Creación de comunidades inteligentes con IBM Social Collaboration Tool Suite

Este artículo describe el desarrollo de una comunidad inteligente mediante el potenciamiento de conceptos de colaboración social y el uso del conjunto de herramientas de IBM que implementa los conceptos de Web 2.0 y colaboración social. En primer lugar, definimos qué es una comunidad inteligente, por qué es necesario contar con una comunidad por el estilo, cuál es su comportamiento, cuáles son sus principios básicos y cuáles son los beneficios de implementar este tipo de comunidad en una organización de gran envergadura. En tal contexto, detallaremos los aspectos básicos de la colaboración social, explicaremos cómo se vincula con las comunidades inteligentes y mencionaremos sus elementos fundamentales y su impacto sobre la TI y las organizaciones junto con las diferentes ofertas de productos de IBM.

Diptiman Dasgupta, IBM Certified Senior IT Architect, GBS, IBM

Diptiman DasguptaDiptiman Dasgupta is an IBM Certified Senior IT Architect in Global Business Solution Center (GBSC), India. He has about 13 years of experience in design and development, architecting, providing technical strategy, solutions for creating and leveraging assets in client solution as well as providing technical leadership to the organization. He also acts as a Core Member of WW SOA and Web services CoP. He is Co-chair of TEC-India and currently leading many organization level initiatives related to thought leadership and technical vitality improvement of IBM as part of DE Action Network (DEAN).



Rudranil Dasgupta, Advisory IT Architect, Advisory IT Specialist, GBS, IBM

Rudranil DasguptaRudranil Dasgupta is an IBM Advisory IT Architect, Advisory Accredited IT Specialist currently working as Project Lead in a project for the Electronics Industry. He has close to 8 years of experience in design and development, architecting, providing technical strategy, solutions for creating and leveraging assets in client solution as well as providing technical leadership to the organization. He has in depth experience in working with WebSphere solutions, SOA, Web 2.0, Content Management and Java/J2EE. He has a Master of Computer Applications and a Bachelor of Physics Degree.



01-05-2009

Introducción a las comunidades inteligentes

El concepto de una comunidad se basa en la colaboración. En este caso, la colaboración social, sus herramientas y sus tecnologías (por ejemplo, Web 2.0) pueden tener una función muy importante en lo que hace a crear, esparcir, actualizar y volver a usar conocimientos, lo que, a su vez, puede generar importantes ingresos para los negocios. Antes de adentrarnos en los detalles de la colaboración social y su impacto sobre las comunidades, entendamos qué es una comunidad inteligente.

Una comunidad es un grupo interconectado de personas con intereses similares. Estas personas se conectan física o virtualmente, comparten sus ideas sobre un tema / área de interés y generan conocimientos que se pueden volver a usar dentro de un contexto similar. Es posible conceptualizar a las comunidades inteligentes como un hub de datos lleno de vida y actualizado que se relaciona con un área en particular de interés relevante para los negocios. Una comunidad inteligente creada en base a la tecnología y a los negocios es como crear un ecosistema de personas interconectadas y que contribuyen con una visión comunitaria común, con la creación de conocimientos y con el intercambio de ideas y experiencias siempre tratando de alcanzar a una red más amplia de personas con intereses similares o una forma de pensar parecida. A continuación, se mencionan algunas de las características básicas de una comunidad inteligente dentro de una organización:

  • Identificar y permanecer en contacto con los profesionales adecuados que tengan las aptitudes correctas.
  • Identificar los grupos de pares adecuados y una colaboración rápida.
  • Crear aptitudes, aconsejar y compartir conocimientos a través de la colaboración virtual.
  • Reducir los esfuerzos de manera significativa mediante la obtención de la información correcta.
  • Múltiples jerarquías o estructuras organizacionales independientemente.

