Digital Transformation

科技工具非萬能 智能工作流如何為嶄新商業模式領航?

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(文章於2021年8月28日在香港經濟日報網站刊登)

新冠肺炎疫情衝擊全球經濟,逼使各行各業加快數碼轉型(Digital Transformation)及嶄新商業模式,各種創新科技也因此加速普及。個別科技工具或許能助企業暫時減輕負擔或紓解燃眉之急,但它們並不是萬靈丹。

舉個例,企業可以運用人工智能分析產品銷售的狀況並藉此作出改善建議;但要真正收效,企業就必須根據這些分析和建議,持續地改革產品研發、製造以至物流等環節。要真正發揮創新科技的效力,智能工作流(Intelligent Workflow)的革新才是關鍵。

藉人工智能改革部門協作

卡夫亨氐(Kraft Heinz)這家遍佈逾200個國家的食品巨擘,就曾經面對著產品銷售和物流節奏互不協調的問題。為此,該公司開發了一種人工智能算法,能量度即時的產品存貨和生產情況、估計銷量以及推薦調節供貨模式。該公司把該算法嵌入工作流,推動旗下的各團隊及系統共享資訊和調整節奏。

現在,該公司的銷售、供應鏈和產品研發部門都在同步運作,還能即時根據市場數據共同開發產品,快速分發到目標市場。此外,他們在新產品的研發和銷售上也能像初創企業般快速調整策略。

以區塊鏈推動跨境貿易效率

另一例子:歐洲初創公司We.trade在 2018年開始與IBM合作,協助企業減少國際貿易障礙和簡化流程。分散式總賬和智能合約是它的兩大核心服務。前者能讓貿易供應鏈上的買賣各方都能掌握相同的資訊,藉此提升互信;後者則是當列於總賬中的某些條件被觸發時,即時付款以減少交易延誤和促進現金流動。所以,貿易公司使用 We.trade 的服務後,能獲得交易更透明及營運效率更高等好處,也能更安全及順暢地拓展國際業務。

智能工作流適時調節流程節奏

我們把有效透過科技改革企業的業務流程稱為智能工作流。這就像為汽車引擎加裝了增幅裝置,外觀或許一樣,但效能已經截然不同;更重要的是,它還能根據企業的情況加快或放慢節奏。上述的兩家公司就是透過與 IBM 合作,改進及優化其工作流,達致營運的和諧。

事實上,為應付當前業務需要而不加思考購入各種科技工具,在短期內或許奏效;但從宏觀角度而言,無異有點藥石亂投。假如企業能在選擇特定工具之前,仔細分析問題、定立目標、重新規劃流程,就能盡情發揮員工和科技的潛能。智能工作流正是為此而生,讓企業的工具、數據和團隊緊密契合,收獲最大效益。

企業改革司空見慣,但令員工對其成效恍然大悟的「Aha」時刻並不常見。不過,當即時營運數據盡在企業人員的掌握之中,他們意識到自己能夠更快完成更多任務全要歸功於智能工作流時,這就是那值得銘記的一刻。

Partner - Business Transformation Services Leader (HK), IBM Global Business Services

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