Introdução ao IBM Connections 3.0.1

Software social para os negócios

O IBM Connections é um software social para os negócios. O IBM Connections inclui vários aplicativos sociais, como Profiles, Communities, Blogs, Files, Wikis, Activities e Bookmarks. O IBM Connections se integra a vários produtos de software, como IBM Lotus Notes®, IBM WebSphere® Portal, Microsoft® Office e Microsoft SharePoint® Server. Conheça o IBM Connections.

Brian Ochs, Solution Architect, Software Information Systems

Brian Ochs photoBrian Ochs é arquiteto de soluções da Software Information Systems, um Premier Business Partner IBM. É especialista em implementações de IBM Connections e IBM WebSphere Portal para clientes. Trabalha com o Connections desde o release inicial e é coautor do redbook IBM Connections 3.0.1 Customization.



17/Set/2012

Cada vez mais, os consumidores estão compartilhando informações online por meio de tecnologias como blogs, wikis e fluxos de atividade. O IBM Connections se baseia nessas tecnologias conhecidas, mas é um software social projetado para os negócios. O IBM Connections possibilita que você seja mais inovador e o ajuda a trabalhar mais rapidamente usando redes dinâmicas de colegas, parceiros e clientes. Ajuda a criar um ambiente que facilita a colaboração e inovação. As equipes— até mesmo as que estão dispersas no planeta— podem trabalhar em conjunto, rompendo os silos organizacionais de informações.

Recursos de colaboração social

O IBM Connections tem vários recursos de software social, inclusive a capacidade de identificar, contribuir, marcar, descobrir documentos pela procura e conectar-se aos colegas. O IBM Connections tem uma interface com o usuário (UI) intuitiva que é conhecida pelos usuários de sites sociais para o consumidor bastante difundidos, aumentando a adoção pelos usuários. Além disso, o IBM Connections inclui um recurso para dispositivos móveis, para que você possa compartilhar e consumir informações em movimento usando muitos dos dispositivos móveis mais conhecidos no mercado atual.

O IBM Connections pode atuar como uma camada social para aplicativos de negócios bastante conhecidos, como o Microsoft SharePoint Server ou fornecer ferramentas sociais para aplicativos customizados usando a interface de programação de aplicativos que a plataforma IBM Connections oferece.

É possível customizar o IBM Connections para preencher requisitos de negócios exclusivos alterando a UI, incluindo recursos customizados nos aplicativos e integrando o Profiles a origens de dados externas.

Os benefícios que podem ser obtidos com a adoção de software social são os seguintes:

  • Execução mais rápida das tarefas por meio do acesso rápido às informações a partir de uma rede profissional expandida.
  • Maior eficiência e efetividade dos processos de negócios por meio das qualificações já existentes descobertas por meio de sua rede profissional.
  • Tomada de decisões com confiança, sabendo que as decisões foram verificadas por especialistas de toda a organização e refletem a experiência passada.
  • Produtos e serviços inovadores desenvolvidos usando as experiências e o conhecimento das comunidades de funcionários, sócios e clientes.
  • Vantagem competitiva sustentável criada pelo aproveitamento da inovação procedente de toda a cadeia de valor e pelo estabelecimento de relacionamentos mais fortes.
  • Acesso aos dados sociais em movimento.

Além do aumento de produtividade, as ferramentas sociais podem fornecer retorno sobre investimento desta forma:

  • Reduzem as interrupções com o compartilhamento silencioso.
  • Desbloqueiam o conteúdo de emails, unidades de rede e unidades de disco rígido pessoais.
  • Evitam a perda de conhecimento que ocorre quando os funcionários deixam a empresa ou se aposentam.
  • Permitem conhecer facilmente o pensamento de uma equipe ou empresa.

Finalmente, para ajudar a facilitar a migração de informações do email para um novo repositório de colaboração, é possível configurar as preferências para indicar se você quer receber emails individuais, um newsletter diário ou um newsletter semanal.


Analítica social

O IBM Connections inclui ferramentas de analítica social na forma de widgets. Esses widgets usam as relações já existentes entre os usuários e o conteúdo do IBM Connections para ajudar você a descobrir uma pessoa conectada a outros usuários e conteúdos e sugerir contatos de rede e conteúdos nos quais você pode estar interessado.