Todos los aspectos y los tipos de colaboración que hacen que una comunidad sea inteligente son inalcanzables sin la colaboración social. La colaboración social, sus herramientas y sus tecnologías han abierto un canal múltiple para el intercambio de ideas, la creación de conocimientos, la clasificación y la búsqueda.


Beneficios de las comunidades inteligentes

Se puede considerar a una comunidad inteligente como un motor que sirve para la creación y el esparcimiento de conocimientos tácticos, que son más relevantes en un contexto determinado y apuntan a un grupo de personas específicas con una necesidad en particular. Crear este motor no es algo fácil. Se puede considerar que los conocimientos que las comunidades comparten y aprenden son su capital social. Las personas se interconectan en varios niveles y departamentos, sin las limitaciones de una estructura formal. A medida que las personas se interconectan, adquieren la capacidad de compartir sus experiencias y aprender de los demás. Se puede llegar a ahorrar mucho tiempo cuando se ayuda a aquellos compañeros de trabajo que enfrentaron problemas similares o que tienen una experiencia similar. Esto reduce la curva de aprendizaje y la cantidad de errores. En el pasado, era muy importante conocer a aquellos compañeros de trabajo con experiencias similares (especialmente en las organizaciones de gran envergadura y distribuidas geográficamente). Sin embargo, gracias a la colaboración social y a Web 2.0, ahora contamos con una plataforma que nos permite identificar este conjunto de personas similares con una gran rapidez, lo que nos permite crear, actualizar y compartir conocimientos con otros profesionales en tiempo real. La siguiente lista presenta algunos de los beneficios que conlleva el hecho de contar con una comunidad inteligente para potenciar las últimas herramientas y tecnologías de colaboración social:

  • Rápida resolución de problemas.
  • Potenciamiento de los conocimientos existentes con el objetivo de desarrollar nuevas capacidades con una gran rapidez.
  • Rápido potenciamiento de las mejores prácticas.
  • Estandarización de prácticas.
  • Ahorro de tiempo en comunicación y colaboración.
  • Más oportunidades para evitar cometer errores.

Ahora, describamos brevemente la colaboración social, su impacto sobre la organización y las ofertas de IBM.


Colaboración social y la organización

¿Es posible sobrevivir sin tener que interactuar con nuestros colegas, amigos y familia? Nosotros enviamos y recibimos información de manera constante y nunca podremos lograr la excelencia como individuos si no colaboramos con los demás.

La industria de la Tecnología Informática se ha transformado en una de las industrias de soporte más importantes que presta sus servicios en casi todos los ámbitos del mundo (por ejemplo, las industrias de asistencia médica, de investigación o financieras). La fuerza de trabajo de TI es responsable de la arquitectura, la prueba y la actualización de sistemas, el desarrollo de aplicaciones, los procedimientos operacionales y una amplia gama de otras actividades. La necesidad de agruparse y recurrir a la colaboración social responde directamente a las necesidades de una industria en la que los individuos no pueden actuar de manera independiente. Si analizamos el horario de trabajo diario de un profesional de software, podremos observar que casi el 40% de este tiempo se dedica a la búsqueda de información y a la colaboración. Entre las nuevas actividades de colaboración, podemos mencionar las reuniones, los foros, las charlas online y las sesiones de bombardeo de ideas.

La mayoría de los proyectos de software involucran a un equipo y, generalmente, superan todos los límites de ubicación, país, raza e idioma, ya que los conceptos de lo virtual y los equipos distribuidos son de primordial importancia. Generalmente, los equipos incluyen personas de todo el mundo, de diferentes zonas horarias, de diversas culturas y con diferentes ámbitos de trabajo. Es probable que existan proyectos en los que muchas personas trabajen en equipo durante varios años sin tener contacto físico ni una sola vez. Por lo tanto, la colaboración pasa a ser todavía más importante para el éxito del proyecto. Esto no se aplica sólo a los proyectos de software. Toda iniciativa que involucre la participación de equipos distribuidos necesita la colaboración social.


