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五力,讓醫療更智慧

全球醫療費用每年合計超過5兆美元、美國每年因醫療失誤而損失170億至290億美元、超過六成的美國醫院必須同時管理超過百種以上的資訊系統及介面、英國病患等待入院手術的時間平均為四週。對於面臨重重挑戰的全球醫療體系而言,以上的數字只是冰山一角。

醫療服務體系是社會安定的基石,為了解決其中糾結複雜的問題,醫療改革在世界各國幾乎都成為主流議題及政策方向。

在醫療改革的千頭萬緒裡,醫療資訊技術改革是極為關鍵的一環,原因就在當前醫療服務體系的運作必須仰賴多重資訊系統的支援,系統愈是強大靈活,就愈能彰顯運作效益。力推健保改革的美國歐巴馬政府,就將「醫療資訊技術與醫療改革結合,走向資訊驅動的醫療服務體系」訂為目標之一。

事實上,隨著資訊及通訊技術(Information and Communication Technology;ICT)的日新月異,許多企業、產業甚至是國家都重新思考其運作體系,並以各種嶄新方法來運用資訊及通訊技術,以更智慧的方式運作。相較之下,面對以加速度持續向前邁進的技術發展,醫療體系是否擁有善用技術的能力並展現智慧化的效益,答案恐怕有待商榷。

重塑醫療服務體系

在日常生活裡,我們早已將許多以科技提供的便利服務視為理所當然。以銀行體系為例,跨行提款及轉帳等僅在彈指之間;至於航空體系,訂位、票務及哩程酬賓計畫已是一體連動的流程。這些不同體系的共同點,就是具備標準及介面來支援資訊的流動傳遞。

反觀醫療體系,參與成員無論是在流程或資訊都仍未有如此緊密的整合,彼此之間重複作業及層層轉派的狀況層出不窮,導致難以在關鍵時刻取得拯救生命所需的重要資訊。

因此,智慧的醫療體系,要有良好的聯繫、健全的資料,以及更快速且更詳細的分析,藉此改善研究、診斷與治療。達成上述目標的前提之一就是標準化,醫療資訊必須有公認且開放的資料標準,這是橫跨整個體系相互連結作業流程和資料集的唯一方法,醫療服務體系才有可能如同前述的產業體系一樣具備協同合作的能力,進而提供更好的醫療服務。

由內而外起而行

透過智慧醫療,醫療體系的運作將更為經濟、服務品質更高、效率更加改善,連帶地,醫療服務亦將更為即時且便捷。邁向智慧醫療並非一蹴可幾,但的確有方法可循,除了要克服原有環境限制及拓展未來應用潛能,也必須兼顧內部的發展走向及外部的整合需求,因此,資訊力、決策力、革新力、服務力及執行力這「五力」,將是最合適的起點。

醫療服務體系是社會安定的基石,但值此同時,服務體系不夠完善、成本節節高漲、覆蓋面仍力有未逮、診療疏失或錯誤等挑戰,無一例外地在世界各國重複上演。運用先進的資訊及通訊技術,將有助於建立緊密整合且具經濟效益的醫療體系,克服上述挑戰,支持全民的健康,進而讓體系內的所有成員都能同獲其利,並推動整體醫療服務體系邁向智慧化的正循環。