Os widgets de analítica social exibem tipos diferentes de informação. Alguns widgets recomendam conteúdo ou pessoas, ao passo que outras exibem informações sobre como você está conectado a outras pessoas ou conteúdos na organização, com base nas associações, conexões de rede e tags já existentes. As recomendações são escolhidas de forma aleatória, para garantir que você veja opções diferentes sempre que efetuar o login.

Os seguintes widgets analíticos estão disponíveis:

  • Recommendations
  • Do You Know
  • Things in Common
  • Who Connects Us

Aplicativos do IBM Connections

O IBM Connections é formado por um conjunto de aplicativos sociais independentes, mas integrados. Esses aplicativos são integrados por meio de um conjunto comum de serviços, como procura e identificação. Os aplicativos incluídos no IBM Connections são Profiles, Communities, Blogs, Files, Wikis, Activities, Bookmarks, Forums, Home Page e Mobile.

Profiles

O aplicativo Profiles fornece um diretório corporativo e a base para os outros aplicativos do produto. Os perfis do usuários incluem fotos, informações de contato, qualificações, conhecimentos e tags. É possível localizar o conhecimento necessário por meio de procura, identificação ou conexões de rede.

Você tem a opção de atualizar as suas informações pessoais no diretório do Profiles usando o IBM Tivoli® Directory Integrator incluído para preencher automaticamente a partir de um sistema já existente ou mais, como um banco de dados customizado de recursos humanos ou até mesmo o Active Directory® Domain Services. É possível customizar a página Profiles incluindo novos campos e layouts diferentes com base no tipo de funcionário (veja a Figura 1).

A página Profiles
A página Profiles

O aplicativo Profiles também fornece uma plataforma de microblog. Essas atualizações de status permitem postar mensagens curtas e comentar sobre as mensagens postadas por outras pessoas. Essas postagens são úteis para fazer perguntas ou saber como vão as atividades da equipe ou empresa.

Communities

O aplicativo Communities suporta a criação de uma área comum para grupos ou equipes com interesses semelhantes ou responsabilidade de colaborar. Cada comunidade pode incluir cada aplicativo do IBM Connections com escopo definido para um grupo específico de pessoas. Sendo assim, uma comunidade pode ter o seu próprio blog, wiki, atividades, fórum e galeria de mídia. As comunidades podem ser abertas ao público para que outras pessoas participem, ou a associação pode ser restringida pelo proprietário da comunidade.

Blogs

O módulo Blogs fornece uma plataforma de blog com todos os recursos para compartilhar ideias entre equipes ou empresas. As postagens no blog podem ser criadas usando o IBM Connections ou ferramentas de blog de terceiros. As postagens no blog podem ser identificadas, recomendadas e podem incluir comentários com encadeamento.

Um tipo especial de blog, chamado blog de ideação tem o mesmo recurso do blog normal, mas inclui um recurso de votação. Em seguida, é possível transformar as ideias populares em atividades para implementação.

Files

O aplicativo Files é uma ferramenta de compartilhamento de arquivos cujo objetivo é reduzir a quantidade de informações bloqueadas em emails ou sistemas de arquivos. É possível compartilhar arquivos com outras pessoas ou manter versões privadas. Os arquivos podem ser identificados, ter versões e ser procurados. Há suporte para comentários, juntamente com a capacidade de ver quem fez o download do arquivo.

Wikis

O aplicativo Wiki fornece um método online para escrever páginas em conjunto. As wikis normalmente são usadas para criar uma documentação online fácil de atualizar e procurar, em comparação com os documentos armazenados em emails ou em um sistema de arquivos.

Os indivíduos, grupos ou comunidades podem criar e atualizar seu próprio conteúdo de wiki. O histórico de revisão de páginas é armazenado — portanto, é possível comparar versões ou reverter para versões anteriores. Além disso, as páginas suportam comentários, identificação e classificação.

Activities

O módulo Activities facilita a criação ad hoc de projetos de grupos pequenos. Normalmente, as atividades são usadas em projetos que requerem mais de uma pessoa trabalhando em um conjunto de tarefas. A equipe pode compartilhar tarefas, emails e documentos — tudo em uma área comum do projeto.

Bookmarks

Dogear

O aplicativo Bookmarks era conhecido como Dogear em versões anteriores do IBM Connections.

O aplicativo Bookmarks é uma ferramenta de marcação social usada para compartilhar links em uma organização. É possível incluir marcadores usando a interface da web do IBM Connection ou um bookmarklet referente aos navegadores da web mais conhecidos.

