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在社交网络中应用 Web 2.0

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社交网络的定义

当我们谈论一个网络时,我们会联想到一组在逻辑上或物理上互相连接的实体。诸如计算机网络之类的物理网络可以以非常理想、非常高效的方式规划、实现和管理。然而,当我们从物理网络转移到逻辑网络时,可视化就变得愈加困难。社交网络由最具智慧的群体组成 —— 人类。因此,任何参与到社交网络中的行为,比如参与、管理和优化,都会变得极其复杂,并且与上下文有关。

考虑到人种的多样性,我们可以在所有领域中建立多种类型的社交网络。这涵盖了从物理学家组成的网络到由医生组成的网络,再到足球爱好者组成的网络。每一种网络都具有自己独特的关注领域、成员规模、地域分布、社会影响和目标。这类网络的管理不仅复杂,而且还需要大量的集体努力和协作。曾经出现了无数的社交网络,但是只有少数一部分最终实现了它们的真正目标,可见管理社交网络的复杂性。

一个社交网络通常是由一组具有共同兴趣和目标的个人创建。网络成员通常首先是一组构建网络的人,然后通过传播来吸引更多的人加入。根据网络的机密性,这种宣传可以同时在公共的和私有的组中进行。当达到了最小成员数后,网络将开始它的基本运营并朝实现目标的方向前进。社交网络的成功主要取决于其成员的贡献、兴趣和动力,以及技术支撑或平台支持,它们可以使沟通和交换信息更轻松,从而能够满足特定的沟通需求。

实现社交网络并维护它们是最困难的挑战之一,并且人们在过去曾提出很多机制来保持这种网络的活跃度。这主要是受到信息技术领域的不断发展推动。大规模的计算机化以及电子商务(E-Commerce)的强势面市也助力于此,但总的来说,对于结构化支持的需求在过去和现在都一直存在。Web 2.0 一直是这一领域中的最伟大的贡献者之一,我们将看到它如何成为这一领域的重要贡献者。

什么是 Web 2.0

Web 2.0 试图通过以新的方式看待社会协作来利用以电子方式联系起来的人类的力量。这是社交网络与 Web 2.0 之间的其中一个共通点 —— 都将人类视为其支撑点。

Web 2.0 的主要用途是用许多新方法连接人员,并利用集体的智慧。在这方面,创造了许多新概念,如:技术(Blogging、社交网络、社区、Mashup 和标记)、标准(XHTML、CSS 和 REST)和工具(RSS、AJAX、DOJO、PHP 和 Ruby)。Web 2.0 的强大功能是建立合作者与信息之间的新关系。

正如我们将在后面看到的一样,构成 Web 2.0 的各个部分帮助创建和维持社交网络。Blogging 是社会交谈艺术,已替代个人主页,这可以更有力地表达思想和想法。Wiki 在分布式团队中启用了协作供稿和创作。标记或大众分类法是一种协作方法,可以标识信息小部件以增强任何网站的功能,并能更加快速地搜索所需信息。Web 2.0 与其他此类概念合并在一起,为实现和发展社会协作提供了理想的平台。

面向社交网络的 Web 2.0 组件

在如今的环境下,计算机文化正值鼎盛时期,在计算机化时代中提供帮助的工具可以最有效地支持诸如社交网络这么复杂的概念。Web 2.0 对于社交网络的魅力在于 Web 2.0 的所有组件都是针对社交网络的增长和维持而构建的。正如在 “使用 IBM 社会协作工具套件构建智能社区”中所讨论的一样,Web 2.0 中涉及的主要概念包括:

  • 社区:社区是由一组个体为了分享他们的想法、理念而创建的在线空间,并且提供了各种各样的工具来推动社交网络。目前可以在线获得许多这样的工具,创建经济有效的且易于使用的社区。
  • Blogging:Blog 使社交网络的用户能够以任何形式自由地表达他们的想法,并有助于生成和讨论主题。
  • Wikis:Wiki 是一个侧重于特定主题的相关页面的集合,允许用户共享内容。Wikis 取代了复杂的文档管理系统,并且非常易于创建和维护。
  • Folksonomy:作为一种以人为本的技术,Web 2.0 引入了 Folksonomy 特性,其中用户可以在线标记他们的内容,而这使其他人能够很容易地查找并查看其他内容。
  • 文件共享/Podcasting:这个工具帮助用户以在线方式发送他们的媒体文件和相关内容,从而使网络中的其他人能够查看内容并作出更多贡献。
  • Mashups:这个工具可以使 Internet 用户聚集来自多家供应商的服务,从而创建一个全新的服务。例如,将来自一家移动服务提供商的位置信息与 Google map 的地图工具结合起来,从而只需要输入手机号码就可通过 Internet 找到某个手机设备的精确信息。