Web 2.0 y la colaboración social

Tim O' Reilly inventó el término "Web 2.0". Según él, "Web 2.0 es un término que capta el sentido general de que hay algo cualitativamente diferente en la Web de hoy en día". Web 2.0 no consiste en hacer cosas nuevas. Su objetivo es hacer las mismas cosas pero de manera diferente para "interconectar a las personas perfectamente y sin esfuerzo". Web 2.0 intenta agrupar todos los estándares abiertos existentes. De esta forma, se crean capacidades de reutilización, se ofrecen herramientas de colaboración social y se explota la computación de las personas, lo que transforma a la web en sí misma en una plataforma para el desarrollo.

El factor distintivo clave de Web 2.0, que también es su mantra de supervivencia, es el aspecto humano. El propósito principal de Web 2.0, como se lo describe con anterioridad, consiste en conectar a las personas en una gran cantidad de formas nuevas y explotar la inteligencia colectiva. Con respecto a esto, se han creado muchos conceptos nuevos, como por ejemplo: técnicas (blogging, redes sociales, comunidades, mashups y etiquetado), estándares (XHTML, CSS y REST) y herramientas (RSS, AJAX, DOJO, PHP y Ruby). El verdadero poder de Web 2.0 consiste en la creación de relaciones nuevas entre colaboradores e información. Esto mejora la colaboración social al máximo.

Los componentes de Web 2.0 promueven la colaboración social al máximo. Blogging es el arte de la conversación social y ha reemplazado los sitios web personales, lo que ayuda a lograr un flujo más consolidado de pensamientos e ideas. Los wikis permiten la autoría y las contribuciones colaborativas entre los equipos distribuidos. Etiquetado o folksonomía es una forma colaborativa de identificar widgets de información con el objetivo de incrementar el poder de una página web. En combinación con otros conceptos similares, Web 2.0 ofrece una plataforma ideal para la colaboración social.


Componentes de Web 2.0 y la colaboración social

Web 2.0 se concentra en completar las mismas tareas de una forma diferente que impulse la colaboración y la innovación. Los conceptos más importantes que se consideran en Web 2.0 son los siguientes:

  • Blogging: Se trata de una página web en la que los usuarios pueden postear sus problemas, aclaraciones, y discusiones en relación con diversos temas y diversas áreas. La misma permite la adición y la modificación de contenidos dinámicos y ofrece una capacidad de posteo en la web en tiempo real.
  • Redes sociales: Se trata de comunidades virtuales específicas donde las personas pueden colaborar de manera tanto social como profesional. Estos sitios contienen herramientas y características avanzadas que ayudan a los usuarios a optimizar la colaboración social.
  • Wikis: Un wiki es una colección de páginas que se concentra en contenidos relacionados. Los wikis cuentan con un conjunto de usuarios y derechos de control de acceso. Se trata de una herramienta de colaboración muy poderosa que se puede crear muy fácilmente.
  • Colocación de marcadores / Etiquetas: Etiquetado o folksonomía es una colección de favoritos que se crea mediante el esfuerzo de ofrecer un conjunto de palabras clave o etiquetas que se refieren a cierta información útil. La creación de este conjunto de favoritos les permitiría a los usuarios buscar la información requerida de manera eficiente.
  • Atom / RSS: Atom y RSS (Really Simple Syndication) son tecnologías que soportan el paradigma Web 2.0 permitiendo que los usuarios se suscriban a los contenidos en vez de que tengan que visitar las páginas web frecuentemente. Esto representa una metodología mucho más inteligente sobre cómo los consumidores obtienen información.
  • Podcasting: Se trata de un mecanismo que se usa para publicar archivos de audio y video en Internet de manera tal que los usuarios se puedan suscribir a ellos. Además, esto ayuda a escalonar contenidos útiles entre las diferentes comunidades.
Figura 1. Flujo de Web 2.0
Flujo de Web 2.0

