¿Qué es la tecnología de la salud?

La tecnología de la salud es cualquier tecnología, incluidos los dispositivos médicos, los sistemas de TI, los algoritmos, la inteligencia artificial (IA), la nube y blockchain diseñada para dar soporte a las organizaciones sanitarias.

A young woman doctor studies the Covid-19 vaccine in the lab

Cómo la tecnología ha cambiado la atención médica

Se han realizado muchos avances innovadores en la tecnología de la salud a lo largo de los siglos por quienes han practicado la medicina, pero pocos han tenido tanta influencia o impacto tan generalizado como la tecnología digital. Las dramáticas mejoras en las redes y las computadoras no solo han ampliado las opciones de tratamientos médicos, sino que también han transformado la forma en que los médicos realizan su trabajo.

Aunque los pensadores avanzados comenzaron a discutir la posibilidad de usar computadoras en la medicina ya en la década de 1960, estos dispositivos eran inicialmente demasiado caros y poco fiables para que las prácticas médicas pudieran depender de ellas. A medida que la tecnología mejoraba y los costos bajaban, fueron creados los estándares en cuanto a las políticas y los datos   para motivar a las organizaciones de atención médica a adoptar nuevas tecnologías no solo para equipos médicos, como máquinas de diagnóstico por imágenes, sino también para el mantenimiento de registros diarios. Los registros médicos en papel se digitalizaron y en su mayoría se reemplazaron por registros médicos electrónicos (EHR) que ayudan a facilitar el acceso a los datos de salud, como los resultados de las pruebas o los diagnósticos, de manera eficiente y segura.

El uso de sistemas EHR u otras tecnologías al interactuar con los pacientes y crear planes de tratamiento es ahora una práctica estándar. Las computadoras portátiles y las tabletas se han vuelto tan comunes en los entornos de atención médica como los estetoscopios, y existe una creciente evidencia de que los EHR están teniendo un efecto positivo en el acceso e intercambio de información médica.

Sin embargo, un gran desafío que han creado los EHRs es la acumulación de grandes cantidades de datos no integrados y no estandarizados. Actualmente, la mayoría de las organizaciones de atención médica tienen una gran cantidad de datos que podrían usar para mejorar sus procedimientos y prácticas comerciales, pero es posible que no tengan las herramientas o la experiencia para descubrir más información proveniente de ellos. Las tecnologías más nuevas, como la nube, "blockchain" y las herramientas de inteligencia artificial basadas en Machine Learning, pueden ayudar a las organizaciones de atención médica a descubrir patrones en grandes cantidades de datos y, al mismo tiempo, hacer que los datos sean más seguros y fáciles de administrar.

A medida que la industria del cuidado de la salud se enfrenta a nuevos desafíos, estas soluciones ayudan a los líderes a mejorar el rendimiento, aumentar la colaboración entre los sistemas y a gestionar los costos. A medida que las exigencias de las organizaciones aumentan, la tecnología del cuidado de la salud puede agilizar los procesos, automatizar las tareas y mejorar los flujos de trabajo a una escala que no es posible ofrecer solo con humanos. Mientras los proveedores de hospitales y de sistemas de salud adoptan modelos de reembolso de salud basados en el valor, estas soluciones ayudan a los profesionales de la salud a mejorar el cuidado del paciente, a crear mejores experiencias y reducir el desgaste.


Beneficios de la tecnología en la salud

Mejoras en la atención y las experiencias del paciente

El uso de la tecnología para medir y capturar datos en todo el sistema de atención médica brinda a las organizaciones de salud una visión general de su rendimiento. La tecnología también ayuda a automatizar esa medición para que las organizaciones puedan revisar continuamente sus resultados, detectar problemas que deben solucionarse y descubrir formas de mejorar la atención y la experiencia del paciente.

Intercambio de información en tiempo real

Desde médicos hasta los mismos pacientes o quienes pagan sus cuentas, muchos grupos diferentes necesitan poder acceder a los registros de salud por diferentes razones. Tradicionalmente, las organizaciones han tenido que mantener registros diferentes para cada grupo. Pero con la nueva tecnología que facilita la estandarización y el almacenamiento seguro de los registros digitales de los pacientes, más organizaciones están integrando sus datos para que las personas autorizadas puedan acceder a los registros que necesitan en el momento en que los necesitan.

Flexibilidad para pacientes y médicos

Los pacientes están ocupados y encontrar tiempo para las citas puede ser complicado. La tecnología de la medicina a distancia y los portales de pacientes brindan más formas para que las personas se comuniquen con los profesionales de la salud. La tecnología portátil, como los monitores cardíacos, también les brinda a los médicos más formas de evaluar el bienestar de sus pacientes y les brinda más opciones para registrar y evaluar los síntomas a medida que los pacientes progresan.


Tecnología de inteligencia artificial en la salud

Muchos de los esfuerzos actuales para incorporar la inteligencia artificial en la atención médica se enfocan en apoyar las decisiones clínicas y el descubrimiento de información útil a partir de grandes colecciones de datos. Las organizaciones sanitarias han acumulado tantos datos que sería imposible analizarlos sin IA. Las herramientas habilitadas por IA pueden examinar los grandes y complejos conjuntos de datos generados a partir de registros electrónicos, notas, imágenes, sensores y dispositivos para encontrar tendencias que podrían mejorar la atención al paciente y ayudar a los investigadores a desarrollar mejores tratamientos para las afecciones médicas. A pesar de que la tecnología de IA es relativamente nueva, hay muchos casos de uso que podrían beneficiar a las organizaciones de la industria de la salud.


