posibles errores", dice Gonzalez. "A largo plazo, vemos la posibilidad de utilizar las alertas de IBM Sterling Control Center para desencadenar acciones como el reinicio continuo de todos nuestros nodos EDI. Esto nos permitiría solucionar algunos problemas técnicos con casi cero participación humana, liberando a nuestro personal para centrarse en ofrecer servicios de valor añadido".

Como miembro del IBM Preview Program, Niagara Bottling está evaluando soluciones de inteligencia artificial (IA) como IBM watsonx con interés.

"Queremos aprovechar la inteligencia de IBM watsonx para permitir un mayor autoservicio para nuestra comunidad de socios", continúa Gonzalez. "Al implementar soluciones como IBM Sterling Business Transaction Intelligence e IBM Sterling Supply Chain Insights, podríamos permitir a nuestros usuarios escribir sus preguntas sobre el estado de un mensaje B2B en lenguaje natural y recibir respuestas en tiempo real. Por el momento, pasamos varias horas cada día profundizando en nuestros datos para encontrar respuestas a este tipo de preguntas, y una solución IBM watsonx podría ahorrarnos cientos de horas al año".

Concluye: "Nuestro principal desafío es: '¿cómo gestionamos el crecimiento sostenido de manera efectiva?', que es un gran desafío. Gracias a nuestro trabajo con IBM, estamos seguros de que hemos creado una plataforma de integración de socios comerciales que satisfará nuestras necesidades durante al menos la próxima década".

Logotipo de Niagara Bottling
Embotellado Niágara

Fundada en 1963 y con sede en Ontario, California, Niagara Bottling (enlace externo a ibm.com) es un fabricante líder de bebidas en EE. UU. que proporciona a los principales minoristas de toda la nación. Con fábricas en todo el país, Niagara Bottling produce y distribuye bebidas de marca propia en porciones individuales a clientes de alimentación, clubes, tiendas de conveniencia y mayoristas.

Dé el siguiente paso

Para obtener más información sobre IBM Sterling B2B Integrator, comuníquese con su representante de IBM o socio comercial de IBM, o visite el siguiente sitio web: https://www.ibm.com/es-es/products/b2b-integrator

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