通过 Rails 在 Web 应用程序中使用 Ajax

通过 Ruby on Rails 使用 Ajax 的实例

Ruby on Rails 为构建 Web 应用程序提供了一个很好的平台。了解如何使用这种平台内置的 Asynchronous JavaScript™ + XML (Ajax) 特性为应用程序提供丰富的 Web 2.0 用户界面体验。(进入 Ajax 技术资源中心

Jack D. Herrington, 资深软件工程师, Leverage Software Inc.

Jack D. Herrington 是一位有着超过 20 年经验的高级软件工程师。他是 Code Generation in Action、Podcasting HacksPHP Hacks 这三本书的作者。他的作品还包括 30 多篇文章。



2007 年 1 月 09 日

如果没有听说过 Rails,那么欢迎您外星旅行归来,近几年大概只有那个地方没有听说过 Ruby on Rails 了。Rails 最吸引人的地方是能够很快地建立功能完备的应用程序并运行起来。Rails 为 Ajax 而内置集成的 Prototype.js 库可以轻松快速地创建所谓的富 Internet 应用程序

本文将逐步引导您创建 Rails 应用程序。然后深入分析如何利用 Ajax 特性编写从服务器上读写数据的 JavaScript 代码。

从容起步 Ajax 之旅——Ajax 技术资源中心

什么是 Ajax?Ajax(Asynchronous JavaScript and XML)是一种编程技术,它允许结合 XML 和 JavaScript 用于 Web 应用程序,从而打破页面刷新的范式,使您的用户快速方便的与 Web 应用程序交互。

您想了解如何构建基于 Ajax 的应用吗?developerWorks 中国网站上有非常多的关于 Ajax 的文章、教程和技巧,通过“Ajax 技术资源中心”,您可以非常快捷地找到能帮助您完成与 Ajax 相关的应用开发的技术参考资源。

如果您刚刚接触 Ajax 技术,您可以从技术资源中心的 “Ajax 新手入门”栏目 了解到 Ajax 开发所必需的基础知识和基本技能。如果您已经是 Ajax 高手,您也可以从 “Ajax 推荐阅读清单”栏目 找到让你技艺更进一步的参考资源。

关于 Rails 的一点说明

那么到底什么是 Rails 呢?Rails 是建立在 Ruby 编程语言上的一种 Web 应用程序平台。Ruby 存在大约有 10 年了。和 Perl 以及 Python 一样,它也是一种开放源码的敏捷编程语言,完全支持面向对象编程。

Rails 作为一种应用程序框架,强调使用正确的 Web 应用程序模式,即模型-视图-控制器(MVC)。在这里,系统的模型部分通常用一组映射到数据库表的 ActiveRecord 对象表示。控制器部分是一个 Ruby 类,其方法可以对模型执行各种操作。视图一般就是通过 ERB 模板(ERB 是 Ruby 内置的文本模板包)生成的超文本标记语言代码(HTML),形式上和 PHP 或 JavaServer Pages(JSP)代码生成的 HTML 类似。视图也可以是可扩展标记语言(XML)、文本、JavaScript 代码、图片或者其他东西。

用户从 Rails Web 应用程序请求页面时,URL 通过路由系统发送,后者将请求发送给控制器。控制器从模型请求数据并发送给视图完成格式化。

创建 Rails 应用程序时,系统自动生成一些目录和基本文件。包括随系统安装的 JavaScript 文件目录(包括 Prototype.js 库)、视图、模型和控制器目录,甚至还有存放从其他开发人员那里下载的插件的目录。


开始使用 Rails

创建 Rails 应用程序最简单的办法就是使用一个预先打好包的 Rails 系统。如果平台是 Microsoft® Windows®,建议您使用 Instant Rails。在 Macintosh 机器上我非常喜欢 Locomotive 2 应用程序。这些应用程序都包括 Rails 框架、Ruby 语言、Web 服务器和 MySQL。下载了这么多东西(确实是这样)之后,创建 Rails 应用程序仅仅是举手之劳了。

本文将创建一个新的菜谱应用程序,称为Recipe,只需要一个表。清单 1 显示了 Recipe 应用程序的数据库迁移。

清单 1. 数据库迁移
class CreateRecipes < ActiveRecord::Migration
 def self.up
 create_table ( :recipes, :options => 'TYPE=InnoDB' ) do |t|
 t.column :name, :string, :null => false
 t.column :description, :text, :null => false
 t.column :ingredients, :text, :null => false
 t.column :instructions, :text, :null => false
 end
 end

 def self.down
 drop_table :recipes
 end
end

数据库中只有一个表:recipes。包含五个字段:namedescriptioningredientsinstructions,还有一个字段是 Rails 基础设施自动维护的唯一标识符。

