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要站在巨人的肩膀上,需要一把好梯子

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通过精炼您的 IT 学习框架引领创新

在 2008 至 2009 年经济衰退期间,我不知道您是如何度过的,和其他许多人一样,我必须勒紧皮带,坚持基本原则、继续前行。从工作的角度来看,很显然,任何以 “首先,我们买了这些东西...”“让我花点时间远离账单,用几周时间来估算这些...” 开始的计划都是不受欢迎的。因此,我放下姿态,开始使用曾经取得过成功的可靠工具和技术,同时尝试最大限度地利用我的个人效率。

那段时间我发现了一些我可以改进的地方,很明显,很多以前任由其自行发展的东西现在需要更为重视。在过去的几个月中,我看到了功能少且设计过时的老一代系统最终是如何被新一代系统代替的,这些改进为我节省了许多宝贵的时间。本着向我研究的系统应用过时改进的精神,我决定从现在开始,更新我使用最多的 “系统” :我。

在这个经济萧条的时候,我的生产率度量竟如此之高,于是我决定试着寻找一个不同的度量标准(dial),以得到更多的专业发展 。作为一个顾问,我接受在竞争中保持领先的现实,我必须展示最新交付产品的进度;我不能以越来越高的效率来生产旧产品(尽管这比以越来越低的效率生产旧产品要好点)。为了得到更多的专业发展和最终成果,我需要找到更好的办法;我需要更多创新

为此,我尽可能探求新的、令人激动的技术,从而查明既定路径能将我引领到哪里。我的目标要建立在正确的事情上,那些我希望会延续一段时间的事情,我不想将人生难题的辉煌答案建立在过时的基础上。我也不想使用新技术得出一个不足信的、无人理会的解决方案。

Isaac Newton 曾说过,“我之所以看得远,是因为我站在巨人的肩膀上。”

您不能错误地引用 Isaac Newton 的话。但是如果这对您来说格调太高的话,试试来自同样智慧的 Three Stooges 的这几句话:

“我看不到,我看不到!”
“到底怎么了!?”
“我闭上了我的眼睛。”

究竟哪个名言激励您,我相信,底线是要有一点规则和结构,您需要分辨清楚已有的信息并使用每日出现的大量新 IT 信息作为创新的开始。在 IT 中,很多时候我都使用框架,它们可以很好地提供一个结构和一个快速启动点来推动事情顺利发展。事实上,我们所有的人都有自己的 “学习框架” 来获取新事物,不管我们是否已意识到。在这里,我将同您分享我的一些详细信息,希望能够向您的 “学习框架” 增加一些具体细节,使其更好地服务于您。

为了描述我自己的学习框架,我想:

  • 提醒您,对于大多数人来说,IT 界快速和全面地学习新知识的需求比起以前更加激烈,创新不是一件奢侈品,而是一种需求。
  • 至于计算框架,我要强调的是,有一种有序的系统和可重复的方法来帮助您赶上新生事物的发展是很好的。有一些科学支持这样做,而且增加了一些规则来共同创造奇迹。

理论上的梯子

如果 Internet 是所有这类知识的信息通道,全球化增加了速度限制来避免信息大碰撞。在全球经济中,不能至少在某一领域处于领先地位,意味着有人在那个领域找到了一种更划算、且使您不安的解决方案。

可能的话,在我日常工作中,我偶尔能发现一些好主意,但我不想只指望这种偶尔。我在一个创新环境中工作,并且我的日常任务是富有挑战性的,我不想仅仅超越自己现有状况一点点;我想尽可能看得足够远、足够多。一种方式就是要掌握变化,并将最好的观点吸收到我的解决方案中。

我喜欢传统智慧在科学方法中有一些依据。我不是一个发展心理学家,但是我想,深入研究人们如何学习和获取信息应该是很有趣的。我发现,根据 Cognitive Psychology(第五版,John B. Best,东伊利诺伊大学,Copyright 1999,Wadsworth Publishing),死记硬背重复问题有助于学习,当有一套方法可应用时,用户会变得对记忆策略非常娴熟。进一步研究证实,知性和理性有一种 “辫状交叉” 关系,就是说他们相互依存。

因此,我的理论是边学边用,您可以回顾,第二次可以学习更多。第二遍将提供更深入的见解,得到更全面的知识。是否掌握这些知识,我自己的测试方法就是,我是否能向其他人解释清楚。

实践中的梯子(也可以称为,我的梯子)

科学也总是会支持我们很多人所怀疑的东西,这是我的知识收集框架;它很简单,但是一些细节 —— 从哪得到、以及在哪应用 —— 很重要。

1. 像一个 CIO 那样思考

您的 CIO 知道主要趋势,因为他或她对公司花费在 IT 服务上的钱负责,且不能浪费。CIO 没有无限的时间钻研某个主题,但是其任何决定必须在战略上是正确的,且有一个良好的投资回报。试着以一个 CIO 的角度来决定是否您的观点有优势,因为他们是这个行业的决策者。

