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颱風季談7×24業務永續挑戰

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我們活在一個無處不連網的年代裡,永不間斷的服務已經成為一種理所當然;台鐵和高鐵的網路購票都是24小時開張,颱風天更是電商生意的高峰期。而對企業來說,這樣的現實就代表數據、系統、應用和業務流程都得跟著不打烊。

每年的7月24日,是象徵營運7×24全年不中斷的業務永續日,在大中華地區由IBM、國際災難恢復協會(DRI-CHINA)、英國標準協會(BSI)共同發起,希望號召國內企業的資訊長、IT技術人員,一同提倡「業務永續管理」的價值。

一小時三千萬的代價

在台灣,每年的颱風與頻繁的地震,都是家常便飯。根據IDC的調查,其實天災造成的業務中斷,只佔業務中斷問題的21.3%,其他近八成,都來自於系統或是人為的錯誤,或是因為太遲發現問題而導致無法營運。這些業務中斷所帶來的損失成本,如果是硬體錯誤,平均每小時得花300萬台幣來換;但如果是應用程式出錯,每小時則是高達3千萬台幣的代價。試想,十年前,遇到天災地震水災火災,動輒斷線24小時,或是兩三天企業系統環境與資料都無法回復正常運作。然而今日消費者期待的是企業服務24小時不中斷,若發生長時間的延宕,可是會要了企業的命。

動態自動化 提升維運水平

所幸,進入電腦學會了「認知」的時代,科技提供了一個喘息的空間,讓企業可以利用先進分析和自動化來預測潛在問題,並支援主動修正系統。對於災備領域,或任何負責企業持續營運的人員來說,這樣的動態自動化就像一次新革命帶來的新機遇,可以提升企業預測、回應突發狀況,並及時做出調整的能力。

打個比方,傳統上資料中心感知到異常狀況時,像是終端使用者不當傳送大量的圖片佔據頻寬、或是磁碟空間不足導致的當機,首先會通知值班工程師處理。

但是導入動態自動化新技術之後,結合「終端的大數據分析」以及「雲端運算的測試環境」,將會有「虛擬工程師」,根據預先定義好的規則迅速反應排除問題,比方說會先暫停圖片傳送,或是運用雲端磁碟進行緩衝。

動態自動化的功能,不僅能夠減輕IT運維人力的負擔,轉而去做更多高價值的作業,也能讓維運的水準提高,而且不管是在雲端或是本地端的環境,都能跟著技術的更新來提升知識庫,做到更好的支援。

當然,不幸發生大規模突發天災時,還是需要人力介入,來啟動雙備援或是資料切換。而以上所有的動作處理,都會有完整的行為追蹤與合規監控,資料路徑也能幫助資料中心管理者根據最新的狀況,定期修訂有效的災備計畫。

Watson認知功能助力 建議最佳解決方式

另一個能協助企業永續的新技術,是IBM根據長年來協助管理客戶與我們自身資料中心的經驗,結合Watson的電腦認知功能,所開發出的Watson Explorer的維運引擎。它更超越了虛擬工程師的程度,可以看懂、聽所謂的自然語言,也就是「人話」,換句話說,現在IT人員和使用者可以用自然語言進行互動,而且預計最快今年就會推出中文版本。

Watson Explorer的另外一個特點,在於它還能夠搜索社群平台裡的意見,像是按讚、按爛之外發表的意見評論,藉此分析使用者對於IT服務是否滿意。比方說,現在每當有緊急狀況出現,許多人都會用手機發佈評論與觀察,像是颱風災情快報一樣,這候Watson Explorer就可以分析這些資料,來輔助IT人員更快反應。

在事件處理結束之後,它也能記錄處理過程,並且產出的數據儀表以及報告。

結合這兩項技術,當出現虛擬工程師無法解決的問題時,Watson就能快速建議管理人員最佳作法,同時也能全盤考慮到,採取某種作法可能會影響到的其他面向,進而預先做出安排,真正達成全方位的業務持續性管理,一同迎向Always On的商業時代。

全球資訊科技服務事業部 副總經理

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