Innovación

Hacer sostenible la economía azul

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Los océanos son vitales, sostienen el planeta, dan oxígeno, capturan dióxido de carbono, son una fuente de alimentación y dan trabajo a 40 millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, no se está trabajando en mantenerlos. Se han destruido la mitad de todos los arrecifes de coral. El 90% de los bancos de peces se agota en un momento en el que mil millones de personas dependen de los océanos para obtener su principal fuente de proteínas.

IBM reunió por el Día Mundial del Océano a cuatro expertos de Escocia, Nueva Escocia, Oslo y Nueva York* para reflexionar sobre cómo se puede aliviar la presión sobre los océanos a través de la piscicultura impulsada por la tecnología.

Día Mundial de los Océanos: el inicio de una década de oportunidades

“El Día Mundial de los Océanos celebra lo asombrosos y fantásticos que son los océanos, pero también es una oportunidad para actuar y protegerlos”, ha dicho Mhairi McCann, fundadora y directora ejecutiva de Youth STEM 2030 y miembro del Consejo Asesor Juvenil del Día Mundial de los Océanos. «Estamos en un momento clave para poder marcar la diferencia que necesitamos para poder proteger este valioso recurso para las generaciones futuras».

Dada su reputación y las tendencias que existen para dejar de comer pescado por completo, cabe preguntarse si es la acuicultura realmente es el camino correcto a seguir. Jonathan Grant, profesor del Departamento de Oceanografía de la Universidad de Dalhousie, Canadá, reconoce que la opinión pública negativa y mal informada sobre la acuicultura es un obstáculo. “La idea de que no podemos criar de forma sostenible animales contenidos en el mar, simplemente no es correcta”, comenta. En este aspecto, Mhairi McCann indicó que para el 50% de las personas en países en desarrollo el pescado es una fuente primaria de proteínas y cualquier intento de evitar que obtengan pescado sería desproporcionadamente injusto.

No hay sostenibilidad sin transparencia

Para Steinar Sønsteby, director ejecutivo de Atea, la transparencia es la base de cualquier impulso de sostenibilidad. Atea se ha asociado con la Asociación Noruega de Productos del Mar e IBM para utilizar blockchain para proporcionar información sobre el recorrido del salmón noruego a lo largo de su cadena de valor: desde los compradores hasta las autoridades aduaneras y, finalmente, a los comensales en restaurantes. Donna Lanzetta, CEO de Manna Fish Farms, cree que “como productores del océano, tenemos que ser responsables. Salir al mar es un privilegio… y debe hacerse de forma transparente, comprometiéndose con la sociedad «.

Innovación tecnológica a lo largo de la cadena de valor

Dada la urgente necesidad de actuar, IBM revela algunas de las opciones tecnológicas que ya se pueden implementar en la acuicultura hoy en día.

  • Jon Grant ha contado los avances que está llevando a cabo en la planificación espacial marina (MSP), que describe como «resolución de conflictos entre diferentes usuarios en el océano para que todos puedan utilizarlo de manera sostenible». La MSP es similar a la planificación de zonas terrestres, pero mucho más compleja en el entorno submarino y menos conocido del océano. Manna Farms utiliza MSP para «detectar cualquier tipo de hábitat marino de arrecifes o vida potencial, y diseñar nuestra granja en la ubicación de menor impacto»,explica Donna Lanzetta.
  • Jon también se ha unido a IBM y a un amplio grupo de partners de la industria y académicos, en un proyecto financiado por la UE llamado GAIN(Green Aquaculture Intensification in Europe). Entre otras actividades, GAIN incorpora sensores y monitores en piscifactorías y granjas de peces, y las tecnologías de análisis y aprendizaje automático de IBM se aplican a los datos recopilados. Los resultados ayudan a los agricultores a tomar decisiones en tiempo real, prevenir actividades que dañan el medio ambiente, como el exceso de alimento y las fugas de peces, y predecir cómo impactarán algunos factores en las aguas circundantes y en el bienestar de los peces.
  • Los datos recopilados en el proyecto blockchain antes mencionado para el salmón noruego se utilizan en toda la cadena de valor, desde las administraciones, hasta los clientes y los proveedores. En una industria donde las malas prácticas de algunas personas generan dudas sobre el verdadero origen y la sostenibilidad del pescado, “la belleza de blockchain es que los datos no se pueden manipular después de que se colocan allí”,señala Steinar Sønsteby. En poco tiempo, la gente de los restaurantes podrá tener, a través de un código QR, la historia de la vida del salmón noruego en el menú.
  • Los datos blockchain del cultivo de peces capturados también podrían usarse como evidencia para obtener certificaciones oficiales de sostenibilidad, que son cada vez más importantes para los minoristas y compradores de pescado.

El Día Mundial de los Océanos es un momento importante para detenernos y reflexionar sobre todo lo que el océano brinda y cómo se puede usar la tecnología para recompensarle. Es un punto crucial en el que individuos, naciones, empresas y organizaciones están comenzando a diseñar la sostenibilidad a través de la cadena de valor de la acuicultura.

Haz clic aquí para ver el panel completo (60 minutos).

Por Luq Niazi, gerente general del Sector de Distribución Global e Industrias de Consumo – IBM Miembro del Consejo de Administración Global de IBM para Industrias

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