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全新一代 IBM Power 上市,為什麼 IBM i 系統依然興盛不已?

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IBM 第一台 7 奈米製程商用伺服器 IBM Power10 上市,邁向開放混合雲。推出 33 年的大型主機作業系統 IBM i 仍然屹立不搖,背後的關鍵因素是什麼?

 

疫情後的新常態時代來臨,新的消費行為興起,讓企業必須快速回應市場脈動,預測消費者的需求,加上疫情下的遠距辦公趨勢,讓企業 CIO 更重視資安與系統安全性,都加速推動企業往雲端轉型。

 

面對現代化轉型的挑戰,歷史悠久的 IBM i 仍受到企業青睞。Help Systems的2021 年 IBM i 市場調查發現,73% 的受訪者將 IBM i 用於其一半以上的核心業務應用,67% 的受訪者計劃維持或擴大其現有的 IBM i,顯示出客戶對IBM i 的強烈興趣。

 

為什麼在企業邁向現代化數位轉型的現在,IBM i 仍然屹立不搖呢?

 

IBM i 的前世今生

 

這要從 IBM i 的歷史說起,IBM i 是IBM 為 IBM Power Systems 開發出的作業系統。原名為OS/400,在 1988 年與大型主機 AS/400 一起正式上市,大量進入銀行、零售、製造、流通、金融等產業及政府機構,主導核心業務。

 

33 年間 AS/400 產品線經歷多次更名,OS/400 也在 2004 年更名為 i5/OS。2006 年,IBM 將 AS/400 系列更名為 System i。2008 年 4 月,System i 與 System p 平台合併,創建了 IBM Power Systems,i5/OS 更名為 IBM i,名稱大致抵定。

IBM i Roadmap

為了維持市場上的競爭力,IBM i 維持版本 7 系列,約兩、三年就推出新的版本,在每個版本都加入新的技術,利用其強悍資料庫的特性,與開源、雲端技術介接,走向開放創新。IBM i 不斷與時俱進,隨著 IBM Power 系列新產品上市,一起支援未來新科技的應用。

 

 

年代久遠的作業系統 IBM i,仍能歷久彌新的主因是它符合可靠、可用、安全的商業本質,加上 IBM i 原先的初衷,就是為無需過多資訊知識的管理人員所設計,提供優異操作系統與資料庫功能,當企業的日常維運人力持續精簡,能發揮一次投資、終生有效的特性,對企業而言 IBM i更值得持續採用。此外,IBM 也為 IBM i 打造完整的未來藍圖,跟上時代的潮流。

 

企業仍持續使用 IBM i 的四大原因

 

面臨快速多變的市場變化,大型主機程式人員紛紛屆齡退休。企業開始思考是否要將核心系統和資料從大型主機遷出,將關鍵應用全部上雲,以降低成本,並解決人才的挑戰。

 

然而,企業遷移之路困難重重,很少有企業真的能成功遷出 IBM i。以下是四大原因:

 

原因1:IBM i 具備客製化功能

 

IBM i 將大型主機、作業系統、應用程式伺服器、資料庫和現代化應用全都整合在一起,讓客戶用最精簡的人力就能易於管理。

 

IBM i 應用經過大量客製化,若沒有專門的解決方案,將難以重新建置系統。況且,重新建置的過程往往需要數年時間,當企業將應用轉出之時,便即刻面臨應用過時的窘境,又需要立即升級新購應用。這些都導致企業耗資費時,卻得不到轉換平台後的好處。

 

原因2:IBM i 易於升級

 

即使是 1980 年代編寫的應用程式,都能在最新的 IBM Power10 硬體上運作,無需重新寫程式或重構,就能獲得性能提升,容易升級。若資料庫從IBM i 遷移出來之後,還需要驗證及測試。

 

原因3:將應用遷出 IBM i 太過複雜

 

將 IBM i 應用程式遷移至新的平台,需要 3 到 5 年的時間,過程複雜、緩慢且痛苦。然而,在遷移過程中所投資的監控、管理平台工具,卻很可能在遷移完成後就面臨過時的問題。

 

原因4:IBM i 的客戶黏著度高

 

IBM i 應用程式有數十年歷史,並且在業務營運扮演關鍵角色,例如企業的 ERP 系統在 IBM Power Systems (AS/400) 上運作良好,不需要做太多效能調校。IT 部門通常對系統持有「沒有新需求,就不要上修正」的態度,IBM i 管理容易、使用方便、具有高度安全性的特性,讓 IT 人員沒有意願轉換平台,黏著度極高。

 

舉例而言,企業使用一般平台系統,都需要資料庫管理者安裝、配置、管理。IBM DB2 for i 資料庫大師 Mike Cain提及,「使用 IBM i,不需要資料庫的管理者!」因為早在IBM i 作業系統設計之初,就已經在系統結構中內建資料庫管理系統 DB2 for i,讓 IBM i 具有自我調校、自我學習的能力,一個企業精簡的系統管理員編制,就能管理全公司的全部 IBM i 伺服器器。

 

IBM i 提供了高可用性選項,允許機器之間的角色交換,確保升級、維護或災難​​恢復期間的可用性。由於作業系統內建許多功能以及第三方工具和應用程式,讓 IBM i 具有高度的安全性。此外,也大幅節省人員成本,IBM i 應用程式可以由較小的 IT 團隊維運。IBM i on Power 以耐用度聞名,這也是它受到金融業等高度監管行業信賴的原因。

 

IBM i 全方位支援企業上雲

 

對企業來說,一旦上雲,就不需要再重新打造平台了。如果企業想邁向雲端轉型,IBM i 提供介接程式,可將所有應用上雲,整合公有雲、私有雲,讓企業享有混合雲的好處,不需要額外花費時間、成本或是因遷移而重構所有系統和應用。IBM i 7.4 更增加雲端安全的控管。

 

透過 IBM i 上雲,為企業帶來四大優勢。第一,可以節省成本,根據Forrester的 IBM i 經濟影響報告,IBM i 的投資回報率約為 171%,省下系統當機成本、技術支援費用,更增加前線員工的生產力。

 

第二,IT 還能夠複製邏輯分區,讓 IBM i 順暢融入 DevOps 開發方法,同時提供高可用性和現代化替代方案。

 

第三,上雲之後,不需要特別的人力維運,可以解決程式人員退休後人員不足的問題。因應 IBM i 的工程師老齡化的挑戰,IBM 亦發起「Fresh Faces」活動,讓更多 IT 專業人員接受 IBM i 的培訓,防止未來出現人才短缺。

 

第四,IBM i 與裝載 IBM Power10 處理器的新一代 IBM Power E1080 伺服器高度整合,協助企業發揮開放混合雲的優勢。與 IBM Power9 相比,Power10 的核心性能高出 2.5 倍;並引入近似雲端運算的支付模式,可即時調整動態容量;提供跨混合雲的端到端資料加密;停機時間比同級系統少了 25%;Power10 也擴增新的企業人工智慧功能,節省企業發展 AI 應用的成本。

 

隨著 IBM i 不斷因應市場潮流,開發創新技術,無縫整合 AI、雲端等未來科技,結合 Power10 伺服器,協助企業邁向自動化、現代化、開放雲端及綠色運算的未來,為企業今天的需求和明天的挑戰做好準備。

 

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