Herramientas de colaboración social de IBM

IBM siempre ha sido una empresa pionera en colaboración social y ha potenciado Web 2.0 y las tecnologías asociadas con el objetivo de desarrollar poderosas herramientas de colaboración social. IBM también cuenta con lineamientos rígidos de computación social que permiten a los usuarios potenciar el poder de la colaboración social de manera efectiva. IBM ha desarrollado herramientas tanto internas como externas para ayudar con la colaboración social. Este conjunto de herramientas ayuda con la colaboración social y la creación de comunidades inteligentes tanto internas como externas a la organización. Las siguientes secciones tienen el objetivo de delinear algunas de las herramientas de colaboración social de IBM que se pueden usar para crear una comunidad inteligente.

LotusLive y las comunidades inteligentes

LotusLive (www.lotuslive.com) es una de las plataformas de soluciones de colaboración que ofrece IBM. LotusLive abarca algunos de los elementos fundamentales de la computación social y de Web 2.0 y ofrece soporte para compartir documentos, soporte para realizar reuniones online y herramientas de oficina online. IBM y los clientes pueden potenciar esta solución para la colaboración online y así reducir la fricción entre clientes y hacer lugar a una mayor transparencia.

Básicamente, LotusLive cuenta con dos componentes: Networking and Collaboration y Web Conferencing. LotusLive Engage y LotusLive Connections soportan Networking and Collaboration, mientras que LotusLive Meetings y LotusLive Events soportan Web Conferencing.

  • LotusLive Engage: Se trata de una solución más inteligente de servicio de reuniones que integra la experiencia de reuniones online con herramientas de colaboración (como, por ejemplo, almacenar y compartir archivos, la mensajería instantánea y la creación de informes). Las comunidades online constituyen una parte integral de esta herramienta, la ejecución de la herramienta es uniforme y la instalación es gratuita. Esto satisface la necesidad de lograr una colaboración rápida entre los miembros de la comunidad con el objetivo de compartir la información requerida.
  • LotusLive Connections: Se trata de un conjunto integrado de servicios web de colaboración que ofrecen lo siguiente: gestión de actividades, servicios de chat online y gestión de archivos. Este conjunto de servicios trabaja en tándem con LotusLive Engage. Los requisitos mínimos de este conjunto de servicios son: tener un navegador web y estar conectado a Internet, lo que mejora todavía más la aceptación del producto. La gestión de actividades ayuda a lograr una mejor coordinación y una mejor ejecución de las tareas, lo que, por consiguiente, ayuda a las comunidades online a sincronizar su trabajo.
  • LotusLive Meetings: Se trata de un servicio multifuncional de reuniones online que integra páginas web, archivos de audio y videoconferencias. La interfaz está muy simplificada y sólo incluye los complementos necesarios. Este conjunto de servicios está integrado con Lotus Notes y Microsoft Outlook. En una comunidad distribuida, las personas se suele encontrar en diferentes lugares del mundo. Por lo tanto, se hace muy difícil mantener una conversación verbal o cara a cara. Sin embargo, para que las comunidades tengan un rendimiento óptimo, lo mejor siempre es evitar el contacto personal, a menos que se realice una conversación de tipo humana (lo que es posible con esta herramienta).
  • LotusLive Events: Se trata de un servicio de gestión de eventos para la gestión de seminarios virtuales. Usando este conjunto de servicios, resulta muy fácil organizar eventos online. El mismo incluye muchas características, como por ejemplo: anuncios automatizados por correo electrónico, gestión de registros, ensayo de eventos, archivado de eventos, soporte de múltiples navegadores y plataformas y exportación de información de registro para eventos futuros. La gestión de eventos es un componente clave para todas las comunidades que ayuda a los miembros de dicha comunidad a relacionarse. Además, este conjunto de servicios ofrece capacidades muy mejoradas para esto.