建立好数据库表之后,接下来就要为它包装一个 ActiveRecord 对象。该对象如 清单 2 所示。

清单 2. Recipe 模型
class Recipe < ActiveRecord::Base
 validates_presence_of :name
 validates_presence_of :description
 validates_presence_of :ingredients
 validates_presence_of :instructions
end

ActiveRecord 基类负责所有基本的数据库访问:查询表、插入、更新和删除记录。这里只要为每个字段增加验证就够了。我告诉 Rails 每个字段不能为空。


Ajax 表单

创建 Recipe 应用程序的第一步是向数据库中添加菜谱。首先介绍在 Rails 中创建基本 HTML 表单的标准方法。如 清单 3 中的 RecipesController 类所示。

清单 3. Recipes_controller.rb
class RecipesController < ApplicationController
 def add
 @recipe = Recipe.new
 if request.post?
 @recipe.name = params[:recipe][:name]
 @recipe.description = params[:recipe][:description]
 @recipe.ingredients = params[:recipe][:ingredients]
 @recipe.instructions = params[:recipe][:instructions]
 @recipe.save
 end
 end
end

只有一个方法 add,它首先创建一个空的 Recipe 对象。然后当客户机发出请求时添加参数并保存数据。

该页面的 ERB 模板如 清单 4 所示。

清单 4. Add.rhml
<html>
 <body>
<%= error_messages_for 'recipe' %><br/>
<%= start_form_tag %>
<table>
<tr><td>Name</td>
<td><%= text_field :recipe, :name %></td></tr>
<tr><td>Description</td>
<td><%= text_area :recipe, :description, :rows => 3 %></td></tr>
<tr><td>Ingredients</td>
<td><%= text_area :recipe, :ingredients, :rows => 3 %></td></tr>
<tr><td>Instructions</td>
<td><%= text_area :recipe, :instructions, :rows => 3 %></td></tr>
</table>
<%= submit_tag 'Add' %>
<%= end_form_tag %>
 </body>
</html>

页面首先显示 recipe 对象的错误消息。如果用户发布的数据没有通过 Recipe 模型对象的验证就会设置这些消息。然后依次为 <form> 标记、每个字段的 text_fieldtext_area 项、<submit> 标记和表单末尾。

这是非常标准的 Rails。安全可靠,可用于各种浏览器,清晰地映射到为客户机创建的 HTML。但我需要的是 Web 2.0,就是说 Ajax。那么,该如何修改呢?

控制器端的 add() 方法彻底变了,如 清单 5 所示。

清单 5. Recipes_controller.rb
class RecipesController < ApplicationController
 def add
 end

 def add_ajax
 Recipe.create( { :name => params[:recipe][:name],
 :description => params[:recipe][:description],
 :ingredients => params[:recipe][:ingredients],
 :instructions => params[:recipe][:instructions] } )
 end
end

add() 方法不再做任何事,因为有一个新的方法 add_ajax() 处理客户机返回的数据。

对于模板来说,不需要做大的修改,如 清单 6 所示。

清单 6. add.rhtml 的开始部分
<html>
 <head>
 <%= javascript_include_tag :defaults %>
 </head>
 <body>
 <div id="counter"></div>
<%= form_remote_tag :url => { :action => 'add_ajax' },
 :complete => 'document.forms[0].reset();',
 :update => 'counter' %>
<table>
<tr><td>Name</td>

文件开始在 HTML 中增加了 head 部分,其中包含对 Rails 默认 JavaScript 文件的引用。这就是 Prototype.js 系统,完成 Ajax 工作的大部分。

然后添加了 <div> 标记 counter,保存从 Ajax 请求返回的结果。并不是非常必要,但给用户一些反馈也不错。

最后,将原来的 start_form_tag 改为 form_remote_tagform_remote_tag 有几个参数,其中最重要的是 url,它指定向何处发送数据。第二个是一个完整的处理程序,其中的 JavaScript 代码在 Ajax 请求完成时执行。这里重置表单以便让用户输入新的菜谱。然后使用 update 参数告诉 Rails 把 add_ajax 动作的输出发送到何处。

add_ajax() 方法还需要一个模板。如 清单 7 所示。

清单 7. Add_ajax.rhtml
<%= Recipe.find(:all).length %> recipes now in database

如此而已。但并不完全是。这仅仅是从标准 HTML 表单迁移到 Rails 中的 Ajax 表单。图 1 显示了准备提交的 Ajax 表单。

图 1. Ajax 表单
Ajax 表单

接下来是更加动态的交互,比如使用 Ajax 动态搜索。


Ajax 动态搜索

Prototype.js 提供了观察页面上的字段和表单的功能。我利用这种功能观察一个文本字段,可在其中输入部分菜谱名。然后运行 RecipesController 的搜索方法,输出放在文本字段下方的 <div> 标记中。首先从更新的 RecipesController 开始,如 清单 8 所示。