Forums

O aplicativo Forums permite criar discussões com encadeamento para debater ideias ou fazer perguntas. Em versões anteriores do IBM Connections, os fóruns ficavam limitados ao uso dentro das comunidades — mas agora, é possível usar fóruns independentes fora dos aplicativos do IBM Communities.

Home Page

O aplicativo Home Page atua como página de entrada do IBM Connections e mostra fluxos de atividade procedentes de todos os outros aplicativos. Os fluxos de atividades podem ser filtrados para mostrar toda a organização ou só a sua rede de colegas.

Mobile

O aplicativo Mobile fornece um site conveniente para dispositivos móveis para aparelhos com fator de forma pequeno (veja a Figura 2). Os dispositivos móveis que contam com um navegador da web básico podem usar o site de dispositivos móveis para acessar o aplicativo IBM Connections.

O aplicativo IBM Connections Mobile
O aplicativo IBM Connections Mobile

Além disso, a IBM publica aplicativos remotos nativos para dispositivos Apple® iPhone®, Apple iPad® e Google™ Android™ . Esses aplicativos estão disponíveis para download a partir dos respectivos armazenamentos de aplicativo.


Integração a outras ferramentas de colaboração

O IBM Connections foi projetado para ser mais do que um conjunto de aplicativos da web para compartilhar informações: é uma plataforma para colaboração. Sendo assim, o IBM Connections pode ser integrado a muitas ferramentas de software comuns, deixando o compartilhamento de informações e conhecimento mais prontamente disponíveis. Os pontos de integração a seguir permitem o trabalho em ferramentas já conhecidas, aumentando a taxa de adoção pelos usuários e o valor do software social.

Lotus Notes

A IBM fornece vários plug-ins de barra lateral para o IBM Lotus Notes que trabalham com informações do IBM Connections. Esses plug-ins estão disponíveis gratuitamente a partir do catálogo IBM Collaboration Solutions (consulte Recursos para obter um link):

  • Plug-in Status Updates do IBM Connections 3.0.1 para Lotus Notes. O plug-in Status Updates permite postar e seguir atualizações de status na barra lateral do Lotus Notes. É possível visualizar os fluxos de atualização de status de pessoas da sua rede ou de gente que você está seguindo. Além disso, é possível usar esse plug-in para comentar em atualizações de status ou na página de outra pessoa.
  • Plug-in Files do IBM Connections 3.0.1 para Lotus Notes. O plug-in Files permite acessar e compartilhar arquivos diretamente do cliente do Lotus Notes. É possível arrastar anexos de email para a barra lateral para publicar arquivos no servidor do IBM Connections. Além disso, é possível procurar arquivos e enviar links de arquivos usando esse plug-in.
  • Plug-in Activities. O plug-in Activities é um recurso opcional que pode ser selecionado durante a instalação do Lotus Notes. Esse plug-in permite gerenciar tarefas e entradas do Activities na barra lateral. As informações do Activities podem até mesmo ser usadas offline.

IBM WebSphere Portal

A IBM fornece dois tipos de integração ao IBM WebSphere Portal: integração de portlets e cartão de visita. É possível fazer o download de um conjunto de portlets a partir do catálogo IBM Collaboration Solutions. Esses portlets fornecem as seguintes funcionalidades:

  • Profile
  • Activities
  • Blogs
  • Wikis
  • Bookmarks
  • Tag Cloud

Além disso, o código fonte está disponível no pacote de download, para que você possa customizar os portlets usando o IBM Web Experience Factory.

O cartão de visita do IBM Connections Profile pode aparecer no WebSphere Portal. Esse cartão permite o acesso rápido às informações sobre uma pessoa e seu conteúdo associado no IBM Connections diretamente a partir de uma página do Portal.

IBM Lotus Quickr

É possível integrar os recursos de gerenciamento de documentos do IBM Lotus Quickr™, permitindo que os membros da comunidade compartilhem arquivos e colaborem em documentos a partir de um local central. As comunidades associadas a um local de equipe no Lotus Quickr podem agregar atualizações na página de visão geral da comunidade, facilitando o acompanhamento dos projetos e o trabalho em colaboração.

O recurso Activities do IBM Connections também pode ser integrado ao Lotus Quickr, permitindo a publicação de documentos de uma atividade em um local do Lotus Quickr.

IBM Cognos

O IBM Cognos® 10 permite compartilhar insights e solicitar ideias com o conjunto amplo de recursos de rede social que o IBM Connections fornece. O acesso integrado a blogs, wikis e quadros de avisos permite expandir o alcance e o impacto das suas informações e coletar entradas a partir de diversas perspectivas.

