Economic Development

Driving Economic Development in Portugal’s Algarve Region

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(Versão em português abaixo)

Mayor Bacalhau (third from right) with the IBM Smarter Cities Challenge team

Mayor Bacalhau (third from right) with the IBM Smarter Cities Challenge team

We are still living in difficult times. Governments, municipalities, businesses and families have been going through strong financial constraints, causing development delays in the so called “intelligent territories” — areas using ICT (information and communications technology) to help drive economic development. But we have capitalized on these circumstances to create opportunities to prepare different solutions that will change the face of Faro in the near term, especially regarding energy efficiency, receptivity and encouragement towards entrepreneurship and our rediscovered vocation – the Economy of the Sea.

As the poet used to say, “a dream dreamed alone is a dream; a dream dreamed together is a reality.” With our new Community Support Framework for 2014 – 2020, it is precisely our overall perspective that we must form partnerships between the public and private sectors to develop our projects and initiatives. This is important not only to reduce individual financial efforts and create economies of scale, but above all to develop truly deep and structural initiatives.

Our focus is on achievements linked to simplifying and reducing the cost of access to public services (municipal simplex), implementing energy efficiency systems in public buildings, and generally strengthening our social and cultural economies. Faro will continue to seek to attract new investments, whether in setting up new companies or through urban rehabilitation. And with our new roadmap, we will move forward on engagement of the private sector in initiatives that will benefit all stakeholders.

What about the Sea? Well, Faro is the Algarve region capital and a riverside town par excellence. We accept being named as one of five IBM Smarter Cities in Europe this year as both an honor and a responsibility. Together, they provide us with a unique opportunity to implement new strategies and projects in innovation, job training, tourism and economic development of the sea areas. Through this process, we hope to recover in the sea a destination, and to rediscover the strength that made us great in ancient times. Our challenge starts now.

The Honorable Rogério Bacalhau is the Mayor of Faro, Portugal. A version of this article appeared in Smart Cities magazine.

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(versão em português)

Promover o Desenvolvimento Económico da Região do Algarve (Portugal)

Mayor Bacalhau (third from right) with the IBM Smarter Cities Challenge team

Mayor Bacalhau (third from right) with the IBM Smarter Cities Challenge team

Vivemos ainda tempos difíceis. Governo, autarquias, empresas e famílias obrigaram-se a um esforço grande de contenção financeira, atrasando o desenvolvimento dos chamados “territórios inteligentes”. Mas isso não quer necessariamente dizer que este foi tempo perdido. Bem pelo contrário. Estas foram circunstâncias propícias àpreparação de soluções diversas, que mudarão a face do concelho a breve termo. Sobretudo no que respeita àeficiência energética, ao acolhimento e estímulo ao empreendedorismo e ànossa vocação redescoberta, a Economia do Mar.

Dizia o poeta, “um sonho sonhado sozinho éum sonho; um sonho sonhado em conjunto éuma realidade”. Com o novo Quadro Comunitário de Apoio 2014/2020, éjustamente a perspectiva de conjunto que devemos promover no desenvolvimento de projetos e iniciativas com outros parceiros, públicos e privados. Isto éimportante não apenas para reduzir o esforço financeiro de cada um e criar economias de escala, mas sobretudo para que se desenvolvam iniciativas verdadeiramente estruturantes e de profundidade.

Falamos de realizações ligadas àsimplificação e redução de custos no acesso aos serviços públicos (simplex autárquico), na implementação de sistemas de eficiência energética em edifícios públicos, mas também no quadro da economia social e cultural. Faro continuaráainda a procurar captar novos investimentos, quer na instalação de novas empresas, quer também na reabilitação urbana. E agora que o novo quadro vai avançar, e conhecemos um pouco melhor o conteúdo do programa regional, o CRESC2020, iremos certamente apoiar a sua divulgação, para captar iniciativa privada.

E quanto ao Mar? Bem, Faro éa capital do Algarve e uma cidade ribeirinha por excelência. Faz-nos, pois, todo o sentido que seja “pela via marítima” que a IBM nos tenha premiado como uma entre apenas cinco smarter cities na Europa. Isto éuma honra e, ao mesmo tempo, uma grande responsabilidade. A honra advém da distinção que, contudo, não embriaga nem distrai; a responsabilidade da oportunidade surgida, e que équase única, de implementar novas estratégias e projetos nas áreas da formação, da inovação, do turismo e da economia do mar. A responsabilidade, afinal, de reencontrar no mar um destino e de redescobrir a força que nos fez grandes em tempos idos. O Desafio começa agora. *O artigo foi publicado, originalmente, na edição #05 da revista Smart Cities.

Rogério Bacalhau éo Presidente da Câmara Municipal de Faro, Portugal. Uma versão deste artigo saiu na revista Smart Cities.

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