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阿波羅登月 50 週年:背後小故事

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「如果沒有 IBM 和他們所提供的系統,我們就無法登上月球。」— NASA 飛行指揮官 Gena Kranz

 

1969 年 7 月 20 日,就在距離岩士唐 (Neil Armstrong) 邁出「人類一大步」約 122 米的月球上空,登月艙內突然響起了刺耳的警報聲。

 

警報向 NASA 顯示機載電腦可能會隨時停機並導致無法順利登月。當時,留給岩士唐決定是否繼續執行登月計劃的時間只有短短幾秒鐘。

 

幸運的是,參與登月項目的 IBM 工程師團隊在此前的模擬測試中對這一情況早有預演,他們迅速向 NASA 報告,這一警報不會導致電腦停機,可以繼續執行登月計劃。

 

幾分鐘後,背負著人類使命的岩士唐從登月艙走出,在月球上留下了那個載入史冊的腳印。

 

這腳印背後,是 4000 名 IBM 人共同的回憶……

當年,為了共同的夢想,4000 名 IBM 程序員、科學家、研究員參與到阿波羅計劃中,他們和 NASA 的航天專家們並肩工作,探索科技,構建電腦,編寫軟件程序,並寫出了五百萬行代碼,用於支持模擬宇航員訓練和實踐、飛行控制器訓練以及阿波羅計劃的所有計算環節。

 

阿波羅 11 號飛行背後的公式

站在阿波羅 11 號月球模型之前,IBM Houston 的程序員正在查看他們的方程式,他們把這些複雜的方程式寫入載人航天器中心的 NASA 電腦程序中。宇航員岩士唐和艾德林 (Buzz Aldrin) 正是在這些電腦的引導下登上了月球,說出那句讓世人記憶猶新的名言——「這是我個人的一小步,但卻是全人類的一大步」。

 

岩士唐的到訪

在美國紐約州 Owego 的 IBM 辦公室,岩士唐(最右邊)和其他宇航員參觀航天器實體模型以及一台 IBM 7090。這台 IBM 7090 被預先編程,反復模擬登月著陸電腦的工作。

 

美國宇航局戈達德飛行中心

遙測和雷達數據上載到 NASA 太空船或下載到控制中心,都要通過載人航天飛行網絡,該網絡由位於馬里蘭州戈達德太空飛行中心 (Goddard Space Flight Center) 的 IBM 系統指揮和控制,數據由 IBM 員工和 NASA 員工使用 IBM 7094 電腦來處理。在阿波羅登月計劃使用了第一批 IBM System / 360 大型主機。

 

IBM 工程師監控阿波羅 11 號的發射

IBM 工程師在佛羅里達州甘迺迪角 (Cape Kennedy) 的阿波羅發射期間監測土星儀器單元的數據。在整個載人航天計劃中,IBM 的技術人員和 NASA 的工作人員並肩工作。如美國國家航空航天局所說,「載人飛行任務中計算機的故事,就是 NASA 與 IBM 密切而互利的合作的故事。」

 

每張照片的背後,都是 IBM 人用科技能帶動人類進步的決心,他們不僅僅是歷史的「見證者」,更是歷史的「參與者」和「創造者」。

今天,全球的 IBM 人仍在借助科技的力量創造著歷史……

 

人類第一個人工智能宇航員助手

2018 年,借助 IBM Watson 人工智能技術,第一個能自由飛行的 AI 宇航員助手 CIMON(Crew Interactive Mobile Companion)誕生。CIMON 能「看見」、「聽見」、「聊天」、「飛行」和「理解」,在它的陪伴下,宇航員在太空的生活將不再孤單。

 

今天,我們回望 50 年前,不為那曾經的輝煌沾沾自喜,只為不忘初心,堅持以責任推動科技的發展,以科技推動人類的持續進步,用無盡的勇氣和決心,挑戰宇宙的邊界和極限。

更多珍貴照片及資訊,可瀏覽:https://newsroom.ibm.com/apollo

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