O resultado geral é que, ao integrar o software social ao Cognos, é possível encurtar o tempo de tomada de decisões, melhorar a qualidade dessas decisões e desenvolver uma memória corporativa.

IBM Rational Team Concert

A integração ao IBM Rational Team Concert™ (RTC) leva as informações do perfil ao ambiente do RTC. Além disso, as comunidades podem ser designadas a projetos e itens de trabalho associados a tarefas, permitindo que os interessados nos negócios colaborem no IBM Connections enquanto os desenvolvedores do aplicativo trabalham no RTC.

IBM Sametime

É possível integrar o IBM Connections ao IBM Sametime® de duas formas, com ou sem usar o cliente do Sametime Connect. Primeiro, é possível habilitar o conhecimento de presença do Sametime e recursos básicos de bate-papo no aplicativo Profiles. Quando você faz isso, o status online aparece na página Profiles ou no cartão de visita.

Em segundo lugar, usando o cliente do Sametime Connect, os usuários podem localizar e compartilhar rapidamente as informações com vários recursos do IBM Connections. Por exemplo, depois de concluir um bate-papo, os usuários podem salvá-lo imediatamente em uma atividade, colocando a transcrição do bate-papo à disposição de outros usuários interessados.

Além disso, de dentro da lista de contatos do Sametime, os usuários podem ver informações mais detalhadas sobre outros usuários por meio do cartão de visita do IBM Connections Profiles. Eles podem passar o mouse sobre um nome da lista de contatos e obter essas informações diretamente no cliente do Sametime Connect sem precisar procurar o usuário no Profiles.

Windows e Microsoft Office

A IBM fornece dois plug-ins com os quais é possível integrar-se ao sistema operacional Windows® . O IBM Connections Desktop Plug-ins para Microsoft Windows se integra diretamente ao Windows Explorer®, ao passo que o IBM Connections Plug-in para Microsoft Office e Microsoft Windows inclui recursos sociais nos aplicativos do Microsoft Office, como o Word e o Outlook®.

O plug-in Desktop (veja a Figura 3) para Windows fornece os seguintes recursos do Windows Explorer:

  • Fazer upload de arquivos para uso pessoal ou para compartilhar com outras pessoas.
  • Fazer upload de arquivos para uma comunidade ou anexá-los a uma atividade.
  • Compartilhar arquivos já existentes do IBM Connections com outros usuários ou com uma comunidade.
  • Arrastar arquivos do seu desktop para o IBM Connections Files ou para uma comunidade.
  • Visualizar e gerenciar as versões dos seus arquivos.
  • Incluir comentários em arquivos ou recomendar arquivos.
  • Editar e publicar rascunhos locais no IBM Connections.
  • Fixar alfinete em pastas e arquivos ou segui-los para rastrear com mais facilidade.
  • Visualizar cartões de visita de pessoas e convidá-las para a sua rede.
  • Acessar com facilidade todos os recursos do IBM Connections por meio de links do navegador.
Windows Explorer com o plug-in IBM Connections Desktop
Windows Explorer com o plug-in IBM Connections Desktop

O plug-in IBM Connections 3.0.1 para Microsoft Office e Microsoft Windows permite incluir documentos do Microsoft Office em uma atividade, criar coisas a fazer para os usuários do Activities, postar um documento do Word em um blog ou procurar o perfil de uma pessoa ou outro conteúdo no IBM Connections. Usando esse plug-in, é possível realizar as seguintes tarefas:

  • Incluir um documento do Word em uma atividade, blog ou wiki do IBM Connections.
  • Incluir uma planilha do Microsoft Office Excel® ou uma apresentação de slides do PowerPoint® em uma atividade.
  • Incluir uma URL como marcador do IBM Connections.
  • Inserir um marcador do IBM Connections em um documento do Microsoft Office.
  • Inserir dados de um perfil do IBM Connections em um documento do Word.
  • Incluir um arquivo em uma atividade a partir do Windows Explorer.

Conclusão

O IBM Connections é um software social para os negócios que fornece muitas maneiras de introduzir novas ferramentas sociais no seu ambiente ou aprimorar o software já existente com capacidades de colaboração mais eficientes. Fornece uma plataforma para colaboração que é estendida facilmente para preencher os seus requisitos de negócios e integrar-se aos processos de negócios já existentes.

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