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通过 ulimit 改善系统性能

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概述

系统性能一直是一个受关注的话题,如何通过最简单的设置来实现最有效的性能调优,如何在有限资源的条件下保证程序的运作,ulimit 是我们在处理这些问题时,经常使用的一种简单手段。ulimit 是一种 linux 系统的内键功能,它具有一套参数集,用于为由它生成的 shell 进程及其子进程的资源使用设置限制。本文将在后面的章节中详细说明 ulimit 的功能,使用以及它的影响,并以具体的例子来详细地阐述它在限制资源使用方面的影响。

ulimit 的功能和用法

ulimit 功能简述

假设有这样一种情况,当一台 Linux 主机上同时登陆了 10 个人,在系统资源无限制的情况下,这 10 个用户同时打开了 500 个文档,而假设每个文档的大小有 10M,这时系统的内存资源就会受到巨大的挑战。

而实际应用的环境要比这种假设复杂的多,例如在一个嵌入式开发环境中,各方面的资源都是非常紧缺的,对于开启文件描述符的数量,分配堆栈的大小,CPU 时间,虚拟内存大小,等等,都有非常严格的要求。资源的合理限制和分配,不仅仅是保证系统可用性的必要条件,也与系统上软件运行的性能有着密不可分的联系。这时,ulimit 可以起到很大的作用,它是一种简单并且有效的实现资源限制的方式。

ulimit 用于限制 shell 启动进程所占用的资源,支持以下各种类型的限制:所创建的内核文件的大小、进程数据块的大小、Shell 进程创建文件的大小、内存锁住的大小、常驻内存集的大小、打开文件描述符的数量、分配堆栈的最大大小、CPU 时间、单个用户的最大线程数、Shell 进程所能使用的最大虚拟内存。同时,它支持硬资源和软资源的限制。

作为临时限制,ulimit 可以作用于通过使用其命令登录的 shell 会话,在会话终止时便结束限制,并不影响于其他 shell 会话。而对于长期的固定限制,ulimit 命令语句又可以被添加到由登录 shell 读取的文件中,作用于特定的 shell 用户。

图 1. ulimit 的使用
ulimit 的使用
ulimit 的使用

在下面的章节中,将详细介绍如何使用 ulimit 做相应的资源限制。

如何使用 ulimit

ulimit 通过一些参数选项来管理不同种类的系统资源。在本节,我们将讲解这些参数的使用。

ulimit 命令的格式为:ulimit [options] [limit]

具体的 options 含义以及简单示例可以参考以下表格。

表 1. ulimit 参数说明
选项 [options]含义例子
-H 设置硬资源限制,一旦设置不能增加。 ulimit – Hs 64;限制硬资源,线程栈大小为 64K。
-S 设置软资源限制,设置后可以增加,但是不能超过硬资源设置。 ulimit – Sn 32;限制软资源,32 个文件描述符。
-a 显示当前所有的 limit 信息。 ulimit – a;显示当前所有的 limit 信息。
-c 最大的 core 文件的大小, 以 blocks 为单位。 ulimit – c unlimited; 对生成的 core 文件的大小不进行限制。
-d 进程最大的数据段的大小,以 Kbytes 为单位。 ulimit -d unlimited;对进程的数据段大小不进行限制。
-f 进程可以创建文件的最大值,以 blocks 为单位。 ulimit – f 2048;限制进程可以创建的最大文件大小为 2048 blocks。
-l 最大可加锁内存大小,以 Kbytes 为单位。 ulimit – l 32;限制最大可加锁内存大小为 32 Kbytes。
-m 最大内存大小,以 Kbytes 为单位。 ulimit – m unlimited;对最大内存不进行限制。
-n 可以打开最大文件描述符的数量。 ulimit – n 128;限制最大可以使用 128 个文件描述符。
-p 管道缓冲区的大小,以 Kbytes 为单位。 ulimit – p 512;限制管道缓冲区的大小为 512 Kbytes。
-s 线程栈大小,以 Kbytes 为单位。 ulimit – s 512;限制线程栈的大小为 512 Kbytes。
-t 最大的 CPU 占用时间,以秒为单位。 ulimit – t unlimited;对最大的 CPU 占用时间不进行限制。
-u 用户最大可用的进程数。 ulimit – u 64;限制用户最多可以使用 64 个进程。
-v 进程最大可用的虚拟内存,以 Kbytes 为单位。 ulimit – v 200000;限制最大可用的虚拟内存为 200000 Kbytes。

我们可以通过以下几种方式来使用 ulimit:

  • 在用户的启动脚本中

    如果用户使用的是 bash,就可以在用户的目录下的 .bashrc 文件中,加入 ulimit – u 64,来限制用户最多可以使用 64 个进程。此外,可以在与 .bashrc 功能相当的启动脚本中加入 ulimt。

