¿Qué es la integración de aplicaciones?
ilustración de la modernización isométrica
Integración de aplicaciones

La integración de aplicaciones permite que las aplicaciones y los sistemas que se desarrollaron por separado funcionen juntos, lo que se traduce en nuevas funcionalidades y eficiencias que reducen costos, descubren conocimientos y mucho más.


¿Qué es la integración de aplicaciones?

La integración de aplicaciones es el proceso de habilitar aplicaciones individuales, cada una de las cuales fue diseñada con un fin específico, para que funcionen en conjunto. Al fusionar y optimizar datos y flujos de trabajo entre múltiples aplicaciones de software, las organizaciones pueden lograr integraciones que modernizan sus infraestructuras y respaldan operaciones comerciales ágiles.

La integración de aplicaciones ayuda a cerrar la brecha entre los sistemas locales existentes y las aplicaciones empresariales basadas en la nube de rápida evolución. A través de procesos e intercambios de datos perfectamente interconectados, la integración de aplicaciones permite a las empresas organizar una variedad de funciones en toda su infraestructura, lo que les permite operar de manera más efectiva y eficiente.


Conceptos de integración de aplicaciones

Cuando una organización considera llevar adelante la integración de aplicaciones, hay varios componentes necesarios para orquestar satisfactoriamente los procesos entre dos o más aplicaciones.

Interfaz de programación de aplicaciones (API)

Una API es un conjunto de funciones y procedimientos que especifican cómo deben interactuar los componentes del software. Permiten a los desarrolladores acceder de forma rápida y sencilla a la funcionalidad de otro software a través de estructuras de datos bien definidas y, por ello, se han convertido en una forma popular de integrar aplicaciones, datos y servicios en los últimos años.

Eventos y acciones

Un evento es un hecho que ocurre  en sus aplicaciones conectadas, como un pago recibido. A continuación, un evento desencadena una acción o una serie de acciones, que pueden incluir funciones estándar, como crear, recuperar o actualizar conjuntos de datos, y ser propias de la aplicación, como la creación de un nuevo caso en Salesforce.

Mapeo de datos

El mapeo de datos especifica el intercambio de información que se utilizará. Por ejemplo, cuando completa y envía formularios de contacto en una aplicación, este evento puede desencadenar acciones que mapeen esos campos de formulario a otros conjuntos de datos correspondientes en otras aplicaciones, categorizando la información ingresada en nombre, apellido, estado, etc. Esto simplifica el proceso de exportación de datos para facilitar la agrupación y el análisis.


Integración de aplicaciones vs. integración de datos

En las discusiones sobre la importancia de las aplicaciones y los servicios integrados en un entorno empresarial, los términos"integración de aplicaciones" e "integración de datos" a veces se usan indistintamente. Sin embargo, el concepto y los casos de uso en los que se basa cada uno de estos procesos son muy diferentes.

¿Qué es la integración de datos?

La integración de datos es la práctica de localizar y recuperar información de varias fuentes mientras se combina esa información en una estructura y vista unificadas. También conocida como tratamiento de datos por lotes, la integración de datos implica recopilar una gran cantidad de datos a lo largo del tiempo, almacenarlos y, finalmente, procesarlos en lotes. La integración de datos no se realiza necesariamente en tiempo real. Se utiliza normalmente después de que se han completado los procesos, por lo que puede proporcionar a los administradores la portabilidad de datos que necesitan para analizar el rendimiento de las aplicaciones a lo largo del tiempo, eliminar redundancias y garantizar la coherencia y la calidad de los datos.

¿En qué se diferencia la integración de aplicaciones?

La integración de aplicaciones se diferencia de la integración de datos en que vincula directamente varias aplicaciones a un nivel funcional. Los datos de las aplicaciones se pueden vincular prácticamente en tiempo real, lo que permite a las organizaciones crear aplicaciones y servicios dinámicos y altamente adaptables.

Existe una serie de estilos de integración de aplicaciones probados que se pueden usar de forma independiente o en combinación, desde la integración moderna guiada por API, en la que los activos de TI comerciales pueden exponerse y descubrirse de una manera rápida y segura, hasta las más tradicionales arquitecturas orientadas a servicios, como el Enterprise Service Bus o bus de servicios empresariales, en el que integra diferentes aplicaciones colocando una capa de comunicación o "bus" entre ellas. Esto permite a las empresas orquestar los flujos de integración que se activan después de que ocurren eventos en una aplicación a la siguiente. Gracias a estas interacciones en tiempo real, las empresas pueden mantenerse ágiles y responder a las nuevas fuentes de datos.  o a los problemas de rendimiento a medida que se producen, en lugar de hacerlo después de ocurridos.


Ventajas de la integración de aplicaciones

Hay muchas complejidades que la integración puede resolver, pero ¿cuáles son las ventajas? La integración proporciona valor tanto a nivel organizativo como operativo, si elige la herramienta de integración adecuada. 

