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Sobre la conciencia

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¿De qué forma algo físico como el cerebro genera algo no físico como la mente? ¿Qué es algo tan inmaterial como el pensamiento?

He escrito el libro Sobre la conciencia con el objetivo de ofrecer una breve introducción al apasionante fenómeno de la conciencia*. Se trata de una breve obra de 26 páginas en la que abordo algunos de los aspectos del tema. Desde luego, la mayoría de las preguntas no son respondidas. No es que yo no tenga la respuesta, es que nadie la tiene. No en vano, la conciencia es el problema más complejo que tiene planteada la humanidad. Aunque las aproximaciones filosóficas siguen siendo válidas, la ciencia aporta nuevos enfoques al antiguo problema.

“Salgo de casa algo apurado porque es un poco tarde. Una vez en la calle camino unos pasos hasta que me doy cuenta de que no recuerdo donde aparqué el coche. Hago una reconstrucción mental de la tarde de ayer y acude a mi memoria que pasé por la papelería del barrio y compré lápices, lo que me lleva a recordar la calle en la que lo estacioné. Una vez en coche, pongo atención para desaparcar sin golpearlo y me incorporo a la circulación. Pienso que cuando llegue a la oficina el jefe me va a preguntar por el problema de la empresa el Globo…”

El ejemplo anterior es una relación de sucesos desde la perspectiva subjetiva del narrador. Algo que corresponde a lo que el psicólogo William James llamó con acierto el flujo de la conciencia. Algunas características son apreciables con la simple introspección. Es un flujo, sus contenidos cambian constantemente. Es subjetiva, me pasa a mí. Puedo comunicarla con el lenguaje. Y solo cesa cuando ocurre un fascinante suceso biológico: me duermo. Incluso el sueño puede considerarse otra forma de conciencia.

La conciencia es a la vez cercana e inexplicable. El filósofo René Descartes se preguntó de qué podemos estar seguros (la duda metódica) para llegar a la conclusión de que lo único cierto es que tengo vida interna, lo único seguro es la conciencia, mi experiencia, mi pensamiento, el yo. Pienso luego existo, “cogito ergo sum”. Desde que Descartes estableció el dualismo mente cuerpo, el debate permanece. ¿Son dos cosas distintas la mente y el cerebro?

El también filósofo David Chalmers distinguió entre el problema fácil y el problema difícil de la conciencia. El problema fácil consiste en definir lo que se ha llamado los correlatos neurales de la conciencia. Qué hace el cerebro para generar conciencia, qué estructuras cerebrales están implicadas en la conciencia. Es lo que podríamos llamar la ciencia de la conciencia. Este problema fácil es en realidad muy complicado y estamos muy lejos de entender estos correlatos neurales de la conciencia. El problema difícil es que no tenemos la menor idea de cómo una actividad física puede estar relacionada con un actividad mental. Una aproximación actual consiste en no tratar de resolver el problema difícil sino centrarnos en el fácil. Busquemos los correlatos neurales de la conciencia, hagamos ciencia de la conciencia y ya llegarán las soluciones: la solución del problema fácil traerá la solución del difícil.

Los filósofos han dedicado mucho esfuerzo a plantear problemas entorno a la conciencia. Muchos desarrollos terminan en paradojas indemostrables. ¿Cómo puedes convencerme de que no eres un producto de mi imaginación? ¿Puede existir un zombie filosófico que actúe como humano pero no tenga nada humano en el interior, que aparente ser humano pero no sea consciente? ¿Podrías descubrirlo en una reunión?

¿Son conscientes los animales? Probablemente los dueños de mascotas dirán que sí, en alguna medida los animales son conscientes. Cuanto más complejo es el animal más consciente parece ser, pero ¿basta añadir complejidad para generar conciencia? En este sentido,  ¿puede llegar a ser consciente un ordenador?

La mayoría de los procesos mentales son inconscientes. Esto permite trabajar en paralelo y ser multitarea: puedo realizar varias tareas de forma simultánea siempre que no sean muy demandantes cognitivamente. Una vez que he aprendido a montar en bici, no necesito hacerlo de forma consciente. Pero si circulo en bicicleta de montaña por un camino pedregoso dejo de hablar con mi compañero para evitar las piedras del camino. Necesito ser consciente de la conducción.

Contenidos de la conciencia

Contenidos de la conciencia

Uno de los experimentos más usados y concluyentes es el de la rivalidad binocular. Consiste en proyectar en cada ojo de un sujeto una imagen distinta. Por ejemplo, rayas verticales en el ojo derecho y horizontales en el izquierdo. El sujeto nunca ve una mezcla de las dos imágenes sino una alternancia: a veces ve rayas verticales y a veces horizontales. Fíjate en la imagen adjunta. ¿Ves un jarrón o dos caras? El resultado es el mismo que en la rivalidad binocular: o ves una figura o la otra, pero nunca una mezcla.

Esto ha llevado a distintos autores a formular la hipótesis de la coalición de neuronas ganadora. Existe una coalición de neuronas responsable de las rayas verticales proyectadas en el ojo derecho y otra coalición de distintas neuronas proyectadas en el ojo izquierdo. Ambas compiten en una selección darwiniana y la coalición ganadora es consciente siendo la perdedora inconsciente. Segundos después el balance se puede invertir y la ganadora y consciente pasar a ser perdedora e inconsciente.