  • 在应用程序的启动脚本中

    如果用户要对某个应用程序 myapp 进行限制,可以写一个简单的脚本 startmyapp。

     ulimit – s 512 
     myapp

    以后只要通过脚本 startmyapp 来启动应用程序,就可以限制应用程序 myapp 的线程栈大小为 512K。

  • 直接在控制台输入
     user@tc511-ui:~>ulimit – p 256

    限制管道的缓冲区为 256K。

用户进程的有效范围

ulimit 作为对资源使用限制的一种工作,是有其作用范围的。那么,它限制的对象是单个用户,单个进程,还是整个系统呢?事实上,ulimit 限制的是当前 shell 进程以及其派生的子进程。举例来说,如果用户同时运行了两个 shell 终端进程,只在其中一个环境中执行了 ulimit – s 100,则该 shell 进程里创建文件的大小收到相应的限制,而同时另一个 shell 终端包括其上运行的子程序都不会受其影响:

Shell 进程 1
 ulimit – s 100 
 cat testFile > newFile 
 File size limit exceeded
Shell 进程 2
 cat testFile > newFile 
 ls – s newFile 
 323669 newFile

那么,是否有针对某个具体用户的资源加以限制的方法呢?答案是有的,方法是通过修改系统的 /etc/security/limits 配置文件。该文件不仅能限制指定用户的资源使用,还能限制指定组的资源使用。该文件的每一行都是对限定的一个描述,格式如下:

 <domain> <type> <item> <value>

domain 表示用户或者组的名字,还可以使用 * 作为通配符。Type 可以有两个值,soft 和 hard。Item 则表示需要限定的资源,可以有很多候选值,如 stack,cpu,nofile 等等,分别表示最大的堆栈大小,占用的 cpu 时间,以及打开的文件数。通过添加对应的一行描述,则可以产生相应的限制。例如:

 * hard noflle 100

该行配置语句限定了任意用户所能创建的最大文件数是 100。

现在已经可以对进程和用户分别做资源限制了,看似已经足够了,其实不然。很多应用需要对整个系统的资源使用做一个总的限制,这时候我们需要修改 /proc 下的配置文件。/proc 目录下包含了很多系统当前状态的参数,例如 /proc/sys/kernel/pid_max,/proc/sys/net/ipv4/ip_local_port_range 等等,从文件的名字大致可以猜出所限制的资源种类。由于该目录下涉及的文件众多,在此不一一介绍。有兴趣的读者可打开其中的相关文件查阅说明。

ulimit 管理系统资源的例子

ulimit 提供了在 shell 进程中限制系统资源的功能。本章列举了一些使用 ulimit 对用户进程进行限制的例子,详述了这些限制行为以及对应的影响,以此来说明 ulimit 如何对系统资源进行限制,从而达到调节系统性能的功能。

使用 ulimit 限制 shell 的内存使用

在这一小节里向读者展示如何使用 – d,– m 和 – v 选项来对 shell 所使用的内存进行限制。

首先我们来看一下不设置 ulimit 限制时调用 ls 命令的情况:

图 2. 未设置 ulimit 时 ls 命令使用情况
未设置 ulimit 时 ls 命令使用情况
未设置 ulimit 时 ls 命令使用情况

大家可以看到此时的 ls 命令运行正常。下面设置 ulimit:

>ulimit -d 1000 -m 1000 -v 1000

这里再温习一下前面章节里介绍过的这三个选项的含义:

-d:设置数据段的最大值。单位:KB。

-m:设置可以使用的常驻内存的最大值。单位:KB。

-v:设置虚拟内存的最大值。单位:KB。

通过上面的 ulimit 设置我们已经把当前 shell 所能使用的最大内存限制在 1000KB 以下。接下来我们看看这时运行 ls 命令会得到什么样的结果:

 haohe@sles10-hehao:~/code/ulimit> ls test -l 
 /bin/ls: error while loading shared libraries: libc.so.6: failed to map segment 
 from shared object: Cannot allocate memory

从上面的结果可以看到,此时 ls 运行失败。根据系统给出的错误信息我们可以看出是由于调用 libc 库时内存分配失败而导致的 ls 出错。那么我们来看一下这个 libc 库文件到底有多大:

图 3. 查看 libc 文件大小
查看 libc 文件大小
查看 libc 文件大小

从上面的信息可以看出,这个 libc 库文件的大小是 1.5MB。而我们用 ulimit 所设置的内存使用上限是 1000KB,小于 1.5MB,这也就充分证明了 ulimit 所起到的限制 shell 内存使用的功能。

使用 ulimit 限制 shell 创建的文件的大小

接下来向读者展示如何使用 -f 选项来对 shell 所能创建的文件大小进行限制。

首先我们来看一下,没有设置 ulimit -f 时的情况:

图 4. 查看文件
查看文件
查看文件

现有一个文件 testFile 大小为 323669 bytes,现在使用 cat 命令来创建一个 testFile 的 copy:

图 5. 未设置 ulimit 时创建复本
未设置 ulimit 时创建复本
未设置 ulimit 时创建复本

从上面的输出可以看出,我们成功的创建了 testFile 的拷贝 newFile。

下面我们设置 ulimt – f 100:

