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体验 IBM Lotus Connections — 面向业务的 Web 2.0 社会网络软件

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IBM Lotus Connections 定位

2007 年 1 月 23 日在美国佛罗里达州奥兰多市召开的 Lotusphere 2007 大会上, IBM 宣布了一系列新的 Lotus 协作产品,其中将 Web 2.0 技术应用到企业用户服务、首款面向商务的社会网络(Social Networking)软件平台 IBM Lotus Connections 备受瞩目(同时对媒体宣布的还有统一协作通讯平台 Sametime 7.5.1、全新的基于 Eclipse 架构的 Lotus Notes 8、同样应用了大量 Web 2.0 技术并重于团队协作和文档协作的 Lotus Quickr 等)。根据分析公司 Forrester 的预测,社会网络软件将成为企业协作环境结构中非常重要的一部分,离开社会网络软件,企业将无法正常运转。Gartner 也预测企业社会网络软件将成为这 10 年内关于企业内部协作的最新技术,30% 的企业将使用像 MySpace 这样的社区共享空间帮助员工寻找和自己有相似兴趣爱好、技能、背景和经历的同事。

在 Web 1.0 时代,互联网连接的是计算机,用户通过浏览器获取信息,普通用户大多只是某些权威机构(比如门户网站)所发布信息、资源的被动接收者,可参与性较少。Web 2.0 更注重网络生活中个体的因素,谋求人与人的互联,关心普通大众的参与性,强调人与人之间的协作,用户既是网络内容的消费者(浏览者),也是网络内容的制造者,目前以 Flickr、YouTube、Del.icio.us、Linkedin、MySpaces 等网站为代表,以 Blog、Tag、RSS、wiki 等社会软件应用为核心的潮流正是 Web2.0 时代的特征。

IBM 应时而动,应用大量的 Web 2.0 概念和技术(比如用于资源和信息分类的 Tag 标签、用于信息订阅的 Feed、用于改善用户体验的 Ajax 等),结合诸多已经在 IBM 内部应用多年的成熟技术(比如以 IBM 内部几十万员工档案库 Blue Pages 为蓝本的 IBM Lotus Connections Profiles),及时推出了这款 IBM Lotus Connections 产品,为现代企业充分挖掘员工潜力、运用集体智慧、提高工作效率、整合资源提供了良兵利器。

IBM Lotus Connections 服务组件

IBM Lotus Connections 包含五个基于 Web 2.0 技术的组件服务:Activities(活动)Blogs(博客)Communities(社区)Dogear(社会书签)Profiles(个人档案)。五个服务组件可独立运行,也可以集群部署(组件间有紧密联系,提供联动功能,推荐集群部署),可以从多个渠道帮助企业用户更快速准确地找到自己所需的资源,进一步建立新的协作关系。

IBM Lotus Connections 当前版本(1.0)构建在 IBM WebSphere Application Server 6.1.0.3 之上,服务器端操作系统支持 Red Hat Enterprise Linux® ES release 4 (Nahant Update 4)、Windows® 2003 Server - Standard Edition、Windows 2003 Server - Enterprise Edition,客户端操作系统推荐 Windows XP Pro SP2 和 SUSE Linux Enterprise Desktop 10 XGL,浏览器支持 Microsoft® Internet Explorer 6.0 及更高版本、Mozilla Firefox 2.0,可使用 IBM® Tivoli® Directory Server 和 Microsoft Active Directory 2003 作为目录服务器,数据库服务器可运行在 IBM DB2® 9.1 和 Oracle Database 10g 10.2 之上。

IBM Lotus Connections 因为采用了标准、开放的开发技术,如 REST、XML、 HTTP、JavaScript、ATOM feed 等,产品具有良好的扩展性,用户可选择的客户端多种多样。用户可以在自己已经很熟悉的日常工作环境中应用 IBM Lotus Connections 提供的服务,比如通过 Web 浏览器、使用支持 ATOM Feed 的阅读器、安装了 Connections 插件的 Lotus Sametime、安装了 Connections 插件的 Lotus Notes、WebSphere Portal Portlet 等,用户甚至可以使用 IBM Lotus Connections 提供的 API 自己定制应用。

图 1. IBM Lotus Connections 系统构件
图 1. IBM Lotus Connections 系统构件
图 1. IBM Lotus Connections 系统构件

下面分别对 IBM Lotus Connections 每个服务组件作简单介绍。

Activities(活动)