Ventajas organizativas

La integración de sus aplicaciones en varias nubes es un paso importante hacia la sincronización de sus datos. Sin embargo, necesita una herramienta de integración que permita la implementación de runtimes de integración dentro de múltiples nubes. Esto le permite implementar cerca de sus aplicaciones, lo que se traduce en tiempos de latencia más bajos ya que los procesos se ejecutan directamente dentro de la nube, y también en costos reducidos al no necesitar mover datos dentro y fuera de las plataformas.

Ventajas operativas

La herramienta de aplicación adecuada también puede generar importantes ventajas operativas que ahorran tiempo, reducen costos y mejoran el rendimiento:

  • Acceda a cualquier dato desde cualquier lugar: Dado que actualmente las organizaciones diversifican su panorama de aplicaciones (p. ej., adoptando aplicaciones SaaS, creando nuevas soluciones en la nube), los datos están cada vez más dispersos en múltiples entornos. Las herramientas de integración que se implementan en estos entornos permiten el acceso desde cualquier sistema a cualquier tipo de datos en cualquier formato.
  • Resuelva la "individualidad de punto final": Cada sistema o aplicación tiene sus propias particularidades que deben tenerse en cuenta en cualquier integración: manejo de errores, protocolos de autenticación, administración de carga, optimización del desempeño y más. Las herramientas de integración "listas para usar" que manejan estos factores rinden enormes ganancias en productividad sobre la codificación y un mayor nivel de resistencia de nivel empresarial.
  • Deje que los integradores se centren en la integración: Las herramientas diseñadas para un objetivo específico pueden ayudar a los integradores a centrarse menos en la infraestructura circundante y más en la creación de la lógica empresarial. Al abordar la recuperación de errores, la tolerancia a fallas, la captura de registros, el análisis de rendimiento, el seguimiento de mensajes y la actualización y recuperación de transacciones, una herramienta de integración permite a los usuarios crear más flujos de integración sin requerir un conocimiento profundo de las diversas plataformas y dominios.

Casos de uso de integración de aplicaciones

A medida que más y más organizaciones se concentran en implementar estrategias de integración ágiles, la modernización de los sistemas heredados se convierte en un objetivo primordial. A continuación, algunos ejemplos específicos de la industria:

  • Banca: Al integrar cuentas de clientes, servicios de aplicaciones de préstamos y otros sistemas de back-end con su aplicación móvil, un banco puede brindar servicios a través de un nuevo canal digital y atraer a nuevos clientes.
  • Fabricación: Las fábricas utilizan cientos o incluso miles de dispositivos para monitorear todos los aspectos de la línea de producción. Al conectar los dispositivos a otros sistemas (por ejemplo, inventarios de piezas, aplicaciones de programación, sistemas que controlan el entorno de fabricación), los fabricantes pueden descubrir conocimientos que los ayudan a identificar problemas de producción y equilibrar mejor la calidad, el costo y el rendimiento.
  • Cuidado de la salud: Al integrar el expediente médico del paciente con un sistema de historia clínica electrónica (EHR), cualquier profesional que trate al paciente tiene acceso a su historia clínica, los tratamientos y los registros del médico de atención primaria y los especialistas, los proveedores de seguros y más. Cuando el paciente se mueve por diferentes áreas del hospital, las personas encargadas del cuidado pertinentes pueden acceder fácilmente a la información que necesitan para tratar al paciente de la manera más eficaz.

Las organizaciones de cualquier industria pueden aprovechar los sistemas esenciales a través de la integración:

  • Sistemas ERP: Los sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP) sirven como un centro para todas las actividades comerciales de la organización. Al integrar ERP con aplicaciones y servicios de soporte, las organizaciones pueden optimizar y automatizar los procesos comerciales cruciales, como el procesamiento de pagos, las funciones de la cadena de suministro, el seguimiento de los clientes potenciales y más.
  • Plataformas CRM: Cuando se combinan con otras herramientas y servicios, las plataformas de gestión de relaciones con el cliente (CRM) pueden maximizar la productividad y la eficiencia al automatizar una serie de funciones de ventas, marketing, atención al cliente y desarrollo de productos.

Integración de aplicaciones e IBM

La integración de aplicaciones seguirá siendo solo una parte de la transformación de su organización, ya que la demanda de mejores experiencias del cliente y más aplicaciones impacta en las operaciones comerciales y de TI.

Cuando se trata de satisfacer estas demandas, será útil avanzar hacia una mayor automatización. Lo ideal sería comenzar con pequeños proyectos cuyo éxito sea mensurable, que luego pueda escalar y optimizar para otros procesos y en otras partes de su organización.

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La cartera de productos y servicios de integración de IBM está diseñada para ayudar a las organizaciones a sincronizar de forma rápida y eficaz la comunicación de datos entre entornos locales y basados en la nube. También pueden ayudarlo a abordar otros problemas complejos relacionados con la integración de aplicaciones, incluida la seguridad, la gobernanza y la automatización, a medida que avanza en la modernización de aplicaciones.

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