> ulimit -f 100

-f 选项的含义是:用来设置 shell 可以创建的文件的最大值。单位是 blocks。

现在我们再来执行一次相同的拷贝命令看看会是什么结果:

图 6. 设置 ulimit 时创建复本
设置 ulimit 时创建复本
设置 ulimit 时创建复本

这次创建 testFile 的拷贝失败了,系统给出的出错信息时文件大小超出了限制。在 Linux 系统下一个 block 的默认大小是 512 bytes。所以上面的 ulimit 的含义就是限制 shell 所能创建的文件最大值为 512 x 100 = 51200 bytes,小于 323669 bytes,所以创建文件失败,符合我们的期望。这个例子说明了如何使用 ulimit 来控制 shell 所能创建的最大文件。

使用 ulimit 限制程序所能创建的 socket 数量

考虑一个现实中的实际需求。对于一个 C/S 模型中的 server 程序来说,它会为多个 client 程序请求创建多个 socket 端口给与响应。如果恰好有大量的 client 同时向 server 发出请求,那么此时 server 就会需要创建大量的 socket 连接。但在一个系统当中,往往需要限制单个 server 程序所能使用的最大 socket 数,以供其他的 server 程序所使用。那么我们如何来做到这一点呢?答案是我们可以通过 ulimit 来实现!细心的读者可能会发现,通过前面章节的介绍似乎没有限制 socket 使用的 ulimit 选项。是的,ulimit 并没有哪个选项直接说是用来限制 socket 的数量的。但是,我们有 -n 这个选项,它是用于限制一个进程所能打开的文件描述符的最大值。在 Linux 下一切资源皆文件,普通文件是文件,磁盘打印机是文件,socket 当然也是文件。在 Linux 下创建一个新的 socket 连接,实际上就是创建一个新的文件描述符。如下图所示(查看某个进程当前打开的文件描述符信息):

图 7. 查看进程打开文件描述符
查看进程打开文件描述符
查看进程打开文件描述符

因此,我们可以通过使用 ulimit – n 来限制程序所能打开的最大文件描述符数量,从而达到限制 socket 创建的数量。

使用 ulimit 限制 shell 多线程程序堆栈的大小(增加可用线程数量)

在最后一个例子中,向大家介绍如何使用 -s(单位 KB)来对线程的堆栈大小进行限制,从而减少整个多线程程序的内存使用,增加可用线程的数量。这个例子取自于一个真实的案例。我们所遇到的问题是系统对我们的多线程程序有如下的限制:

ulimit -v 200000

根据本文前面的介绍,这意味着我们的程序最多只能使用不到 200MB 的虚拟内存。由于我们的程序是一个多线程程序,程序在运行时会根据需要创建新的线程,这势必会增加总的内存需求量。一开始我们对堆栈大小的限制是 1024 (本例子中使用 1232 来说明):

# ulimit – s 1232

当我们的程序启动后,通过 pmap 来查看其内存使用情况,可以看到多个占用 1232KB 的数据段,这些就是程序所创建的线程所使用的堆栈:

图 8. 程序线程所使用的堆栈
程序线程所使用的堆栈
程序线程所使用的堆栈

每当一个新的线程被创建时都需要新分配一段大小为 1232KB 的内存空间,而我们总的虚拟内存限制是 200MB,所以如果我们需要创建更多的线程,那么一个可以改进的方法就是减少每个线程的固定堆栈大小,这可以通过 ulimit – s 来实现:

 # ulimit -s 512

我们将堆栈大小设置为 512KB,这时再通过 pmap 查看一下我们的设置是否起作用:

图 9. 设置 ulimit 后堆栈大小
设置 ulimit 后堆栈大小
设置 ulimit 后堆栈大小

从上面的信息可以看出,我们已经成功的将线程的堆栈大小改为 512KB 了,这样在总内存使用限制不变的情况下,我们可以通过本小节介绍的方法来增加可以创建的线程数,从而达到改善程序的多线程性能。

总结

综上所述,linux 系统中的 ulimit 指令,对资源限制和系统性能优化提供了一条便捷的途径。从用户的 shell 启动脚本,应用程序启动脚本,以及直接在控制台,都可以通过该指令限制系统资源的使用,包括所创建的内核文件的大小、进程数据块的大小、Shell 进程创建文件的大小、内存锁住的大小、常驻内存集的大小、打开文件描述符的数量、分配堆栈的最大大小、CPU 时间、单个用户的最大线程数、Shell 进程所能使用的最大虚拟内存,等等方面。本文中的示例非常直观的说明了 ulimit 的使用及其产生的效果,显而易见,ulimit 对我们在 Linux 平台的应用和开发工作是非常实用的。

特别感谢

贺皓为本篇文章的撰写提出了很多建议,做了大量实验,提供了文章中的实验数据和结论。

贺皓是 IBM CSTL(中国系统与科技开发中心)的软件工程师。他在复旦大学获得了计算机科学专业的学士与硕士学位。目前他在 IBM SVC Agent 开发小组从事研发工作。


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Zone=Linux
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ArticleTitle=通过 ulimit 改善系统性能
publish-date=11262009