Activities 是一个基于 Web 的团队协作工具,旨在为用户提供一个以活动为中心的计算环境,使用户可以高效组织团队工作,收集、管理、共享、重用和团队目标相关的信息、资源。使用 Activities,用户可以方便跟踪自己的工作、任务状态,在日常工作中分清轻重缓急从而合理安排自己的时间;可以邀请其他团队成员一起完成某些任务;可共享设计文档、会议议程、Sametime 聊天记录、网址链接等等和团队活动目标相关的资源,团队成员可以把活动作为项目最新信息的集散地;便捷准确的搜索功能(可按照团队成员、资源类型、Tags 等多种条件进行搜索)使成员可以迅速获取所需信息。Activities 已经实现了和 Notes8、Sametime7.5.1 的集成。在 Sametime7.5.1 中,用户可以方便把聊天记录添加到已有 Activity,或者自己通过 Sametime 创建的新 Activity。使用 Notes8,用户可以把邮件方便拖拽到相关的 Activity 中,可以按照不同资源类型、不同优先级浏览公开或者自己创建的 Activity,可进行的操作和使用普通 Web 浏览器一样的简单。

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Blogs(博客)

Blogs 也许是对于我们来说再熟悉不过的了,因为它在大众消费领域已经相当普及。根据 2006 年数据统计,全球每秒钟就会产生一个新的 Blog。在大众消费领域,Blog 可以作为用户阐述个人观点、交流技术心得、发表政治意见的渠道;在商务领域,企业部门负责人可以用 Blog 来及时广播新产品发布的消息。在企业内部,Blogs 可以帮助员工之间更好的交流。每个员工都可以创建自己的 Blog,使员工在企业内部有一个发表自己声音的平台,共享自己感兴趣的企业新闻、产品信息、交流技术等,有利于形成兴趣共同体;而多个作者共享的团队 Blog 更能促进员工间的协作。Blogs 系统能够列出人气最旺的 Blog,也可以让员工方便的找到最炙手可热的评论。基于 Tags、关键字的搜索功能可以使用户快速找到自己感兴趣的 Blogs。

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Communities(社区)

Communities 是有共同兴趣爱好的一群人组成的社区。Community 有公开和私有之分,公开的 Community 任何人都可以加入,而私有的 Community 只对某个特定的团体开放。作为 Community 的创建者,可以邀请其他人加入社区,也可以删除对社区不再感兴趣的个人;作为普通用户,可以自由选择加入或者离开社区。每个 Community 有自己的书签(可以通过 IBM Lotus Connections 的 Dogear 组件查找)、也可以创建自己的 Activities;为了使 Community 更有个性,创建者还可以为自己的 Community 采用个性化 Logo 或图片。 Community 为用户间共享信息、交流意见提供了一个理想的集中地。无论你是要创建一个新的项目团队,还是要研究最新的科技动态,抑或仅仅想找一些志同道合的玩伴,都可以通过 Community 来组织、共享信息。按照更新时间、受欢迎程度等对 Community 进行归类排序,按照 Tags、关键字等进行检索,可以方便用户快速找到感兴趣的社区加入。

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Dogear(线上书签)

Dogear 是一种网络社会书签,也是一种新的将人们联系在一起的方式。用户可用 Dogear 来保存、组织、共享 Internet 和企业内网的书签。用户可以把自己目前浏览器中的收藏夹导入 Dogear 进行集中在线管理,也可以使用“Dogear This”工具栏按钮随时添加自己喜欢的书签。用户可以保持自己的书签私有,也可以公开部分书签。使用 Tags 进行检索可以在大量书签中过滤出自己感兴趣的部分,使用人员 (People) 进行查找可以列出某个用户的书签从而确定该用户的兴趣点、专长等,迅速定位到企业内部的专家。用户还可以订阅自己感兴趣的其他同事的书签,使自己的兴趣列表及时更新。一组相关联的书签就是一个网络知识库,我们可以设想一下一组新手上路的书签对一个刚入职的新员工将会起到多大的作用,而一组 Web 2.0 相关的书签又会把很多对这一潮流感兴趣的拥趸们集合在一起。

要了解更多 Dogear 的信息,请阅读 本系列关于 Dogear 的详细介绍

Profiles(档案)

Profiles 不仅是一个企业人员目录信息的展示窗口,更重要的是它可以作为企业人员专长定位的搜索引擎。在 Profiles 系统中,用户可以按照人员姓名、工作地点、头衔、电话号码、电子邮件、个人档案的标签、个人所属社区等进行搜索,帮助用户在合适的时间、地点找到合适的合作对象。每个用户都可以编辑自己的个人档案,除了可以添加一些我们在一般商业名片中会看到的通用信息(诸如公司部门名称、工作地点、联系电话等),用户还可以提供自己的背景信息、个性化的自我介绍、上传照片、声音文件、添加个人 Blog 链接等,为自己的个人档案提供标签表明自己的专长、兴趣点等。根据档案标签、自我介绍、背景信息、所属社区等进行的个人档案高级搜索,可以在企业内部准确找出和搜索主题相关的同事,从而突破上下级关系限制、地域限制、部门限制等诸多障碍,找到专家、伙伴,有力拓展个人协作圈和关系网络。

