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企業大型主機何去何從(5之5)

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回到文章一開始的初衷,原本在20年前就以為大型主機已經岌岌可危了,一堆子人勸說我改專長,沒想到它依然挺過一波又一波的科技變化衝擊與市場殘酷的選擇,根據Allied Market Research在2017年針對全球主機市場的調查,預計到2025年全球主機市場規模將達到29億6百萬美元,而且從2018年至2025年的複合年增長率約為4.3%,這個成長規模相比其他商用伺服器在雲端的競爭分食下算是很亮眼了。

綜合分析大型主機為何可以持續增長?它又將在雲端世界裏扮演何種角色?

在企業中大型主機多用於處理關鍵任務之應用系統,這些應用系統亦需要處理大量數據;所以利用大型主機的高可靠性和安全性來處理與儲存大量資訊的能力是被這些企業所肯定的。再加上數位化轉型和行動化資訊的持續增長趨勢,即使利用「混合雲」的做法將部分功能遷移至雲平台,但是大型主機在SOR穩態部分的系統功能仍然是企業客戶最多的選擇,幾乎可以肯定的是,大型主機仍將在數年後繼續蓬勃發展。這方面的主要觀察包括:

1. 大型主機變得更強大

這是大型主機持續保有競爭優勢的最大因素,在單一機器處理大量數據的能力和速度這方面,除了特定的雲端運算外,大型主機的算力資源早已遙遙領先其他類型的商用服務器。

2. 大型主機支援多種作業系統

大型主機利用LPAR支援z / OS和Linux等多種作業系統的能力是另一個強大的功能,隨著時間的推移,大型主機也預告將來能夠採用更多樣化的作業系統以迎合主機雲的到來。

3. 大型主機適應新技術趨勢

隨著CI/CD持續交付和Docker等創新應用重塑了資訊組織在軟體開發和部署的模式,大型主機也已經跟上了這一波DevOps和Agile的步伐,另外大量部署雲端Container的能力也是一般雲端伺服器難以類比的。

4. 「混合雲」的整合與創新能力

大型主機在混合雲的角色透過同步整合等工具已經取得了很大進展,因此主機穩態的SOR整合敏態的雲端SOE架構已經成為企業的新標準應用架構。利用此架構讓企業在推動業務創新以及滿足不斷變化的市場需求,同時亦可截長補短縮短整體開發時間,最重要的可以讓企業技術人員重新思考開發的創新方式與新技術的賦能。

2019年9月IBM剛剛發表了新一代的大型主機z15如圖一,圖片看起來有很強的科技感跟我印象中的黑色冰箱外型已經不一樣了,這是IBM公司第15代領先業界的大型主機平台也是一個工程奇蹟,z15每天最多可處理1萬億個Web作業,支援大數據庫,並可擴展到240萬個Linux容器Container,z15可以協助企業通過原生雲的開發加速數位化轉型,確保高可用運行並實現端到端數據保護和身份驗證。而z15的最大差異其實是在強化客戶資訊隱私和安​​全方面,因為基於資訊加密原則的需要,z15可在企業內部、私有雲,公共雲或混合雲環境中的任何地方執行加密以解決「資訊隱私護照」和「即時恢復」的需求。此外,z15還為原生雲的應用系統開發提供了獨特的功能,可協助客戶實現主機雲應用系統的現代化,建構管理,並安全地整合最重要的關鍵作業負載。當然啦,拿z15這類大型主機來當雲端使用看起來也沒有太大的問題,只是成本效益需要好好估算就是了。

圖一 :IBM z15

 

結語 :

老實說,我會喜歡主機是有原因的,唸書的時候有一門課是「作業系統」,封面滿滿的恐龍圖案,當時整本書唯一看得懂就是那些恐龍圖片,書裡面的內容當時讀起來真的跟天書一樣,什麼CPU排程、ECP等等,當時完全真的不知道那是什麼?直到我工作需要接觸IBM OS370後才發現,那本作業系統的書根本就是拿著OS370的操作手冊寫的,幾乎一模一樣!所以自己在經歷過X86伺服器和一般Linux伺服器的鳥氣後,對大型主機的資源配置、運作方式和穩定度真是大開眼界。我還記得我的師傅給過我一個作業就是嘗試寫個主機程式把主機搞掛,我嘗試寫了三週後舉手投降,師傅很嚴肅說,我也是,我寫了10幾年都還不曾寫到主機因此而無法運作。有寫過程式的人都知道,要把X86的機器搞掛實在太簡單了,程式寫得好或不好都無關,反正就是很容易莫名其妙死機。所以大家可以想像一下大型主機的穩定度,除非有計劃地將它關下來維護,否則要讓主機整台功能都無法使用機會等於Zero,這就是IBM主機以Z命名的由來。

而今講到主機,很多人聯想到的都是「價格不菲」的電腦設備,尤其在雲端運算盛行,基礎架構取代性多元的今日,幾乎很少人在談論主機和它的定位,但是身為資訊人,我們學習資訊系統、使用資訊系統絕對不能不認識大型主機,即使在雲端架構普及的今天,仍要要花費相當的氣力和整合數量眾多的軟硬體才能與一台主機的性能、效能與安全管理相提並論,更何況主機的LPAR架構更是雲端資源分享式服務的始祖,所以主機的價值真的不是用價格可以衡量的,它一定是企業核心應用系統服務不可缺少的一環。而無論企業是否有大型主機,面對未來的雲端趨勢,企業仍然需要製定合宜且可落地的雲端戰略來面對接踵而來的經營挑戰;根據IBV的調查,在2021年,有98%的受訪機構將採用混合雲的架構,企業如何利用「混合雲」架構在大型主機與雲架構之間尋求服務功能的彈性與可靠,規劃主機SOR來提供穩定與安全的服務,整合雲端SOE來實現快速交付原則以及設計共用、共享平台避免資源重複以及減少未來維護相關成本。

文章最後還是要說一句,「大風起兮雲飛揚」,這是二千多年前的劉邦在宣告新時代的到來,時間跨度來到二千多年後的今天,飛揚的雲端已經是一個不可逆的科技趨勢,相信主機雲成為普遍性雲端資源的那天也會很快的到來。

 

 

 

台灣IBM全球企業諮詢服務事業群 雲端應用系統服務事業群 副合夥人

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