La provisión de software y hardware adicional para este conjunto de servicios no involucra ningún costo adicional. Se trata del primer conjunto de servicios de colaboración por plataforma y redes sociales que conecta al personal de diferentes organizaciones fuera de las fronteras organizacionales. Este conjunto de servicios ayuda a compartir más información y a aumentar la transparencia cliente-proyecto. Este conjunto de servicios ofrece Software as a Service (SaaS) y, por lo tanto, los involucrados no se tienen que preocupar por la infraestructura. Este conjunto de servicios ayuda a mejorar mucho el poder de la colaboración social.

Figura 2. Lotus Live Suite
Lotus Live Suite

Lotus Connections y Smart Community

Lotus Connections es un software de computación social que saca provecho del poder de la computación social con el objetivo de lograr una mayor innovación a un costo más bajo. Este conjunto de productos soporta los conceptos de Web 2.0 (como por ejemplo wikis, etiquetado, folksonomía y blogging). Existen cinco componentes principales: Comunidades, Perfiles, Blogs, Dogear y Actividades.

  • Comunidades: Este componente crea áreas comunes de colaboración y fomenta la innovación por medio de un conjunto de personas interesadas en objetivos comunes. Mediante este conjunto de productos podemos crear comunidades específicas con propósitos de negocios específicos, lo que aumenta todavía más el nivel de concentración. Aunque el concepto de comunidades no es algo nuevo, esta herramienta ofrece una amplia gama de funcionalidades que mejora la creación de comunidades más inteligentes. Un ejemplo simple es la provisión de soporte geográfico para la herramienta.
  • Perfiles: Este componente ayuda a los usuarios a encontrar otros usos relativos a un requisito de negocios específico mediante la organización basada en la experiencia, los proyectos y las responsabilidades. Además, se incluye un directorio y un motor de localización integrado y se ofrece la facilidad de buscar en el repositorio de activos de cualquier organización. También se soporta el etiquetado social. Conservar la gestión del perfil ayuda a las personas a conectarse de una forma mucho más inteligente y filtrando los criterios y las necesidades exactas.
  • Blogs: Los blogs son uno de los avances más importantes de Web 2.0, debido a que los usuarios pueden expresar sus puntos de vista en el mismo espacio y desarrollar tareas de pensamiento colaborativo. Esto aumenta la transparencia y el pensamiento colateral y fomenta un área de innovación. Una de las características que una comunidad inteligente debe tener es la confianza entre los miembros del equipo, lo que se fomenta por medio del mecanismo de blogging.
  • Dogear: Este componente es un conjunto de productos que sirve para crear, organizar y compartir favoritos con otros usuarios. Además, también sirve para la gestión de favoritos. Esto sirve para identificar con facilidad de dónde se puede obtener la información necesaria relativa a un tema en particular (es decir, volviendo a usar las investigaciones que realizaron otros usuarios). Uno de los principales problemas que tenían que enfrentar las comunidades era el tiempo y el esfuerzo necesarios para encontrar la información adecuada. La colocación de marcadores / el etiquetado de información útil ayuda a los miembros de la comunidad a encontrar el equilibrio adecuado de la información de manera muy eficiente, lo que fomenta la transición hacia las comunidades inteligentes.
  • Actividades: Este componente ayuda a los usuarios a realizar la gestión de las actividades y ofrece una consola centralizada para planificar actividades colaborativas. Otros usuarios se pueden integrar sin ningún problema a la gestión de actividades realizada por un usuario en particular. Este paquete también incluye notificaciones automatizadas entre otras tantas características. A medida que las comunidades están cada vez más globalizadas, esto ayuda a los miembros a tener una idea del cuadro de actividades de otra persona con el objetivo de programar el trabajo a realizar y hacerlo de la manera más eficiente. Esto mejora la eficiencia que conlleva trabajar para una comunidad inteligente.