从以上的 Web 2.0 组件可以看到,每一个部分都有助于以一种有意义的方式实现并维持社交网络。wikis 和社区帮助创建网络的在线空间,而 blogging、folksonomy 和文件共享有助于跨整个社交网络社区这个虚拟世界实现信息流。

图 1. 社交网络中的信息流
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社交网络的类型和行为

社交网络的本质决定了它的多样性。我们拥有大量基于不同的需求和目标的社交网络。对于本文来说,划分社交网络的类型是一项非常艰巨的任务。社交网络存在于各种领域中 —— 企业内外、地域内外、社会界限的内外以及许多其他领域。这种巨大的差异性使得社交网络的范围延伸到社会的所有领域。牢记这些因素,社交网络被主要分为如下几个类别:

  • 社会联系网络:这些类型的网络的创建目的是保持与朋友、家人的联系,并且是目前网络上最受欢迎的站点之一。它们具备所有 Web 2.0 组件,比如 blogging、标记、wikis 和论坛。这些网络的例子包括 Orkut、Facebook 和 Twitter。
  • 学习圈:这些是专门面向学生的社交网络,其中提供了专门针对学生的学习区域,与位置相关的查询和一些高级的研究机会。这些网络包括 blogging 和文件共享等组件。例子包括 FledgeWing 和 College Tonight。
  • 针对专家小组的社交网络:这类社交网络专门针对核心领域的工作者,比如医生、科学家、工程师、行业成员。这类网络的一个好例子就是 LinkedIn。
  • 与艺术有关的网络:这类网络专门针对与音乐、绘画和相关艺术有关的人员,并且为所有与此相关的人员提供了大量有用的网络信息。这类网络的例子包括 Amie Street 和 Buzznet。
  • 政治和军事网络:尽管不属于公共领域,但出于信息保密性,这些类型的网络是以与社交网络十分类似的方式在一个私有领域中运作。
  • 体育网络:这些类型的网络关注与体育界有关的人士,并提供了有关这个领域的丰富的信息。例子包括 Athlinks。
  • 综合网络:这类网络包含了来自以上所有类别的人员,并且是一种异构社交网络,服务于多种类型的社会协作。
  • 面向 “发明者” 的网络:这些社交网络面向那些提出了社交网络这一概念的人群、开发了社交网络的开发人员和架构师。例子包括 Technical Forums 和 Mashup 中心。
  • 购物和公共服务网络:庞大的消费世界促使人们投入到社交网络中,后者可以分析社会行为并将相关信息发送到相应的商场和商店。
  • 其他:除了上面提到的网络外,还有许多其他类型的社交网络,以多种方式服务于巨大数量的 Internet 人群。其中一些网络由于缺乏有益的维护而导致快速消失,而另一些最终变身为以上提到的更具专业性的网络。
图 2. 各种社交网络
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社交网络的生命周期

现在,我们已经介绍了社交网络的概念以及对于社交网络十分重要的 Web 2.0 组件。现在让我们看一看 Web 2.0 如何与社交网络的完整生命周期联系起来。对于任何社交网络,在其生命周期中都涉及许多阶段。在一个在线社交网络的每个生命周期阶段中,Web 2.0 概念都具有重要的影响。仔细查看下面的图表。对于生命周期中的所有阶段,Web 2.0 都提供了工具和概念,它们不仅具有较低的实现成本,并且也非常易于实现。

通常,在线网络的一个趋势就是由于缺乏适当的通信工具而快速走向灭亡。Web 2.0 提供了出色的通信机制概念,比如 Blogging 和个人电子邮件过滤,从而保持网络中的所有人都参与到网络的日常活动中。

图 3. 具有 Web 2.0 的社交网络的生命周期
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使用 Web 2.0 的社交网络的影响

使用 Web 2.0 的社交网络的各种实现已经对整个社会产生了深远的影响。最重要的一组人群 —— 医学界已经从该技术中获得巨大的益处,并将之转变为对公众生活的改善。根据某个网站的一项调查,几乎 “89% 的医师在其医疗实践中使用至少一种 Web 2.0 工具”,其他一些令人激动的数据表明 Web 2.0 对日常行为的帮助。无数的报告详细解释了医生如何使用 Web 2.0 彼此联系来充实自己的知识库。

