Planeta Inteligente

Una breve introducción

Todos estamos familiarizados con la idea de globalización y cómo esta interconexión global ha llevado a un mundo “plano”, que se nos aparece como más pequeño que antes por el alcance global de las comunicaciones y de los negocios. Pero hay algo más en marcha, algo que en última instancia puede tener un impacto profundo, no sólo sobre las empresas sino también sobre múltiples aspectos de la vida cotidiana de las personas, mejorando su calidad. A esta visión IBM la llama Smarter Planet o, en castellano, Planeta Inteligente.

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03-12-2009

Todos estamos familiarizados con la idea de globalización y cómo esta interconexión global ha llevado a un mundo “plano”, que se nos aparece como más pequeño que antes por el alcance global de las comunicaciones y de los negocios. Pero hay algo más en marcha, algo que en última instancia puede tener un impacto profundo, no sólo sobre las empresas sino también sobre múltiples aspectos de la vida cotidiana de las personas, mejorando su calidad. A esta visión IBM la llama Smarter Planet o, en castellano, Planeta Inteligente.

El planeta se está volviendo más inteligente, en efecto. Está cada día más instrumentado, no solamente por el número creciente de personas interconectadas sino también por el inmenso número de dispositivos interconectados tales como: sensores, cámaras de video, RFID, etc que generan una enorme cantidad de información. Este nivel de conectividad sumado a la masa de información disponible sobre prácticamente todo trae aparejada una oportunidad fantástica para los negocios y para la sociedad. Podemos pensar en trabajar más inteligentemente, en obtener una visión más penetrante de las cosas procesando la información disponible y en utilizar más eficientemente los recursos naturales y artificiales que utilizamos para trabajar y para todos los restantes aspectos de nuestras vidas.

Yendo específicamente a las empresas uno podría preguntarse, ¿qué empresa no querría trabajar más eficientemente, sacar mayor provecho de su información y optimizar sus recursos? La respuesta claramente es: ninguna. Porque si una empresa no lo hace, su competidor lo hará, simplemente porque se puede, porque la tecnología ya nos habilita para hacerlo. Pero hay una razón más poderosa y es que debemos hacerlo. Es el imperativo que toda empresa responsable tiene.

Para empezar a pensar en estos términos y hacer realidad la visión de Planeta Inteligente hay cuatro grandes cuestiones básicas que debemos considerar:

  1. ¿Cómo puedo aprovechar la enorme cantidad de información que hay disponible hoy? Esto por supuesto apunta a las tecnologías de Business Intelligence (data warehouses, data mining, etc) pero va más mucho allá: por ejemplo, toda gran ciudad tiene cámaras digitales apuntando en todas direcciones. Es sin embargo difícil que haya personas mirando por horas esas cámaras que puedan detectar un patrón significativo que represente, digamos, un alerta de seguridad o una congestión potencial de tráfico. Una computadora poderosa, utilizando técnicas adecuadas podría hacerlo. Y la visión así obtenida podría utilizarse precisamente para evitar el problema de seguridad o el de tránsito antes de que ocurran. Otro ejemplo podría ser la utilización del código genético de una persona para descubir sus tendencias a tener ciertas enfermedades, previniéndolas antes de que éstas ocurran realmente. En resumen, el salto en inteligencia se produce cuando sobre los grandes volúmenes de datos se aplican modelos que analizan, correlacionan y descubren patrones en los datos, muchas veces en tiempo real, para entender mejor los comportamientos y anticipar las necesidades.
  2. El segundo tema, trabajar mejor, apunta claramente a temas tales como BPM (Business Process Management) o a los portales. Pero, una vez más, si a esto le sumamos la tremenda expansión que se espera para los próximos 5 años en tecnologías móviles y en redes inalámbricas nos lleva mucho más allá. Nos lleva por ejemplo a un mundo en el que el dispositivo móvil sirva, al mismo tiempo, para acceder a la información de una tienda, para darnos asesoramiento inteligente en nuestra compra y como medio de pago (esto que se dice de una tienda es aplicable a bancos, seguros, salud, etc). La convergencia de la tecnología móvil con la informática puede cambiar radicalmente la manera en que las personas trabajan, compran, venden, se educan, leen, consumen música y video, se entretienen y se comunican entre si.
  3. “Verde y más allá” se refiere a dar un paso más en la forma en que cuidamos el medio ambiente y los recursos naturales. Hay muchas cosas que se están haciendo ya hoy: por ejemplo, se puede virtualizar un data center de manera que la capacidad disponible se optimice y, cuando no sea necesario tener encendidos determinados servidores, éstos sean puestos en stand-by por la propia infraestructura inteligente de administración. IBM tiene soluciones de este tipo dentro de su familia Tivoli. Se pueden también diseñar los data centers y el propio hardware de modo que el uso de la energía sea óptimo, minimizando la disipación de esa energía en la forma de calor. Y hay también temas de responsabilidad social de la empresa involucrados, tales como el apagado inteligente de luces en los pasillos, la reducción de la iluminación exterior, la utilización de menos papel y de papel reciclado, etc, cosas que IBM ya ha puesto en práctica. Ahora, cuando IBM piensa en estos temas va realmente mucho más allá todavía. Por citar un ejemplo, los científicos de IBM están trabajando junto con universidades de los EEUU en el desarrollo de una nueva tecnología de celdas solares ultradelgadas y flexibles, muy económicas. Estas celdas podrían formar parte de una pintura, o de la capa asfáltica de una carretera. La revolución que esta tecnología producirá en la generación de energía es inmensa. Y se trata de energía renovable y no contaminante.
  4. Finalmente: ¿cómo se crea una infraestructura inteligente que sea segura, baje costos y sea tan dinámica como los negocios de hoy? Si combinamos las facilidades de virtualización mencionadas en el punto anterior con seguridad y con la web, llegamos a una de las tecnologías emergentes más importantes del mundo actual: “cloud computing”, a través de la cual las empresas podrán adquirir infraestructura IT, middleware o aplicativos por subscripción, de la misma forma en que se utiliza una red eléctrica. Esto puede brindar una enorme flexibilidad para adaptar la infraestructura IT en cada momento a lo que cada empresa necesita, sin necesidad de grandes inversiones y de disponer de capacidad ociosa para poder absorber peaks estacionales de demanda.

Resumiendo, a medida que todas las personas, empresas, organizaciones, ciudades, naciones, etc se van interconectando e instrumentando, van adquiriendo la capacidad de volverse más inteligentes. En este nuevo mundo hay cuatro preguntas básicas a responder:

  • ¿Cómo saco ventaja de la verdadera fortuna en información disponible para hacer mejores elecciones y tomar decisiones más inteligentes ? – Nueva Inteligencia
  • ¿Cómo podemos potenciar a las personas con mejores procesos y sistemas para que puedan realizarse totalmente en sus trabajos y en sus vidas - Trabajo Inteligente
  • ¿Cómo pueden los gobiernos, las empresas y otras instituciones adaptarse a las expectativas siempre crecientes de sus nuevos clientes y los cambios que éstas implican? – Infraestructura Dinámica
  • ¿Cómo alineamos nuestros objetivos y comportamientos con nuestras nuevas responsibilidades, de manera que cuidar al planeta y su gente no sea más percibido como generosidad o sacrificio? - Green & Beyond

Esperamos haberlos inspirado y haberlos movido a compartir la visión de IBM de un planeta más inteligente. Esperamos también que muchos de ustedes se sientan interesados en saber qué podemos hacer para ayudar a nuestros clientes a mejorar sus empresas y su mundo.

Y eso es todo… En definitiva sólo una manera de empezar a hablar acerca de cómo construir entre todos un mundo mejor, un planeta más inteligente.

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