Cuando una organización se interconecta mediante el uso de Lotus Connections, contamos con una ejecución óptima del trabajo caracterizada por la posibilidad de volver a usar la mayoría de los puntos de trabajo ya existentes. Se logra establecer una relación y una colaboración más estrecha cuando usamos este conjunto de herramientas, incluso en el caso de equipos distribuidos. El trabajo se realiza dentro de un entorno mucho más innovador y colaborativo y sería definitivamente la fuente de una mayor innovación.

Figura 3. Lotus Connections
Lotus Connections

Creación de valor por parte de la comunidad inteligente a través de la colaboración social

Al analizar una de las más grandes redes de comunicación electrónica organizacional existente y combinándola con datos detallados del rendimiento, los investigadores han mostrado las primeras evidencias de que el capital social generado a partir de las comunidades y las redes sociales se correlaciona de manera positiva con la productividad de los trabajadores de información. Al crear estas redes sociales tanto a nivel individual como a nivel del proyecto, se observó que el rendimiento del individuo en la red social es más alto que el de aquellos individuos aislados de la red social.

El comportamiento en red de los empleados proporciona información sobre el trabajo en equipo, la innovación y la transmisión de conocimientos e ideas dentro de la compañía. Esto es especialmente importante en el caso de las compañías globales en las que es probable que los expertos ubicados en un punto geográfico determinado desconozcan que sus colegas en otro punto geográfico están luchando contra un problema similar. En este escenario, la colaboración social hace que ambas partes se sientan más cerca.


La colaboración social y las comunidades inteligentes más allá de la organización

La naturaleza de la colaboración social es muy diferente cuando ocurre fuera de los límites organizacionales. Las comunidades que se desarrollan dentro de una organización suelen concentrarse en perfiles de negocios y en el desempeño técnico. Rara vez nos encontramos con comunidades dentro de una organización que se ocupan de temas de interés personal para los empleados. Si bien esto lo determinan las necesidades profesionales y de negocios, hay muchas cosas que se dejan de lado cuando sólo se consideran los límites organizacionales. Ni bien nos alejamos del entorno de la organización, nos encontramos con un mundo de posibilidades, debido a que las reglas y el entorno dejan de ser tan rígidos. Esto fomenta una mayor innovación y creatividad. El punto que obstaculiza esto es el hecho de que, aunque las reglas pueden llegar a tener un impacto negativo sobre la innovación, introducen una disciplina que está ausente en el mundo exterior.

Las estadísticas indican que 2 de cada 3 jóvenes usan las redes sociales por lo menos una vez al mes, 1 de cada 5 jóvenes usan las redes sociales todos los días y 1 de cada 3 adultos usan las redes sociales por lo menos una vez al mes [Fuente: North American Technographics Retail and Marketing Online Youth Survey, cuatro trimestre de 2007 / North American Social Technographics Online Survey, segundo trimestre de 2007 / 7 Entire Contents Copyright 2008 Forrester Research, Inc. Todos los derechos reservados]. Hasta hace poco, estas comunidades de personas interactuaban de acuerdo con sus necesidades personales. Pero todavía tenemos que explorar el poder de la colaboración social y crear una comunidad inteligente para la sociedad.

Las comunidades que están más allá de los límites organizacionales operan de forma similar que las que están dentro de los límites organizacionales. Las cosas que aumentan llamativamente son la personalización, la customización y los dominios que cruzan los límites culturales, sociales y regionales. Los miembros de la comunidad tienen mucha más libertad en lo que hace a sus puntos de vista e ideas, lo que lleva a un ámbito mucho más amplio. Un porcentaje de estas comunidades se concentra en el desarrollo basado en la comunidad que apunta al cumplimiento de los objetivos de la sociedad, lo que termina contribuyendo para con la creación de un planeta mejor y más inteligente. La colaboración por medio de estas comunidades que están más allá de las fronteras organizacionales tiene un gran impacto sobre el ecosistema de la sociedad. Debido a la evolución de Internet, la creación y la existencia significativa de estas comunidades se han simplificado muchísimo.