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一个综合应用服务组件的案例场景

IBM Lotus Connections 五种组件间有紧密联系,尽管每种服务组件可以独立工作,但把它们结合在一起会产生更佳的效果。我们通过一个例子演示 IBM Lotus Connections 这五种服务组件如何一起工作。

Yang Chao Feng 在 Notes 8 中收到经理邮件,要求他下周二组织一个 team 内部关于“Web 2.0 与 IBM Lotus Connections”的技术讲座,经理给他推荐了一个演讲者陈先生。Yang Chao Feng 通过 Sametime 7.5.1 和陈先生确认了这次讲座,陈先生接受了邀请,Yang Chao Feng 把聊天记录通过 Sametime 7.5.1 的 Activities 插件添加到团队的“内部技术讲座”活动中。Yang Chao Feng 使用 Notes 8 的 Activities 插件在团队的“内部技术讲座”活动中添加了一个“To Do”条目来安排这次讲座。

周四陈先生突然通知 Yang Chao Feng 说下周的讲座他因为有其他安排不能参加了,陈先生因为时间太紧没有提供后备人选。Yang Chao Feng 于是使用 Profiles 系统开始搜寻其他人选。他使用 Web 2.0、Lotus Connections 等标签搜索到了一组同事,其中就有欧阳先生,点开欧阳先生的个人档案,从欧阳先生的上下级关系中 Yang Chao Feng 发现欧阳先生的上级经理和陈先生的上级经理是同一个人,从欧阳先生的自我介绍中 Yang Chao Feng 发现欧阳先生目前正在从事 Lotus Connections 产品的系统测试工作,并且对 Web 2.0、DB2、Java 等技术有浓厚兴趣;Yang Chao Feng 点开欧阳先生的 Blog 发现欧阳先生发表了很多关于 Web2.0 和 Lotus Connections 的文章,观点新颖,许多让他受益匪浅;Yang Chao Feng 又打开欧阳先生的 Dogear 发现欧阳先生收集了很多关于 Web 2.0 和 Lotus Connections 的书签;Yang Chao Feng 接着打开欧阳先生所属的 Community,发现了一个名为 Lotus Connections Technical Community 的社区。通过一步步的发掘,最终 Yang Chao Feng 确定欧阳先生是做这个讲座的不二人选,于是他立刻通过 Sametime 联系了欧阳先生,说明原委,欧阳先生很爽快答应了邀请。 Yang Chao Feng 在“内部技术讲座”Activity 中删除先前添加的由陈先生来做讲座的“To Do”条目,添加一条新的由欧阳先生做讲座的“To Do”条目,并且把欧阳先生添加到“内部技术讲座”Activity 的成员列表中,随后欧阳先生在“内部技术讲座” Activity 中上传自己准备的讲座材料,供活动成员讲座前下载熟悉演讲内容。

IBM Lotus Connections 中的 Tags(标签)

在使用 IBM Lotus Connections 各种组件服务时用户会发现标签无处不在,无论用户是要创建 Activity(活动)、在 Blog 中添加新的日志、在自己所属 Communities(社区)中添加 Feed,还是在 Dogear 系统中添加新的书签、在 Profiles 系统编辑个人档案,都会用到标签。标签在 IBM Lotus Connections 各个服务中扮演着重要角色。对于个人来讲,可以把标签作为自己对信息和资源进行分类、具有描述性质的关键标识,方便个人对资源进行日后查找;IBM Lotus Connections 系统通过标签可以把相关资源、人员进行关联,按标签进行搜索方便用户找到所需资源。

尽管如何使用标签、选择什么样的标签并无统一规定,完全取决于个人看待事物的习惯、个人喜好,但在使用标签时还是有一些注意事项。首先养成为各种信息、资源添加标签的好习惯,但要注意所使用标签的一致性,比如今天使用 laptop 做标签,明天就换成 Thinkpad 或者 notebook 就不是好习惯,杂乱的标签只会对个人信息分类制造麻烦;标签尽量简单,尽量不要使用复合标签,如可以使用 IBM 和 CDL 两个标签,避免使用 IBM_CDL 这种复合标签;尽量从多个角度为资源添加多个标签,比如 Team 要创建一个关于 Connections 技术讨论及系统测试的社区,就可以选择 Connections、Web2.0、Lotus、Ajax、SVT、CDL、Beijing 等作为标签;在添加标签时,注意系统给出的类似标签提示列表,如果有合适的就不要再创建新的标签,比如已经有了 Web2.0 的标签就避免再去创建 Web_2 这样的标签,选择系统已有标签便于系统对信息进行归类。

总结

本文是对 IBM Lotus Connections 产品介绍的第一篇,简单阐述了 Activities(活动)、Blogs(博客)、Communities(社区)、Dogear(社会书签) 和 Profiles(个人档案)的主要功能,随后的几篇中我们将详细向读者介绍各个组件的特性。


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