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다음 정류장: 똑똑한 세상
수송량과 활용도는 높이고 정체는 줄일 정도로 지성이 충만한, 똑똑한 철도 시스템을 상상해 보십시오. 먼 훗날 얘기가 아닙니다. 전 세계에 이미 똑똑한 철도가 만들어지고 있습니다.

 

똑똑한 세상을 위한 대화: 다음 정류장은 똑똑한 세상입니다.

지난 200년 동안, 전 세계적으로 철도 시스템은 근대화의 상징이자 엔진이었습니다. 철도 시스템은 산업 혁명의 필수 조건이었으며 미국 서부 개척의 첨병이었고 글로벌 경제의 개방에 큰 몫을 담당했습니다. 철도 시스템은 지역 사회를 연결했고 도시의 성장을 촉진했으며 도시와 도시 사이에 제품이 이동할 수 있는 통로 역할을 했습니다.

어 떤 면에서는 철도 시스템을 낭만적으로 생각하는 경향이 있는 것도 사실이지만 철도 시스템에 대한 인류의 의존도는 매우 큽니다. 매년, 지구 상의 철로를 통해서 100억 톤의 물류와 210억 명의 사람들이 이동하고 있습니다. 그리고 현재의 인구 증가세와 거대 도시화의 패턴을 고려할 때 철도 교통에 대한 수요는 더 증가하게 될 것입니다. 2006년과 2007년 사이에 국제 철도 시장은 9% 증가했습니다. 미국의 경우만도 철로를 이용한 물류 수요가 향후 25년 동안 두 배로 증가할 것으로 예상되고 있습니다.

그 리고 이런 수요의 증가는 좋은 소식입니다. 철도 수송은 육로 수송 또는 항공 수송과 비교하여 2배 내지 5배 정도 에너지 효율성이 높습니다. 철도 수송의 경우, 3.785리터의 연료로 1톤의 화물을 1.6km나 운송할 수 있습니다. 그리고 화물 열차 한 대가 280대의 트럭을 대체할 수 있기 때문에 연료 절약, 교통 정체, 대기 오염 물질 배출 저감 등의 차원에서 효과가 대단히 큽니다. 사실, 철도를 이용한 여행객들이 자동차나 비행기를 이용하여 여행하는 사람들보다 3배에서 10배까지 적은 이산화탄소를 배출하는 것입니다.

문제는 전 세계적으로 철도에 대한 수요가 철도의 수송 용량을 초과하고 있기 때문에 기존 철도 시스템이 혹사당하고 있으며 병목 현상이 발생하여 경제 발전을 저해하고 있다는 것입니다. 철도의 경우 철도 차량의 이동량이 많은 역에서는 이동 시간이 지체될 수 있고 단선인 경우 옆으로 비켜 기다려야 합니다. 승객들을 위한 예약 및 발권 시스템도 현대화해야 합니다. 도시 인구가 크게 증가하면서 철도에 대한 수요도 크게 증가했고 정부는 안전을 위해서 철도 수송에 대한 수요를 계속 늘려나가고 있습니다. 단순한 이야기지만 요즘 사용하고 있는 낡은 인프라와 기술로는 똑똑한 세상을 위한 운송 수요를 감당할 수 없습니다.

대신에, 충분한 지능이 접목되어 운송량을 늘리고 교통 체증을 줄일 수 있는 똑똑한 철도 시스템을 생각해 봅시다. 날씨와 관련된 공급 부족 문제를 해결하기 위해서 동적으로 조정이 가능하게 일정을 조정할 수 있는 시스템을 생각해 봅시다. 자가 진단용 하위 시스템을 통해서 연착 같은 문제가 줄어든 시스템을 생각해 봅시다. 똑똑한 센서들이 장착되어 연착이나 탈선 등의 문제가 발생하기 전에 미연에 방지할 수 있는 시스템을 생각해 봅시다. 철도가 차량의 상태와 공급망을 스스로 모니터링하고 승객들의 여행 패턴을 분석하여 환경에 미치는 영향을 최소화할 수 있는 시스템을 생각해 봅시다.

다행히도 똑똑한 철도 시스템은 이미 전 세계적으로 구현되고 있기 때문에 이런 똑똑한 철도가 우리 사회에 미치는 영향을 목격하기 위해 오랜 시간을 기다리지 않아도 됩니다. 미국의 Union Pacific Corporation은 공기압에서부터 브레이크 모니터링 그리고 휠 베어링 온도에서부터 차축 상태까지 철도 차량에 대한 중요한 데이터를 수집하여 분석하는 무선 모니터링 시스템을 테스트하고 있습니다. 싱가포르의 대중 교통을 이용하는 승객들은 철도와 버스 요금을 지불할 때 스마트 카드를 사용합니다. 이 과정에서 수집된 데이터를 이용하여 최적의 경로와 일정을 정합니다. Netherlands Railways는 56,000가지 변수(철도의 인프라 및 승객 수요 등 포함)를 계산하는 첨단 분석학 소프트웨어를 사용하여 하루 5,000대 이상의 열차를 모아 일정을 조정합니다. 결과적으로 효율성이 6% 향상되었으며 연간 2,000만 유로의 비용을 절감하고 있습니다. 그리고 미국의 캘리포니아주에서는 고속 열차를 이용함으로써 일년에 120억 파운드의 온실 가스를 줄이고 1,270만 배럴의 연료를 절감할 수 있을 것으로 기대하고 있습니다.

지난 200년 동안, 철도는 지속적으로 발전하고 개선되어 왔습니다. 21세기에는 철도의 발전을 거기에 접목된 IT 기술로 평가하게 될 것입니다.

보다 똑똑한 철도 시스템을 위한 지혜로운 생각들을 ibm.com/kr/think 에서 나누세요.




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