Piense en una comunidad inteligente de médicos especialistas en un área determinada a quienes se puede contactar en el momento necesario. Piense en una comunidad inteligente de investigadores dedicados a un tema en particular. Todos ellos pueden encontrar personas con intereses similares usando la colaboración social y crear valor / conocimientos a partir de dichos intereses. La colaboración social, si se la adopta e implementa correctamente, puede resultar de gran valor tanto para la sociedad como para toda la humanidad. Por lo tanto, en cada área de nuestras vidas donde dependemos de los servicios y la ayuda de otros, podemos hacer todo esto mucho mejor gracias a la colaboración social. La siguiente sección describe brevemente algunas de las herramientas más populares de colaboración social, donde las personas se reúnen y crean un grupo de comunidades. Ciertamente, podemos pensar en un futuro en el que las comunidades crearán un gran valor tanto para la sociedad como para la tecnología por medio de la colaboración, participarán del desarrollo colaborativo y generarán un valor capaz de cruzar las fronteras de las organizaciones.


Herramientas externas de colaboración social

Se trata de numerosas herramientas externas de colaboración social que están disponibles en la Web, que tiene una gran variedad de características y facilidades que van desde las redes comunes entre personas hasta foros comunitarios muy útiles. Aunque la cantidad es muy grande, nos concentraremos en las más populares y trataremos de adentrarnos en las características de cada una de ellas. Luego, estas características nos darán una idea de la contribución de las mismas para con la creación de comunidades inteligentes.

  • Facebook: Los inventores de Facebook son Mark Zuckerberg, Dustin Moskovitz y Chris Hughes. Además de las características normales (como, por ejemplo, los servicios de chat, la gestión de perfiles y la gestión de estados), Facebook cuenta con muchas otras características únicas. Cada usuario tiene un muro en el que puede postear sus mensajes (en un formato parecido al de los blogs). Además, los usuarios tienen la habilidad de importar información desde otros blogs populares. Una característica muy útil de Facebook es la gestión de regalos, por medio de la que los usuarios pueden enviar regalos personalizados. Además, otra característica les permite publicar avisos clasificados de manera gratuita. Existen varias redes y varios grupos disponibles para que los usuarios se unan por medio de Facebook y los temas que tratan tienen una gran variedad. Los usuarios también pueden postear videos en Facebook, lo que puede ser una excelente herramienta de aprendizaje.
  • Orkut: Orkut Buyukkokten creó Orkut que, hoy en día, es propiedad de Google. Tiene las características comunes de posteo de mensajes, comunidades y facilidades de chat en vivo. También se pueden crear álbumes y subir videos desde You Tube. Además, Orkut permite realizar encuestas y cuenta con excelentes características de seguridad, que hacen que sólo los usuarios y los grupos registrados tengan acceso a la información personal.
  • MySpace: MySpace se creó en el año 2003 y es propiedad de Fox Interactive Media. Tiene características estándar de gestión de perfiles, blogs y soporta una gran cantidad de formatos multimedia. También ofrece un servicio de mensajería y un boletín de noticias. MySpace soporta el servicio de mensajería instantánea junto con una característica muy avanzada para archivos de música, por medio de la que los usuarios pueden subir su discografía. MySpace cuenta con una API avanzada, con la que los usuarios pueden personalizar el sitio de acuerdo con sus necesidades. Además, MySpace ofrece accesibilidad móvil y soporta feeds RSS. Entre las demás características que incluye MySpace, podemos incluir las encuestas, los foros y la publicación de avisos clasificados.
  • LinkedIn: LinkedIn es un sitio de redes sociales específicas de negocios único, ya que (a diferencia de los demás) se concentra más en el segmento corporativo de la población de redes sociales. Esto se basa mucho más en la industria y en las organizaciones y los usuarios crean contactos con aquellas personas que conocen en el ámbito de negocios que desarrollan sus actividades. LinkedIn es muy seguro porque la membrecía se basa en las referencias profesionales de los usuarios existentes. Además de esto, cuenta con todas las características comunes de todos los sitios de redes sociales normales.

