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2006년, 30개국 중에서 미국은 수학 부문에서 25위, 그리고 과학 부문에서는 24위에 머물렀습니다.

우리 지구가 하나의 커다란 수학 교실이었다면, 미국은 교실 뒷자리에 앉아 있는 멍청한 학생이었을 것입니다.


30개국 중에서 미국은 수학 부문에서 25위, 그리고 과학 부문에서는 24위에 머물렀습니다.*

미국은 지금의 현 상황을 두고 교육 체계를 더 똑똑하게 만들기에 이보다 좋은 시기는 없다고 말합니다. 학교와 고등교육 체계는 예산 삭감으로 쪼들리고 있습니다. 전문 기술을 갖춘 지식 근로자에 대한 수요는 매년 11%씩 증가하고 있습니다. 수많은 직업이 평생 교육과 지속적인 기량 개선을 요합니다. 그리고 학생들이 다양한 대안학습 경로 (영문)를 추구함에 따라, 교육 산업은 점점 더 복잡해져 정량화하기가 어려워졌습니다.

여 러 도전과제들 중 한 가지는 현재의 교육 체계를 보다 체계적으로 만드는 문제입니다. 미국에는 1만 5천 개의 개별 학군과 4천 여 개의 고등교육 기관이 있는데, 대부분이 독자적인 목표와 관리 프로세스를 갖추고 있습니다. 중국에는 약 50만 곳의 초등학교와 중학교가 있으며, 이 중 많은 학교가 자체적인 인프라를 운영하고 있습니다. 이러한 중복성은 심한 비효율을 야기하여, 결국 자원의 분산과 비용 급등을 초래하고 있습니다.

좋은 소식이라면, 클라우드 컴퓨팅, 공개 소스 시스템, 가상화, 분석론 등 교육 기술이 진전했다는 점입니다. 이를 통해 우리 교육 체계의 구식 인프라는 새로운 기능성을 공급받아 거듭나게 됩니다. 이 인프라들은 한층 상호연결되고 기능화되며 지능화될 수 있습니다. 한 마디로, 더 똑똑해질 수 있다는 의미입니다. 그리고 이것은 이미 진행되고 있습니다.

* 자료 출처: 경제협력개발기구(OECD: Organization for Economic Co-operation and Development), 국제학생평가프로그램 등급(The Program for International Student Assessment, Ratings), 2006


 

OECD 회원국들의 교육비는 10년간 (1995 - 2004) 42% 증가하였습니다.
보다 나은 관리, 평가 및 프로세스를 갖출 경우, 학교 제도의 효율성은 기존 지출 수준에서 22% 향상될 것으로 전망됩니다.

 

상호연결 = 자원의 공유
클라우드 컴퓨팅에 기반한 기술을 통해, 노스캐롤라이나주 내의 중고등학교(영문), 단과대학 및 종합대학의 모든 학생들은 가장 앞선 교육 컨텐츠, 소프트웨어 애플리케이션, 그리고 컴퓨팅 및 스토리지 자원에 액세스할 수 있습니다. 시골 마을 출신의 신입생은 명문 학군의 동급생과 동일한 대화형 3D 애니메이션과 구술형 자원을 통해 지리를 배울 수 있습니다. 노스캐롤라이나주는 주 자체는 물론 전세계를 무대로 교육 민주화의 길을 이끌고자 희망하고 있습니다.
올해 5월, 뉴욕 시 교육위원회는 IBM이 구축한 웹사이트인 'Parent Link'(영문)(ibm.com 외부로 나가는 링크)를 발표했습니다. 이 사이트를 통해 학부모들은 자녀의 등급과 평점, 출석 및 비교 데이터를 확인할 수 있습니다. 9개 언어로 제공되는 이 강력한 정보사이트는 학습상 부족한 부분을 강조하여 학부모가 교사와 상담할 때 필요한 정보를 제공하고 있습니다.
중국 교육부의 'Blue Sky'는 순수하게 공개 소스 기술에 기반한 기본 교육 학습 포탈입니다. 이 포탈은 불우 학생들과 도시 부유층 학생들 간의 경제 격차를 해소하려는 노력의 일환으로, 중국의 가난한 시골 학생들에 원거리 학습 기회를 제공합니다. 이 사이트의 하루 평균 사용자 수는 4만 5천 명을 넘어서고 있습니다.
독일의 브란덴부르크(Brandenburg)주에서는 1만 8천 명의 교사들이 지역적으로 널리 분산되어 900개 학교에서 22만 명의 학생들을 가르치고 있습니다. 독일의 통일 이후, 구(舊) 동독의 인구는 급격히 감소했습니다. 다수의 학교가 문을 닫았고, 공교육을 위한 자금이 고갈되었습니다. IBM은'교육개혁(Reinventing Education)'(영문) 보조금을 활용하여 솔루션을 제공하고 있는데, 이것을 통해 교사와 교육 전문가들은 최초로 주 전반에 걸쳐 체계적으로 상호연결되어, 고품질 콘텐츠를 공유하고 중요한 주제에 대해 협력할 수 있게 되었습니다.

기능화 = 핵심 데이터의 수집
교육 체계가 기능화되면, 즉 출석, 성적 및 특별활동 등록 등의 중요한 데이터를 획득하고 전달하는 것이 가능해지고, 학생 또는 학교의 현황이 어떤지, 개입이 필요한 곳이 있는지, 그리고 기관들을 통틀어 어떤 작업이 이루어지고 있는지를 실시간으로 조망할 수 있습니다.

지능화 = 학습을 향상시키는 의사결정
지능형 학교 체계는 해당 체계의 상위에서 더 똑똑한 의사결정을 내리는 데 필요한 도구와 통찰력을 그 지도자들에게 제공할 수 있습니다. 특히 일리노이주, 펜실베이니아주 및 오하이오주 의 교육 체계는 IBM과의 협력 하에 출석, 교육 정도 수준, 전학 등 핵심 성과 요인들에 관한 정보를 수집, 통합 및 분석하여 제시하는 데이터 시스템을 개발하고 있습니다. 이 시스템에서 지도자 및 교사들은 학생의 성과를 완벽히 파악하고 체계 층위에서 의사결정을 내리게 됩니다. 따라서 학습 수준을 개선하고, 문제가 될 소지를 조기에 파악하여 대처하며, 목표를 향해 노력함에 있어 공통적인 목표 의식을 주입할 수 있습니다.

내일의 세상을 위한 대학 전공과목
IBM은 50개국의 250여 개 대학과 협력하여SSME (Service Science, Management and Engineering) (영문)학위를 수여하고 있습니다. 이 새로운 학문 분야는 기술과 비즈니스 능력을 결합시킨 것으로, 의료 및 운송 네트워크와 같은 복잡한 서비스 시스템에 주안점을 두고 있습니다.