使用 Web 2.0 的社交网络在社会性方面的最佳实现之一就是 Chicago Everyblock 站点,在此站点中,人们可以使用 Mashup 研究城市中的所有位置的犯罪模式。这不仅可以提高市民的安全性,还帮助警察根据犯罪行为来追踪罪犯。这个站点还托管了一些公共报告,比如建筑许可、营业执照、财产转让以及对公众十分重要的诸如此类的服务。这类网站都在后台运行 Web 2.0 概念,比如 Mashups、论坛和 blog。Merseyside Police 已经投入运行了类似的网站,允许市民根据需求访问信息,提供支持邮编的搜索以及报告犯罪模式的特性。

构建在 Web 2.0 概念之上的社交网络具有非常低的成本和很好的易用性,因此越来越多的人加入到这一热潮中。这也帮助 NGO 和其他社会服务组织创建有意义的社交网络来以更加结构化的方式深入到人群中,并使那些贫困的社会阶层受益。

Web 2.0 在社交网络中的未来应用范围

Web 2.0 已经在社交网络以及其他领域中作出了大量贡献。然而,这项技术尚未触及全部领域,仍然有许多领域需要得到改善才能真正体验到 Web 2.0 与社交网络这两者相结合的真正威力。大多数社交网络仍然以一种离线的、非结构化方式运行,如果能够提供有关 Web 2.0 的适当培训,那么更多的此类站点将归入到社交网络的范围内。

诸如空间探索、科学研究、社会科学等领域,以及借助社交网络的协作研究领域,Web 2.0 的参与都可以为这些领域做出积极的贡献。这项技术通过社交网络产生的社会影响也让人们意识到它的强大和灵活性,并使 Web 2.0 成为全世界的社交网络的一个不可或缺的组成部分。

Web 2.0 本身的未来发展将会为社交网络提供更多更加令人兴奋的特性。随着时间的推移,这项技术本身也变得更加安全和透明,并且越来越面向用户。语义 Web 的概念正在明确化,这将进一步推动社交网络的发展。取代了消息/blog 的在线视频会议等新特性和面向对象编程也将有助于向社交网络引入新特性。

使用 Web 2.0 的社交网络的业务分析

Web 上的社交网络需要大量具有各种专业领域和行为模式的用户。将对社交网络和人群的研究与业务分析相结合,揭示了一些有趣的事实和数字,并有助于实现各个领域的趋势分析。使用 Web 2.0 实现社交网络也有助于执行更快速地分析来识别趋势模式。

从与社交网络相连的人员的行为模式出发,我们可以进行分析研究来预测社区在总体上的社会、经济和行为模式。这有助于宣传和推广社区,并将某个社交网络社区与其他社区连接起来。可能存在一些特别的网络站点,其中包含具有特定关注点的社区,产品制造商可以从业务的角度出发,将这些站点作为推销其产品的目标。

使用 Web 2.0 的社交网络的优势和挑战

Web 2.0 为社交网络提供了大量优点。它提供了一个低成本、易于使用的平台,网络用户在其上不需要关心实现或底层技术。blogging 之类的 Web 2.0 概念成为了人们的日常行为,不需要任何新的知识技能。它的魅力在于 —— Web 2.0 技术的关注点是人,因此可以很快的适应。人们彼此之间的联系更加紧密,而所有社会方面和地理方面的限制亦消失不见,这对于任何社交网络都是最大的支撑因素。使用 Web 2.0 还将社会协作提高到一个非常高的高度,而这反过来又有助于实现社交网络的目标。

使用 Web 2.0 概念实现社交网络的过程中面临许多挑战。其中一个主要方面就是数据安全性和隐私,在非常公开的领域中,出现数据泄漏和机密性破坏的机率非常大,因为没有集中指定的管理性服务来负责处理这方面内容。还会出现个体用户的隐私问题,如果恶意用户尝试破坏社交网络的话,那么也会引起巨大的问题。这对于由医生、警察等组成的公共事业网络来说更为重要。许多社交网络都是离线的,为了使这些网络变为在线的社交网络,需要进行大量的培训和宣传,如果涉及的人员都不精通计算机的话,那么这些行为本身就存在很高的成本。对于世界上那些不具备基本基础设施的发展中国家,这一行为变得更加可行。事实上,这些国家可以从在线使用社交网络中获得最多的利益,并且,需要投入大量的努力来帮助他们使用这项技术。

结束语

Web 2.0 为社交网络引入了大量功能强大的特性。这些特性显著地推动了社交网络的发展,这可以从使用这些技术的网站在全世界的受欢迎程度体现出来。

尽管面临了种种挑战,社交网络在全世界的受欢迎程度及其使用了 Web 2.0 的实现仍然呈现良好的态势。是否要参与到这项运动中并继续为技术和理论做贡献,从而为整个社会做出贡献,一切取决于您。

致谢

我们感谢 IBM 认证的高级 IT 架构师 Dr. Soumya Sankar Basu 对本文进行了审校并在撰写本文期间给出了指导。


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