以这种方式思考,有助于了解公司的现有压力。例如,我阅读《华尔街日报》获取关于各个行业的每日精华。这是我的 客户焦点 的一部分,在其中,我试着理解我的客户正在承受的压力。对于整个 IT 行业趋势,我希望有某种过滤器。要知道别人对什么感兴趣,我阅读 《信息周刊》和《网络计算》这类期刊。外面还有很多好的行业杂志,这些可能就是好的起点。发现令他人激动的事情,来了解行业趋势。(参见 参考资料。)

谈及趋势,我发现多媒体视频和幻灯片放映的扩展能帮助我快速地提高我的知识。如果您还没有看到它,一个很好的工具是 IBM® Education Assistant。它提供视频、幻灯片和向导光标展示相关主题,涉及范围从您的 Web 应用程序安全到 IBM DB2® 整合。Education Assistant 甚至引导帮助使用 Education Assistant!

可以的话,去参加一个行业会议,这样做的一个非常重要的理由是为了创新的额外动力。当参加会议的费用高于网上订阅行业期刊时,您不禁要问自己:除了一个像 IBM 的 IMPACT 活动这样的行业会议之外,还有什么地方可以让我在一个房间中接触到如此多创新、有技能的人? 在这类事情上,很难衡量这种物有所值的回报,但是这类活动产生的创新能量使人震惊。当我参加 IBM 会议时,我从产品创造者那里获得了最好的信息和见解。 这激发我超越,并在以后几个月中使我得以提升。

另外,别忘了掌握竞争线索。有可能其他公司在和您做同样的事情,熟知他们的来源是很重要的。

2. 表现得像您不得不建立它

从高处看,现在您知道您要去哪里,但是要真正理解一件事,您必须进行尝试。也许您已经很长时间没有编写代码了,或许您认为自己不再 “专业” 了。学习框架向我们展示的是,成年人最好的学习方式就是去做,比起以前,现在有更多的办法测试您对技术的掌握程度。

多亏有了云计算,这比以往任何时候都容易。在本文中,“云” 意思是租借一个虚拟机以通过互联网来试验一个产品。这样做可使您以一个较小的内存投入进行尝试。例如,IBM 已经为 “云” 投入了一个完整的 developerWorks 专区 。您会发现许多 IBM 产品是为在 “云” 中执行而特别定制的,不管它是否是一个新提供的完整组件,现在您都可以通过云进行访问。

当然,您也可以在购买之前,利用许多 IBM 产品的 60 天试用期(参见 参考资料)。如果您是 IBM 一个业务合作伙伴,您也可以出于特殊用途而获取 IBM 软件。请参见 IBM Software Access Catalog 获取更多相关信息。

许多工具和技术附带一些样例,支持(鼓励)您这样做。另外,如果您想要一些代码片段和示例来说明如何完成工作,您应当定期访问 developerWorks,其中含有许多精妙的示例、环境感知的评论文章和教程。这一直是我深入研究信息的第一站。

如果您喜欢用于自学的专业指南,可以考虑 IBM training。许多传统教室课程往往是远程的,从而使技术教育比以前更方便、更经济有效。多年来,我与很多教员一起工作过,他们的经验、奉献精神和他们对产品及其使用的洞察力是无法比拟的。

3. 必要时重复

当您反复钻研某一主题时,您就具备了一些精辟见解。我将 IBM 红皮书 作为我所研究主题的更进一步参考。我特别喜欢性能调优手册,例如,WebSphere Application ServerLinux on System z,不过还有许多优秀手册,单挑其中之一好像不公平。

我一直推荐通过学习经验、各种资格证书而获得信誉。获得信誉的的最好方法就是用产品来认证。产品认证 是行业公认的凭证,可以证明您曾使用过且了解该产品,它是向客户展示您的知识最好的方法。

当然,对您的知识的最终测试是您能否向其他人讲解清楚。记住,无论您决定学习哪个课题,都要通过指导他人来回馈您的专业知识。这能帮助您的门徒,当然,这也有助于您巩固自己的知识,通过您的客户和同事增强您的专业和技术完整性。

结束语

我是幸运的。在 IBM,追求创新是一种文化,因此,我可以访问海量有关行业领先方案的信息。如果您正在阅读本文,那么您也可以这么做。IBM developerWorks 是一个探讨原创观点和新技术的不错的论坛。这里有大量的资源,足以让您在竞争中立于不败之地,为您提供创新的舞台。不过也有一些其他领域有待探讨,我在这里列出了其中几个。我想让我的新观念基于最佳的现有知识。首先,我将自己想像成一个 CIO 来获取知识,然后亲自对我的想法进行试验,如此再循环一次,直到我所学的知识得到认证。最后,我返回来帮助其他人,进一步巩固我的知识。

当您站在巨人肩膀上时,注意您的头。祝您能很好地驾驭所有洞察和知识,将其用于后续的项目、产品和服务中。现在,希望在我支撑这个梯子时那个巨人能暂时站立不动...


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