清单 8. Recipes_controller.rb
class RecipesController < ApplicationController
...
 def index
 end

 def search_ajax
 @recipes = Recipe.find( :all,
 :conditions => [ "name LIKE ?",
 "%#{params[:recipe][:name]}%" ] )
 render :layout=>false 
 end
end

index() 方法呈现 HTML 表单。search_ajax() 方法根据搜索参数查找菜谱并把数据发送给 ERB 模板格式化。index.rtml 模板如 清单 9 所示。

清单 9. Index.rhtml
<html>
<head>
<%= javascript_include_tag :defaults %>
</head>
 <body>
<%= form_tag nil, { :id => 'search_form' } %>
<%= text_field 'recipe', 'name' %>
<%= end_form_tag %>

<div id="recipe">
</div>

<%= observe_form :search_form, :frequency => 0.5,
 :update => 'recipe',
 :url => { :action => 'search_ajax' } %> 
 </body>
</html>

清单 9 的开头同样包括了 JavaScript 库。然后创建一个具有搜索字段和 <div> 标记的 form 表单用来保存搜索返回的数据。最后调用 observe_form() 辅助方法,它创建 JavaScript 代码观察表单的变化,并把表单数据发送到 search_ajax() 方法。然后将该方法的结果放到 recipe <div> 中。

search_ajax.rhtml 表单的代码如 清单 10 所示。

清单 10. Search_ajax.rhtml
<% @recipes.each { |r| %>
<h1><%= r.name %></h1>
<p><%= r.description %></p>
<% } %>

由于搜索结果可能有多项,循环遍历菜谱列表并输出其名称和说明。

当在浏览器中打开该站点并在地址栏中输入 apple 的时候,我找到了苹果馅饼的做法,如 图 2 所示。

图 2. Ajax 动态搜索
Ajax 动态搜索

这就是最简单的实现。但如果希望进一步了解苹果馅饼该如何做?可以使用 Ajax 在需要时动态获得配料和做法吗?很高兴您这样问!当然能!


在命令中增加内容

有时候,让用户选择下载更多的信息而不是生硬地把信息堆到页面上更加友好。传统上,Web 应用程序开发人员使用隐藏的 <div> 标记包含信息,当用户要求这些资料时再显示出来。Rails 提供了一种更优美的方法,可以在需要的时候使用 Ajax 请求数据。

清单 11 中的菜单模板增加了 link_to_remote() 辅助方法调用。

清单 11. Search_ajax.rhtml
<% @recipes.each { |r| %>
<h1><%= r.name %></h1>
<p><%= r.description %></p>
<div id="extra_<%= r.id %>"></div>
<%= link_to_remote 'Extra',
 :url => { :action => 'get_extra_ajax', :id => r.id }, 
 :update => "extra_#{r.id}" %> 
<% } %>

link_to_remote() 在页面中添加 JavaScript 代码和包含指定文本的 anchor(<a>)标记。客户单击该链接时,页面就会发出 Ajax 请求来获得新内容并替代原来的文本。

为了获得新的信息,必须为 RecipesController 添加一个 get_extra_ajax() 方法。如 清单 12 所示。

清单 12. Recipes_controller.rb
class RecipesController < ApplicationController
 ...
 def get_extra_ajax
 @recipe = Recipe.find( params[:id] )
 render :layout=>false 
 end
end

此外还需要一个模板 get_extra_ajax.rhtml 来格式化这些信息。清单 13 显示了该模板。

清单 13. Get_extra_ajax.rhtml
<blockquote><%= simple_format @recipe.ingredients %></blockquote>
<p><%= simple_format @recipe.instructions %></p>

现在回到页面并输入 apple,将看到 图 3 所示的结果。

图 3. 增加了可以访问配料及做法的链接
新的链接

单击该链接时,浏览器使用 Ajax 从 Web 服务器检索额外的资料并显示在那个位置。结果如 图 4 所示。

图 4. 菜谱的细节
菜谱的细节

如果有一个行项或细节类型的报告,这种 Ajax 模式非常方便,因为请求每个记录的细节可能非常耗时,最好在需要的时候再请求。此外这种技术也有助于节约屏幕资源。

可能最热门的 Web 2.0 特性是自动完成文本字段。否则 这趟 Ajax 之旅怎么能算完整呢?