Blockchain en el cuidado de la salud

La tecnología Blockchain en la industria de la salud ofrece una forma centrada en el usuario para que la información se recopile, verifique y comparta de forma segura. La mayoría de los  sistemas blockchain  proporcionan un registro transparente y distribuido que no se puede modificar sin que se guarden los cambios. La tecnología se puede utilizar para anonimizar y proteger los datos de los pacientes, al mismo tiempo que proporciona total transparencia e interoperabilidad en sistemas de salud diversos, distribuidos y altamente fragmentados.


Computación en la nube en el cuidado de la salud

Cuando la mayoría de la gente piensa en la tecnología de la nube, piensa en la nube como un lugar para almacenar datos. Sin embargo, los entornos de nube hacen más que el almacenamiento pasivo de datos. Los entornos en la nube ofrecen formas para que las organizaciones que ofrecen atención médica creen y personalicen aplicaciones que pueden automatizar la forma en que los datos se mueven a través de sus sistemas de tecnología de la información. Los entornos de nube híbrida, en particular, ofrecen características de seguridad que pueden ayudar a las organizaciones a mantener el cumplimiento de la HIPAA y otras regulaciones, al tiempo que les brindan la flexibilidad que necesitan para mover los datos a donde deben ir. Esta flexibilidad también brinda a los proveedores de atención médica más opciones para actualizar los flujos de trabajo y los sistemas heredados existentes. La adopción de la nube abre oportunidades para que las organizaciones utilicen también la inteligencia artificial y las herramientas de Machine Learning, lo que puede ayudar a descubrir patrones ocultos y conocimientos que mejoran la forma en que se brinda la atención.


Tecnología de telesalud

Durante la pandemia de COVID19, muchos proveedores comenzaron a ofrecer citas a través de medios remotos (telemedicina). Muchas empresas de seguros también se adaptaron a estos cambios ofreciendo un reembolso equitativo de la telemedicina y proporcionando mejores opciones de facturación. Incluso después de que la pandemia ceda, es muy probable que el ecosistema tecnológico que respalda la telemedicina persista debido a la conveniencia y flexibilidad que brinda. Los pacientes, especialmente las personas que viven en ubicaciones remotas o que trabajan fuera del horario comercial tradicional, aprecian tener más opciones para conectarse con los médicos, ya sea que estén usando software de video en una computadora o una aplicación móvil en sus teléfonos.


La interoperabilidad a través de la tecnología

La interoperabilidad, que es un intercambio fluido de datos entre sistemas y organizaciones, es crucial para impulsar la transformación digital en la industria de la salud. Genera beneficios para pacientes y proveedores al facilitar el acceso a los datos relevantes sin sacrificar la seguridad o la privacidad. Cuando los médicos tienen que trabajar menos para encontrar la información que necesitan, tienen más tiempo para concentrarse en tomar las mejores decisiones para sus pacientes. Además, la interoperabilidad de la atención médica puede reducir el costo total de la atención al disminuir la cantidad de pruebas innecesarias o repetidas, así como ayudar a los médicos a realizar diagnósticos con anticipación.


¿Cómo aplicamos la tecnología de la salud?

Desde escáneres de imágenes de diagnóstico masivos hasta pequeños sensores portátiles, la tecnología es una parte integral de la atención médica moderna. Además de los nuevos tratamientos y procedimientos médicos, la tecnología también ha mejorado muchos procesos comerciales de atención médica. Muchas personas han llegado a disfrutar de las comodidades de programar citas en línea, acceder a los resultados de las pruebas y los registros con solo unos pocos clics o enviar preguntas a sus proveedores por correo electrónico o mensaje de texto.

Estos son solo algunos ejemplos de las áreas en las que las innovaciones en tecnología de la salud están respaldando la próxima ola de avances en la atención:

Diagnóstico y tratamiento de enfermedades
El uso de IA para procesar datos, como imágenes médicas, y desarrollar modelos de enfermedades, puede ayudar a los médicos a realizar diagnósticos con más precisión. Por ejemplo, un trabajo reciente de IBM Research  ha demostrado que la IA se puede utilizar para reconocer e interpretar patrones de actividad cerebral en las resonancias magnéticas para rastrear la progresión de enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Huntington.

Imágenes médicas
Las computadoras y los modelos de IA son particularmente valiosos en imágenes médicas porque pueden ayudar a convertir imágenes en números , y así detectar tendencias. Estas innovaciones pueden ayudar a los radiólogos y otros médicos a gestionar el volumen increíblemente grande de imágenes que tienen que revisar para identificar hallazgos de alto valor y llamar su atención sobre las anomalías.

Actividades sobre la salud
Muchos hospitales y sistemas de atención médica están comenzando a aprovechar las mejoras que han visto en los registros médicos electrónicos y encuentran otras formas de mejorar sistemáticamente sus operaciones. La tecnología en la nube, la analítica y la tecnología móvil son solo algunas de las tecnologías que las organizaciones están utilizando para optimizar su  infraestructura digital.

Investigación clínica
Las organizaciones que se dedican a las ciencias de la vida están utilizando la tecnología para transformar  la forma en que se realizan los ensayos clínicos . Se están utilizando dispositivos inteligentes, visitas de telesalud y sensores para respaldar los ensayos descentralizados que hacen que la recopilación de datos sea más eficiente y conveniente para las personas que participan.


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