Gracias a la conciencia realizamos tareas para las que no fuimos genéticamente programados como escribir una ópera o levantar un edificio. Permite los experimentos mentales y algo esencial para la supervivencia, simular el futuro. Y quizá gracias a ella logremos desvelar el problema más complejo al que se enfrenta la humanidad: el misterio de la conciencia.

* La palabra conciencia tiene en español dos acepciones. En esta obra no me refiero a la conciencia moral o el reconocimiento del bien y el mal sino a la acepción que significa “ser consciente, darse cuenta” y que es sinónima de la palabra consciencia. 

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3 comentarios

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Marlon Molina

¿soy ahora más conciente de la complejidad?
Excelente artículo.

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elvis leon

hola señores escribo comunicarle gusto su version sobre conciencia alternativa
buen cuidadano deve inscribirse en cuenta mental
tener una super conciencia millonario y promotor de buenos valores planetario
no sea un simple escritor eleve autoestima valerese comiense su nueva carrera y profecion atiempo completo alguien lo puede contratar elevar sus cuentas platiun dorado y su credito movil asi pongase atrabajar su propio beneficio poniendo en practica uds sabe motivase asi cada vez peges un video incluyas sus telefono numero celular una cuenta por radio asi invierte para ganar millones
proyectandose aproveche el caudal de riqueza
promueva n planeta saludable y sano este armonia con nuestra afmosfera promueva los conciertos grandes eventos renvialos discovery etamos fase retos ydesdafios 2015 asi tiene una plataporma exponer por tele no quede con los brazos cruzados trabaje etamos por el wastapp.com incluye en tu movil
cobrmos caro somos nueva conciencia generamos riqueza y prosperidad
etc
comprate tu proyector ponte trabajar gana dinero con nosotros asi tu mejor inversor es tu propia super conciencia habla posible añcalde detu localidad mete mas floro veras seras una vara y apoyo consejero presidencial presidente juventud pon tu tarjeta marter car ah mejor presentacion llama atencion eleva tu nivelo de vida soy elvis leon frecuencia por radio grande es 905 central inteligencia
angeles se parte nosotros se uno mas serafin eres unet/ec nueva proyeccion en tu vida
ingresa al mundo teletransportacion asi cada vez transladas toma conciencia estas tele mantienes aldia pasa por donde vives con las noticias si tienes pon atras franja con lema teeltransportacion movil eleva tus pensamientos naveges piensa estas teletransportado a propia voluntad recuerda los cursos dictan por internet son completamente gratis en nueva oficina proyectate mira navega cuando mire vision tele ten clara vision tu gigante pantalla ayudara subir tu posibilidades abandona tu mentalidad de ser una garapata mas en tu comunidad
el curso de tele transportacion es carisimo
si crees miento puedes miras videos de mundo futuro veras proyectos mega proyectos nosotro somo omnos ala obra trabajamos yo soy presidente juventud
promotor canta autor
escritor
ingeniero diseño industrial
conferencista en el club conciencia millonario promovemos conciertos la buena vida quiero viajar por direrentes lugares tu nacion puede estar mira mis videos envio discoveri pocas vese mira por la tele

Respuesta

elvis leon

mis conciertos son privados conferencias dictac en portal sellado es secreto de estado mayor
presidencia dela juventud asuntos interno ministerio de seguridad nacional es gobierno secreto nadie sabe nuestra existencia lo bueno soy agente federal
primer consejero motivador
mi mundo soy un serafines NUESTRAS OPERACIONES Y OPERACIONES Y PROYECCIONES
MISIONES VISIONES INTERVENCIONES PERTENECE ALA MILICIA DE JUVENTUD RENUEVA TU CONVENIOS CON DIOS Y CON TU NACION CON TUS HIJOS ESPONA TU S BOTOS CON INTERES PROGRESAR SOMO EL DIAL FRECUENCIA DE LOS ANGELES SERAFINES
DIA
AGENCIA INVESTIGACION DE DEFENZA INTERNACIONAL DARPA SON CONCIERTOS EN VIVO PODRA MIRAS EN TUS SUEÑOS ATRAVEZ DE TU CONCIENCIA INTERPLANETARIA COMO MAXIMA EXPRECION DEVES CONTAR MINI ES DINERXS PROYECTOR COMPRATE HE INDICADO USO PERSONAL
PODREA LLEVARL A TU OFICINA
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ES CON LA AYUDA DE LA TECNOLOGIA ES POSIBLE ANTONIO ORBE
ALREVEZ ROBE TU TIEMPO INVIERTELO EN LO MEJOR
PONLO EN PRACTICA
MI NOMBRE ELVIS LEON
PERTENECCO NACION PERU
SOY LATINO SE MI INTERLUCOTOR Y PROMOTOR SIEMPRE PROMUEVE NUEVA CONCIENCIA DE PROSPERIDAD Y EL AMOR A NUESTRO PADRE CELESTIAL

Respuesta
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