Beneficios

La colaboración social siempre se practicó de alguna forma inherente. Sin embargo, hoy en día, contamos con empresas que crean un entorno para la colaboración social y desarrollan recursos excelentes con el objetivo de sacar provecho del increíble poder de la colaboración social por medio del uso de la computación social. Este modelo impulsa ampliamente los conceptos de reutilización e innovación debido a la fuerza masiva del grupo conectado.

Debido a que el mercado de la tecnología se está transformando en algo cada vez más competitivo con productos y servicios nuevos que se ponen a disposición del público todos los días, la gente pasó a ser un punto de interés específico para lograr el éxito de las organizaciones. Cuanto más conectados están los recursos de una organización, mayor es la colaboración social que se lleva a cabo y mayor es la calidad del "software social" que se genera. Además, una mayor colaboración también resulta en el ahorro de costos a través de la reutilización, en una forma más práctica de lograr la creación de un lugar de trabajo 24X7 y en el bombardeo de ideas de personas distintas a nivel global.

Uno de los beneficios críticos de esta colaboración es la reducción de las barreras existentes entre el cliente y los equipos de entrega del proyecto. Se alienta a los clientes para que sean parte de la colaboración social. En el momento que comienzan a usar este concepto, la otra persona no sólo se transforma en un desarrollador y gerente de proyecto, sino que también en un ser humano capaz de comprender los problemas de los clientes. La colaboración a nivel social les ofrece tanto al cliente como a los equipos del proyecto una perspectiva diferente sobre los problemas del cliente, lo que resulta directamente en clientes mucho más satisfechos y en una mejor solución de negocios que se reutilizará para los clientes.


Desafíos

Aunque conocemos una gran cantidad de aspectos positivos relacionados con la implementación de la colaboración social mediante el uso de la computación social, existen muchos desafíos a tener en cuenta. Uno de los principales obstáculos es la pérdida de confidencialidad y privacidad. Siempre que las personas se agrupan en una red social, existe el riesgo de que se termine revelando la información confidencial de la organización. Si no se implementan controles adecuados, las organizaciones pueden llegar a sufrir pérdidas enormes y violaciones a los derechos de propiedad intelectual.

Como ningún organismo central controla la mayoría de las herramientas de colaboración social, dicha computación no contará con ningún tipo de regla o estructura. Esto conlleva a una enorme responsabilidad personal al momento de desarrollar estas actividades. Además, también a causa de la falta de un control central, la implementación se transforma en un proceso poco estructurado, lo que puede resultar en el desperdicio de esfuerzos en vez de en un aumento en la productividad. Además, las organizaciones pequeñas realizan pocas inversiones en dichos esfuerzos. Es probable que la adaptación a la colaboración social de manera estructurada involucre una curva de aprendizaje muy pronunciada, ya que las personas también necesitarían aprender los principios mientras que participan de ciertas actividades.


Alcance futuro

El poder de la colaboración social, si se lo utiliza de manera apropiada, puede ayudar a eliminar las barreras sociales y culturales en el ámbito de trabajo y a promover la innovación y una mayor productividad. La colaboración social llegó para quedarse y, cuanto más rápido las organizaciones se adapten y soporten la demanda de colaboración, lograrán una posición en el mercado más preponderante. Existe la necesidad de implementar un importante soporte organizacional que ayude a crear un enfoque estructurado para realizar la colaboración social y minimizar los riesgos.


Agradecimientos

Deseamos agradecer a Ram Viswanathan (IBM Distinguished Engineer y Chief Architect de GBSC) por sus consejos, ayuda e ideas, sin lo que nunca podríamos haber terminado de redactar este material.

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