自动完成字段

Rails 使得构建自动完成字段极其简单。首先要在 index.rhtml 模板中增加一些东西。修改后的版本如 清单 14 所示。

清单 14. 修改后的 index.rhtml
<html>
<head>
<%= javascript_include_tag :defaults %>
<style>
div.auto_complete {
 width: 300px; 
 background: #fff; 
} 
div.auto_complete ul { 
 border: 1px solid #888; 
 margin: 0px; 
 padding: 0px; 
 width: 100%; 
 list-style-type: none; 
} 
div.auto_complete ul li { 
 margin: 0px; 
 padding: 3px; 
} 
div.auto_complete ul li.selected { 
 background-color: #ffb; 
} 
div.auto_complete ul strong.highlight { 
 color: #800; 
 margin: 0px; 
 padding: 0px; 
} 
</style>
</head>
 <body>
<%= form_tag nil, { :id => 'search_form' } %>
<p><%= text_field 'recipe', 'name', :autocomplete => 'off' %></p>
<div class="auto_complete" id="recipe_name_auto_complete"></div> 
<%= auto_complete_field :recipe_name,
 :url => { :action=>'autocomplete_recipe_name' },
 :tokens => ',' %>
<%= end_form_tag %>
...

文件上方的级联样式表(CSS)部分用于自动完成字段的下拉列表。此外还对 text_field 略做修改关闭浏览器的自动完成机制。下拉列表中的项放在新增的 <div> 中,这些项将调用 auto_complete() 方法。auto_complete() 辅助方法创建客户端 JavaScript 代码调用服务器上的 autocomplete_recipe_name() 方法以及 recipe name 文本字段的当前内容。

RecipesControllerautocomplete_recipe_name() 方法搜索该名称,如 清单 15 所示。

清单 15. Recipes_controller.rb
class RecipesController < ApplicationController
...
 def autocomplete_recipe_name
 @recipes = Recipe.find( :all,
 :conditions => [ "name LIKE ?",
 "%#{params[:recipe][:name]}%" ] )
 render :layout=>false 
 end
end

还需要一个 ERB 模板建立列表,如 清单 16 所示。

清单 16. Autocomplete_recipe_list.rb
<ul class="autocomplete_list"> 
<% @recipes.each { |r| %> 
<li class="autocomplete_item"><%= r.name %></li> 
<% } %> 
</ul>

自动完成系统查找一个 HTML 列表(<ul>),其中每个列表项都是一个 option。使用 index.rhtml 页面的 CSS (或者您提供的样式表)格式化。

为了查看自动完成的效果,在浏览器中打开页面,然后输入 test。我在 test 菜谱中加入了一些数据。结果如 图 5 所示。

图 5. 下拉自动完成列表
下拉自动完成列表

可以使用上下箭头键选择一个选项然后按 Enter 键选择。这样将把选择的内容复制到文本字段中。

非常灵活,感谢 Rails 体系结构,它使这很容易实现。


结束语

无需讳言,我喜欢 Rails。从使用它的那一刻起我就被它深深吸引了。就我所见,Web 的很多开发人员都被它吸引了。为什么不呢?Rails 使得创建高交互性的 Web 应用程序易如反掌。

即使您还没有开始编写 Rails 应用程序,我也建议您下载 Instant Rails 或 Locomotive 应用程序开始尝试一下。您将体会到很多乐趣,并学习到很多可用于 Java™ PHP 或 Microsoft .NET 应用程序的东西。也许您会发现您希望一直编写 Rails 代码。

参考资料

学习

获得产品和技术

  • Instant Rails:Instant Rails 是 Windows 平台上的完善的工具箱。
  • Locomotive:获得 Locomotive,用于 Mac OS X 的工具箱。(Rails 随 Mac OS X V10.5 Leopard 一起提供。)

讨论

  • Ajax 讨论论坛:参与 Ajax 的讨论。可以提出问题或者解答他人的问题。

条评论

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Zone=XML, Open source, Web development
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ArticleTitle=通过 Rails 在 Web 应用程序中使用 Ajax
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